A astrônoma Amy Mainzer passou horas conversando com Leonardo DiCaprio no filme ‘Don’t Look Up’ da Netflix

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A astrônoma Amy Mainzer conhece bem a caça de asteróides. Mainzer é professor do Laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona e é o principal investigador do NEOWISE, uma missão da NASA que usa um telescópio espacial infravermelho para vasculhar os céus em busca de detritos espaciais. Ela logo vai liderar o sucessor do projeto, o Missão de Pesquisador de Objetos Perto da Terra, um projeto de defesa planetária que visa encontrar e catalogar cometas e asteróides que possam representar uma ameaça ao nosso planeta.

Se o trabalho de Mainzer soa muito semelhante à premissa para Não olhe para cima, O novo filme de comédia de desastre da Netflix sobre dois astrônomos que lutam para alertar a humanidade sobre um cometa em uma colisão com a Terra, só porque é. Diretor Adam McKay – conhecido por comédias malucas como Âncora e, mais recentemente, sátiras sociopolíticas como The Big Short e Vice – chamou Mainzer como consultor de ciências do filme alguns anos atrás. Nessa posição, ela desempenhou um papel importante ajudando a esculpir o diálogo e os personagens do filme, incluindo o astrônomo Randall Mindy, que é interpretado com uma energia neurótica crível por Leonardo DiCaprio. Mainzer recentemente conversou com Descobrir sobre como caçar rochas espaciais, conversar com Meryl Streep via iPad e o papel inestimável que os cientistas podem desempenhar em uma sociedade cada vez mais fóbica à ciência.

P: Sua pesquisa se concentra em compreender os pequenos corpos em nosso sistema solar, como asteróides, e o risco potencial de impacto que eles representam para a Terra. O que despertou seu interesse nisso?

R: É engraçado, não foi onde comecei. Mas uma das melhores coisas sobre trabalhar em diferentes tipos de telescópios é que você examina todos os tipos de coisas diferentes. Do ponto de vista do observador, asteróides e cometas são muito divertidos porque estão em constante movimento. Isso significa que há muitas atividades e ações associadas à perseguição desses objetos pelo céu. Então, do ponto de vista científico, eles têm muito a nos ensinar sobre a formação do sistema solar e como chegamos aqui. E, claro, gostamos de poder responder a perguntas sobre os próprios impactos.


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P: Em seu trabalho, houve quase acidentes ou asteróides que chegaram perto de nos atingir?

R: Não, e uma das coisas importantes aqui é considerar o risco de impactos desses objetos no contexto de muitos outros riscos. No mundo das espaçonaves, quantificamos o risco como a probabilidade de algo ocorrer versus a consequência que poderia ter. Para asteróides e cometas, a probabilidade [of impact] é muito, muito pequeno. Mas as consequências podem ser potencialmente graves. Então, por isso, consideramos esse um risco médio. O que significa que você não precisa correr por aí com o cabelo pegando fogo. Mas também não queremos ignorá-lo completamente. Do meu ponto de vista, a resposta adequada a esse tipo de ameaça é: ‘Bem, ok, vamos Veja para os asteróides e veja se há algum objeto específico lá fora que, nos próximos 100 anos, terá algum tipo de chance de se aproximar da Terra. ‘

O astrônomo Randall Mindy (Leonardo DiCaprio) e a estudante de doutorado Kate Dibiasky (Jennifer Lawrence) em busca de cometas na comédia da Netflix ‘Don’t Look Up’. (Crédito: Netflix)

Q: Não olhe para cima segue uma longa linhagem de filmes sobre asteróides colidindo com a Terra, como Armagedom e Impacto profundo. Filmes como esse tiveram algum tipo de impacto em você como astrônomo?

R: É engraçado, provavelmente sou um dos únicos cientistas de asteroides que pode dizer que não vi nenhum Impacto profundo nem Armagedom; Eu não assisti nenhum dos dois. Mas é verdade que a ficção científica tem um papel realmente poderoso a desempenhar, ajudando-nos a imaginar o futuro e pensar sobre possíveis resultados futuros. E podemos usar isso para dizer: ‘Não queremos esse futuro; queremos um futuro diferente. ‘ O filme tem uma mensagem muito importante: não precisamos escolher esse futuro em particular; podemos escolher um resultado diferente para nós mesmos. E não se trata apenas do impacto do cometa mostrado no filme. Isso é pertinente a toda uma série de questões que enfrentamos como sociedade, seja a mudança climática ou a pandemia ou eventos climáticos extremos.

P: Como você se envolveu pela primeira vez como consultor de ciências para Não olhe para cima? Os cineastas abordaram você?

R: então [director] Adão [McKay] na verdade, entrou em contato comigo há mais de dois anos. Já faz um bom tempo. Ele estendeu a mão e me disse que estava procurando alguém para conversar sobre este filme, então ele me procurou. Ele me procurou por meio de um contato que eu tinha na NASA, que nos colocou em contato. Sou um grande fã de seus outros trabalhos, porque ele é um pensador cuidadoso e é claro, muito engraçado. Mas acabamos de ter uma ótima conversa sobre fazer um filme que abordasse todos esses assuntos – sobre a negação da ciência e a importância de compreender e concordar o que é verdade e o que é fato. Assim que tivemos essa conversa, eu pensei, ‘É isso. Estou vendido. Quero fazer o que puder para ajudar aqui. ‘

P: Como foi trabalhar com o elenco e a equipe? Você esteve no set durante as filmagens ou foi virtual por causa da pandemia?

R: As coisas estavam tão diferentes por causa da pandemia. A Netflix foi super cuidadosa com todo o processo. E eu não pude viajar, porque tudo isso aconteceu quando a vacinação era realmente rara e não havia sido amplamente implantada nos Estados Unidos. Então, eu estava lá no set em um iPad. Eles simplesmente me empurraram, o que foi muito engraçado. [Laughs] Mas funcionou muito bem. Meryl Streep ficou por muito tempo na frente do meu iPad. Eu acho que eles tiveram que pedir a ela para se mudar em determinado momento.

Mas foi uma ótima experiência. Esses são atores realmente lendários por uma razão; eles são realmente inteligentes e capazes de retratar a humanidade nos personagens que interpretam. Tive muitas conversas ótimas ao longo dos dois anos com todos eles. Em particular, passei muito tempo conversando com Leo [DiCaprio] e Rob Morgan sobre seus personagens. Como cientistas, eles tiveram um papel realmente importante para representar a ciência e como os cientistas pensam. Achei que eles fizeram um ótimo trabalho.

Leonardo DiCaprio como o astrônomo Dr. Randall Mindy em ‘Don’t Look Up’. (Crédito: Netflix)

P: Sim, eu li que você passou muito tempo conversando com DiCaprio em particular. Qual foi o foco dessas conversas?

R: Uma das coisas sobre as quais conversamos muito é que os cientistas vão se surpreender tentando espalhar a palavra. Porque é isso que fazemos. Uma parte realmente grande da ciência é a replicabilidade e a revisão por pares; você ouvirá isso mencionado repetidamente no filme. Os cientistas realmente querem que as pessoas olhem para seu trabalho e o confirmem; isso é uma grande parte da ciência. Conversamos sobre maneiras pelas quais você pode ver os personagens lutando para ser claros, espalhar a palavra e conversar com outros cientistas.

E nem sempre vai bem. Às vezes, podem acontecer coisas que podem subverter esse processo. Conversamos muito sobre como os cientistas podem ser marginalizados por interesses especiais; por teorias da conspiração; e como isso é frustrante – quando você tem notícias importantes para compartilhar porque sabe que pode resolver problemas se puder apenas divulgar e fazer com que outras pessoas ajam. Tivemos dezenas e dezenas de conversas sobre isso; sobre como os cientistas se sentem quando são ignorados.

P: Você pode ver os resquícios de qualquer uma dessas conversas no diálogo ou nas performances dos atores?

R: Todas essas peças de diálogo que você vê, nós repassamos continuamente. Você vê Leo ou Jennifer [Lawrence] ou Rob tentando … há alguns momentos realmente importantes no filme para eles como cientistas onde eles têm seu grande discurso onde eles realmente podem dizer o que estão em suas mentes. Há muito de mim lá.

P: De uma perspectiva científica ou técnica, havia algo que você quisesse para ter certeza de que o elenco ou a equipe entenderam corretamente? Digamos, quando se tratava da maneira adequada de pesquisar cometas, ou da terminologia, ou de qualquer coisa que você quisesse ter certeza de que estava representado com precisão na tela?

R: Leo, em particular, fez um trabalho fabuloso com um material técnico muito complexo. Eles tiveram que aprender um pouco sobre como funciona a descoberta de asteróides e como caracterizar órbitas e tudo isso.

Mas, fundamentalmente, acho que o que eles fizeram muito bem, e que eu estava realmente interessado em ter certeza de que eles sabiam, é que a ciência tenta dizer a verdade. Nós realmente tentamos. Tentamos dizer a verdade sobre a forma como vemos o mundo funcionando ao nosso redor, com base em evidências empíricas. Em qualquer situação, os cientistas tentarão divulgar a verdade. Eles vão tentar contar o que sabemos. Eles vão tentar garantir que outros cientistas possam replicar o trabalho. Essa é uma força da ciência. E essa é uma maneira única de operar a ciência – ela se autocorreção.

E pode ser confuso. Nem sempre obteremos a resposta certa na primeira vez, mas obteremos mais dados e isso nos permitirá refinar nossas respostas. Para mim, era muito importante que todos eles entendessem isso. E todos entenderam isso imediatamente e realmente o introduziram em seus personagens.

P: Há algo que o diretor Adam McKay ou os atores lhe perguntaram? Que perguntas eles fizeram para você como consultor científico?

R: Uma das coisas sobre as quais conversamos muito é a negação da ciência – o que você faz? Se você é um cientista e tem informações que precisam ser compartilhadas e as pessoas o ignoram, qual é a coisa certa a fazer? Você verá que o debate se desenrola no filme, e há algumas cenas importantes em que isso acontece. Você verá os cientistas debatendo [things like], ‘Nós saímos e protestamos nas ruas? Ou tentamos nos envolver com pessoas que estão no poder? ‘ Porque, muitas vezes, os cientistas não têm autoridade para fazer mudanças com base no conhecimento que adquirimos. Podemos aprender sobre o que está acontecendo e fazer recomendações, com base na ciência, que sabemos que provavelmente funcionarão. Mas nós, pessoalmente, não somos as pessoas com poderes para fazer isso.

P: Você está satisfeito com o que acabou na tela em termos de aderência do filme à precisão científica e às mensagens em geral? Onde é que diverge da vida real?

R: Nós rapidamente entramos no reino da ficção científica. Não sabemos de nenhum cometa gigante voando em direção à Terra, e isso é uma coisa muito boa. Logo de cara, estamos no território da ficção científica.

Dito isso, existem alguns lugares onde você verá que o filme é obviamente ficção científica e postula uma tecnologia que ainda não temos e que ainda não está lá. Mas também não é o ponto principal; o ponto principal é que espero que as pessoas vejam os cientistas retratados como seres humanos, em todas as nossas falhas e em todas as nossas glórias. E espero que saiam disso conhecendo um pouco melhor a ciência. Esse conhecimento, esperançosamente, ajudará a construir confiança na ciência como um processo. Sim, é ficção científica óbvia, mas acho que tem alguns pontos importantes a fazer sobre o valor da ciência em nossas vidas.

P: Os cineastas e atores não se intimidaram com o fato de que o filme foi concebido como uma parábola das mudanças climáticas. Existem também algumas semelhanças impressionantes com os últimos anos durante a pandemia. Com isso em mente, o que mais você espera que o público leve consigo após os créditos?

R: Espero que as pessoas entendam deste filme que a situação não é desesperadora. E o que acontecerá a seguir, em relação à mudança climática, ou à pandemia, ou a uma série de questões, depende de nós. Se tomarmos boas decisões baseadas na ciência, tanto em nossas vidas quanto em sociedade, podemos ter melhores resultados. Podemos impactar diretamente o futuro de forma positiva; não temos que escolher o caminho negativo. Podemos escolher um caminho melhor. Isso depende de nós.

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.



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