20 novas espécies de sapo encontradas em Madagascar

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A vegetação úmida ao longo dos riachos de Madagascar é povoada por sapos pardos e insignificantes. Se você estiver quieto, no escuro, eles encherão o ar com chamados sutis de acasalamento que soam como se a própria terra estivesse borbulhando; como o abrir de uma porta que range; ou como o tilintar de dois copos vazios.

Com os olhos, no entanto, os sapos podem ser difíceis de detectar – eles se camuflam com lama – e ainda mais difíceis de distinguir com precisão.

Na verdade, até recentemente, os cientistas haviam descrito formalmente apenas 14 espécies diferentes do Rã marrom comum malgaxe (Mantidactylus brygoomantis). Agora, depois de analisar os resultados de 30 anos de trabalho de campo, os cientistas nomearam e descreveram 20 espécies adicionais de rãs que haviam sido negligenciadas anteriormente – abrindo caminho para muitas outras descobertas de rãs no futuro.


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“A diversidade biológica está na mente de todos no momento, mas não sabemos realmente o que é biodiversidade até entendermos completamente quais espécies existem”, diz Mark D. Scherzcurador de herpetologia do Museu de História Natural da Dinamarca e principal autor do estudar que detalha essas descobertas. “Colocar um nome em uma espécie nos permite coletar dados sobre ela, catalogar quanta diversidade existe.”

Preencher essas lacunas no inventário biológico da Terra é mais crucial para nossa compreensão da biodiversidade do planeta agora do que nunca, já que a destruição em larga escala do habitat faz com que os animais morram em um ritmo mais rápido do que podemos categorizá-los.

“É emocionante no bom sentido, emocionante porque estamos descobrindo uma nova diversidade. E isso é sempre um privilégio”, diz Scherz. “Mas também é emocionante no sentido assustador, porque estamos fazendo isso diante do desmatamento generalizado em Madagascar.”

Novas espécies que são Uncomestível

Madagascar não tem sapos, salamandras ou salamandras, mas é o lar de centenas de espécies diferentes de rãs endêmicas. Em 2009, uma categorização maciça de anfíbios na ilha revelou que as 244 espécies de sapos malgaxes conhecidas pela ciência eram provavelmente apenas metade da diversidade total que poderia ser encontrada. Mas na verdade estudá-los e coletar dados detalhados sobre sua biologia e ecologia é bastante complexo, observa Scherz.

Por um lado, realizar trabalho de campo em muitas das áreas remotas e inacessíveis da ilha é complicado, tornando muito mais difícil rastrear sapos malgaxes na natureza. “Madagascar é o quarto país mais pobre do mundo e a quarta maior ilha do mundo”, diz Scherz. “Você está falando de enormes extensões de terra com níveis de acessibilidade extremamente baixos.”

E, por outro lado, a falta de tecnologia adequada dificultou a extração de dados úteis de espécimes de rãs que já estão em coleções e museus nacionais – como gravações de seus cantos de acasalamento ou informações genéticas. “[We]Estamos constantemente tendo que referenciar organismos individuais, como um único sapo, coletados por algumas pessoas em uma ilha na costa de Madagascar em 1876”, diz Scherz.

Mas você só pode combinar sapos novos com sapos velhos de acordo com sua aparência, o que é uma façanha excepcionalmente complexa para muitas das espécies que parecem quase idênticas, mesmo para especialistas. “Talvez você pudesse ouvir uma diferença em suas chamadas de anúncio”, diz Scherz. “Mas um sapo de 150 anos não vai aparecer tão cedo.”

Vencendo a corrida Leapfrog

Para chegar a uma classificação mais precisa de todas as diferentes espécies de sapo marrom comum em Madagascar, a equipe de Scherz usou uma abordagem mais recente e de última geração chamada museômica. “Basicamente, estamos extraindo e sequenciando o DNA do material que não foi preservado para nos fornecer o DNA”, explica. “Foi preservado apenas para manter a morfologia física porque era tudo o que pensávamos na época. Não sabíamos que o DNA existia em 1880.”

Então, esses dados genéticos são misturados e combinados com outras informações de mais de 1.300 sapos: fotos de como eram no campo, como são agora, gravações de como soam, suas medidas, onde vivem, o que têm foi observado se comportando assim, e assim por diante.


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Como resultado, a equipe internacional de pesquisadores conseguiu identificar 20 espécies adicionais, embora todas possam parecer semelhantes a olhos não treinados. Eles são, com raras exceções, marrons com a pele levemente esburacada e uma faixa no meio – e em alguns grupos, uma mancha branca brilhante na frente do focinho, “o que é bastante impressionante”, diz Scherz. Mas ter acesso a uma diversidade de dados granulares sobre eles permite que os cientistas os diferenciem melhor.

Por exemplo, agora sabemos que seus cantos de anúncio são específicos da espécie. Além disso, alguns grupos se tornaram muito mais aquáticos do que outros, com adaptações notáveis ​​para mostrar isso.

“Eles têm um focinho mais achatado e curto, e os olhos são meio que movidos para cima no topo da cabeça. Eles têm uma postura mais aberta quando estão sentados”, diz Scherz. “Eles realmente se parecem com sapos de desenhos animados. Se alguém desenhasse um sapo fofo, seria exatamente assim que um sapo fofo se pareceria.”

É um exemplo excepcional de como nossa compreensão da diversidade natural da vida está se expandindo rapidamente, diz Darrel Frostcurador emérito de herpetologia do American Museum of Natural History, que não participou desta pesquisa.

“Uma vez que os dados moleculares se tornaram baratos, houve uma percepção geral de que a percepção humana de ‘tipos’ de organismos realmente não refletia como as linhagens evolucionárias existiam na vida real”, diz ele, acrescentando que não era que os cientistas do passado tivessem entendido as coisas de maneira errada. tanto quanto as respostas eram profundamente incompletas. “O campo precisa de mais trabalho como o de Scherz.”

Novas espécies são parentes de parentes

Em alguns casos, o novo artigo chega a descrever diferentes subespécies. Mas a ideia de subespécies pode ser controversa entre ecologistasporque há muito não está claro o que exatamente eles deveriam representar.

Agora, uma escola de pensamento emergente acredita que as subespécies devem ser categorias de animais que estão muito intimamente relacionados geneticamente, mas estão começando a seguir caminhos evolutivos diferentes – como se estivessem no início de sua encruzilhada evolutiva.

o ambohymitombi espécie, de acordo com essa equipe internacional de cientistas, é um exemplo revelador de onde essa classificação pode ser útil. “É um sapo malhado relativamente aerodinâmico encontrado originalmente em um local chamado Ambohimitombo”, diz Scherz. “Então tivemos outro grupo de sapos que pensamos ser uma espécie completamente diferente. Mas quando os sequenciamos, descobrimos que eles são geneticamente quase idênticos, com 0,6 a 1 por cento de divergência, embora morfologicamente totalmente diferentes e de um lugar diferente”.

Não está claro por que algo assim pode acontecer, embora os estudiosos suponham que esta espécie esteja de alguma forma em uma fase inicial de divergência de ambohymitombi — e, portanto, classificá-lo como uma subespécie é a forma mais precisa de descrevê-lo até agora.

“Será realmente interessante ver, nos próximos cinco anos, como isso será bem recebido, porque não há muitas pessoas que tenham aplicado esse conceito reinventado de subespécie”, diz Scherz.

Embora esta nova classificação seja o culminar de uma enorme quantidade de trabalho de campo de uma grande equipe de pesquisadores experientes, os próprios pesquisadores acreditam que existem várias outras espécies de brigoomantis sapos lá fora.

“Acabamos de cruzar 400 espécies de sapos em Madagascar e estamos longe de terminar”, diz Scherz. Ainda há um grande número de sapos diversos que não foram formalmente “descobertos” – embora possam ter sido vistos na natureza e até mesmo coletados, eles não têm nomes e não há dados suficientes sobre o que realmente são. E provavelmente há muito mais que nunca foram vistos antes.



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