4000 anos-luz de distância, uma explosão gigante de energia a cada 20 minutos

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Pode ser uma estrela de nêutrons ou pode ser uma anã branca com um campo magnético ultra poderoso, mas algo está liberando explosões fantásticas de energia em intervalos periódicos.

Quando a explosão acontece, é uma das fontes de rádio mais brilhantes do céu.

Objetos que ligam e desligam não são novos para os astrônomos, eles são chamados de ‘transitórios’ e são a morte de uma estrela massiva ou a atividade dos restos que ela deixa para trás. ‘Transientes lentos’, como supernovas, podem aparecer ao longo de alguns dias e desaparecer após alguns meses. ‘Transientes rápidos’, como um tipo de estrela de nêutrons chamada pulsar, acendem e apagam em milissegundos ou segundos.


A impressão de um artista de como o objeto pode parecer se for um magnetar. Crédito: ICRAR

Mas encontrar algo que ligasse por um minuto foi, nas palavras de um dos coautores, muito estranho. Este objeto foi descoberto pelo estudante Tyrone O’Doherty da Curtin University Honors usando o telescópio Murchison Widefield Array (MWA) no interior da Austrália Ocidental e uma nova técnica que ele desenvolveu. Era incrivelmente brilhante e menor que o Sol, emitindo ondas de rádio altamente polarizadas – sugerindo que o objeto tinha um campo magnético extremamente forte.

A Dra. Natasha Hurley-Walker, do nó da Universidade Curtin do Centro Internacional de Pesquisa em Radioastronomia, diz que as observações coincidem com um objeto astrofísico previsto chamado de ‘magnetar de período ultra-longo’.

“É um tipo de estrela de nêutrons girando lentamente que se prevê existir teoricamente. Mas ninguém esperava detectar diretamente um assim porque não esperávamos que fossem tão brilhantes. De alguma forma, está convertendo energia magnética em ondas de rádio com muito mais eficácia do que qualquer coisa que vimos antes.”



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