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Segunda-feira, Maio 16, 2022

A administração Biden deve oferecer testes COVID gratuitos em casa

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Há poucos dias, o prefeito de Nova York, Bill de Blasio, anunciou que a cidade forneceria 500.000 testes COVID gratuitos em casa aos residentes da cidade por meio de centros comunitários. Este passo em direção a testes mais equitativos veio dias depois de uma discussão acalorada entre o porta-voz da Casa Branca Jen Psaki e um repórter da National Public Radio em que Psaki zombou da ideia de uma estratégia de teste COVID nacional que incluía testes gratuitos por correspondência.

Na recente conferência de imprensa, Psaki descreveu o esforço que a administração Biden fez para melhorar tanto a disponibilidade de exames domiciliares quanto o custo, lembrando que, depois do seguro, muitas pessoas não pagariam nada. Mas a repórter, Mara Liasson, perguntou por que não podíamos simplificar, torná-los gratuitos e distribuí-los quando necessário.

Resposta de Psaki, entregue com um tom inconfundivelmente condescendente, foi: “Devemos apenas enviar um para cada americano?”

Antes de me tornar um editor na Americano científico, Eu era um repórter, cobrindo os diagnósticos do COVID. Desde as primeiras histórias que escrevi sobre os testes falhos dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA para um grande aceitação em testes caseiros, Falei com legiões de especialistas cuja resposta para Psaki é bem simples: sim. Com os testes em casa agora disponíveis, devemos fazê-lo. Devíamos ter sido. Devemos começar agora e continuar a fazê-lo.

O Reino Unido oferece um programa de teste de pedidos por correspondência. Alemanha oferece testes gratuitos em todo o país. E Coreia do Sul há muito é considerado um modelo no desenvolvimento de uma estratégia nacional de teste COVID; na primeira parte da pandemia, os testes agressivos da Coreia do Sul, nascidos da experiência anterior do país com coronavírus, ajudaram rapidamente achatar sua curva de infecção.

Portanto, embora o plano de Nova York não seja o pedido pelo correio, a maior cidade dos Estados Unidos que fez essa escolha envia uma mensagem ao governo federal: vamos tornar os testes mais fáceis para as pessoas.

Existem agora vários testes COVID domésticos rápidos disponíveis. Alguns vêm com um aplicativo que registra os resultados do local de trabalho e outras verificações. Todos são muito fáceis de tomar. Mas eles não são baratos. O teste BINAXNow de Abbott é cerca de $ 20. Outros que estão prontamente disponíveis são quase os mesmos. Quando penso sobre o curso da infecção por SARS-CoV-2, o fato de que alguns testes não são sensíveis o suficiente para pegar o vírus em pessoas assintomáticas, a possibilidade de que famílias inteiras tenham que se testar repetidamente para saber verdadeiramente que não são infectados, $ 20 rapidamente se transformam em $ 100 ou mais, e para muitos americanos que correm repetidamente o risco de infecção devido à natureza de seus empregos, isso é não é um custo viável.

Além disso, há a escassez periódica desses testes, o que significa que durante o verão, quando o Delta começou a aumentar, a mídia social estava cheia de pessoas testando: eu vi uma postagem dizendo às pessoas que a Amazon os tinha, e outra informando que estavam à venda no Walmart.

O fato de não haver uma estratégia de teste verdadeiramente abrangente neste país é um dos legados do presidente Donald Trump. É uma bagunça de Biden limpar, mas até agora o governo federal não se mostrou disposto a investir no que seria mais fácil para a população do país.

Quando era presidente, Trump costumava dizer que os EUA estavam muito à frente do jogo em teste. Isso não era totalmente verdade; a Food and Drug Administration dos EUA autorizou muitos testes, mas eles frequentemente exigiam a ida a uma clínica ou local de teste enquanto potencialmente contagiosos. Esses testes geralmente exigiam máquinas proprietárias da empresa e pessoas treinadas para executá-los. Em muitos lugares, longas filas eram comuns; essas imagens eram as notícias principais às 17h e às 18h. Em alguns lugares, era quase impossível conseguir uma consulta para o mesmo dia, a menos que você estivesse disposto a pagar muito dinheiro em clínicas de atendimento de urgência. E mesmo depois de fazer um teste, o tempo de resposta foi desanimador – na ordem de dias.

Em meio ao aumento das taxas de infecção, estado a estado, veio Trump instando as pessoas a pararem de testar, junto com afirmações de que funcionários do governo estavam relatando casos incorretamente.

Enquanto Trump em um ponto propôs um estratégia nacional para aumentar a produção de coisas como máscaras, uma estratégia nacional de teste nunca se materializou, mesmo quando os especialistas em diagnóstico com quem conversei nos primeiros dias da pandemia ficaram maravilhados com o cabine telefônica – como quiosques de teste em toda a Coreia do Sul.

Como os primeiros testes caseiros se tornaram comercialmente disponíveis nos Estados Unidos na primavera passada, algumas pessoas puderam fazer testes caseiros enviado para eles mesmos como parte de estudos de validação e programas-piloto. Em New Hampshire, um programa de teste gratuito em casa era tão popular, os testes acabaram. Em Massachusetts, as pessoas em um estudo clínico levaram testes para casa após uma exposição, com a ideia de não correr por aí enquanto possivelmente infectado. Falei com uma mulher em Carolina do Norte que ajudaram pessoas com uma desconfiança histórica em relação aos cuidados de saúde, pessoas sem carros, em locais sem transporte confiável, a fazerem exames em seus degraus.

Portanto, programas de teste centralizado em casa são possíveis, minimizando o tempo de folga do trabalho. Os aplicativos de smartphone possibilitam o rastreamento. Com sobre 800.000 pessoas mortas de COVID neste país, é desconcertante que continuemos a nível federal a falar sobre estratégias graduais para aumentar a disponibilidade e reduzir custos, muitas vezes sobrecarregando o contribuinte para comprar preços baixos ou entrar com ações judiciais. É desconcertante que, em nível estadual, nós priorizar clínicas de infusão de anticorpos para pessoas que estão preocupadas que possam ter sido expostas ao COVID, em vez de enviar às pessoas testes gratuitos que possam fazer em casa, para que possam voltar ao trabalho, à vida e, eventualmente, a alguma aparência de normalidade.

O custo financeiro para nosso governo seria significativo; Psaki fez questão disso imediatamente após sua pergunta sarcástica a Liasson. A Casa Branca gastou US $ 1 bilhão para comprar testes caseiros e US $ 2 bilhões para melhorar a produção dos testes. O custo da estratégia de teste do Reino Unido foi colocado em $ 50 bilhões. A população dos EUA é cerca de cinco vezes o tamanho da população do Reino Unido.

Mas, à medida que o Omicron se espalha pelos Estados Unidos, a Delta ainda enche os hospitais até a borda com infecções não vacinadas e revolucionárias, teste permanece uma das principais maneiras de interromper a propagação; e testes rápidos, confiáveis ​​e gratuitos devem estar disponíveis para todos, não apenas para pessoas em Nova York ou pessoas em programas piloto. Como nação, podemos arcar com esse custo financeiro, enquanto trabalhamos para aumentar as taxas de vacinação e diminuir as taxas de infecção. O calamidade econômica de uma pandemia contínua que fecha o varejo, restaurantes e pequenos negócios, que mantém as crianças fora da escola e os pais fora do trabalho, não é uma compensação apropriada.

Então, sim, Sra. Psaki, um frango em cada panela e um teste COVID em cada porta. Uma estratégia nacional de testes nos Estados Unidos que forneça testes gratuitos pelo correio para as pessoas que precisam deles seria um passo bem-vindo em nosso esforço geral para acabar com esta pandemia mortal e que altera vidas para melhor. O legado de Biden, como o de Trump, será definido por sua resposta à pandemia e pelo tempo que leva para o governo tornar mais fácil para as pessoas reduzirem a disseminação do COVID, sabendo rapidamente se estão ou não infectados.



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