1 em 7 americanos – a maioria das pessoas não procura atendimento para esta condição chocantemente comum

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Homem segurando o inchaço do estômago

Inchaço é um sintoma digestivo comum que se caracteriza por uma sensação de plenitude ou inchaço no abdômen. Pode ser acompanhada por outros sintomas, como dor abdominal, desconforto e gases.

O estudo também descobriu que as mulheres eram duas vezes mais propensas que os homens a relatar sentirem-se inchadas.

De acordo com um estudo recente realizado por Cedars-Sinai pesquisadores, cerca de 1 em cada 7 americanos sofre de inchaço semanalmente, mas a maioria deles não procura atendimento médico para isso. As descobertas foram publicadas recentemente na revista Gastroenterologia Clínica e Hepatologia.

“Embora o inchaço seja um sintoma comum, alguns pacientes podem não falar sobre isso com seus médicos”, disse Janice Oh, MD, médica residente da Divisão de Medicina Interna Geral do Cedars-Sinai e primeira autora do estudo. “É importante que as pessoas se sintam à vontade para discutir o inchaço porque pode ser um sintoma de uma doença grave e existem tratamentos disponíveis.”

As pessoas que estão inchadas podem sentir aperto ou inchaço no abdômen. Pode ocorrer quando o trato gastrointestinal de uma pessoa se enche de ar ou gás e às vezes é causada por dieta ou uma condição subjacente, como síndrome do intestino irritável, deficiência de enzimas de carboidratos ou constipação crônica.

Para entender o escopo do inchaço nos EUA, os autores enviaram uma pesquisa por e-mail para quase 90.000 pessoas. Das 88.795 pessoas que responderam à pesquisa de maio a junho de 2020, 12.324 (13,9%) relataram inchaço nos últimos sete dias.

“Até onde sabemos, este é um dos maiores estudos sobre inchaço nos Estados Unidos”, disse Brennan Spiegel, MD, MSHS, diretor de Pesquisa de Serviços de Saúde do Cedars-Sinai e autor sênior do estudo. “Curiosamente, muitas vezes ouvimos falar de inchaço na clínica, mas este estudo acrescenta evidências concretas para descrever a frequência com que ocorre e a quais outras condições está associado”.

Das pessoas que relataram sentir inchaço, cerca de 58,5% disseram que nunca procuraram atendimento para seus sintomas.

Algumas das razões que eles deram para não procurar atendimento foram que o inchaço resolveu por conta própria (32,5%), não era incômodo (29,9%), eles conseguiram controlá-lo com medicamentos de venda livre ou mudanças no estilo de vida ( 20,8%), não tinham plano de saúde (10,2%) nem tempo para ir ao médico (9%) ou não se sentiam à vontade para falar sobre inchaço com um profissional de saúde (8,5%).

As mulheres também eram duas vezes mais propensas que os homens a relatar inchaço.

“Outros estudos também descobriram que as mulheres relatam mais inchaço do que os homens, e os pesquisadores propuseram várias hipóteses sobre por que isso pode estar ocorrendo”, explicou Oh. “Isso inclui diferenças hormonais, metabólicas, psicossociais, estilo de vida e dieta entre homens e mulheres.”

Latinos e pessoas com menos de 60 anos também eram mais propensos a relatar inchaço nos últimos sete dias, assim como pessoas com condições médicas como síndrome do intestino irritável, constipação crônica e colite ulcerativa. Pessoas com sintomas gastrointestinais relacionados, como dor abdominal e excesso de gases, também eram mais propensas a sentir inchaço.

“Muitas vezes, o inchaço pode ser controlado de forma eficaz com vários medicamentos, como antibióticos direcionados ao intestino ou tratamentos que afetam os níveis de serotonina no intestino. Também há evidências de que mudanças no estilo de vida podem ajudar, incluindo exercícios, como fortalecimento do núcleo, bem como mudanças na dieta, mas requer discussão com um profissional de saúde sobre o que pode estar causando o inchaço”, disse Oh.

Mais estudos são necessários para investigar as causas do inchaço e como melhor tratá-lo, de acordo com os pesquisadores.

Referência: “Inchaço abdominal nos Estados Unidos: Resultados de uma pesquisa com 88.795 americanos que examinam a prevalência e a busca por assistência médica” por Janice E. Oh, William D. Chey e Brennan Spiegel, 14 de novembro de 2022, Gastroenterologia Clínica e Hepatologia.
DOI: 10.1016/j.cgh.2022.10.031

O estudo foi financiado pela Ironwood Pharmaceuticals.





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