A bondade pode ter consequências inesperadamente positivas

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Os cientistas que estudam a felicidade sabem que ser gentil com os outros pode melhorar o bem-estar. Atua tão simples quanto comprar uma xícara de café para alguém pode melhorar o humor de uma pessoa, por exemplo. A vida cotidiana oferece muitas oportunidades para tais ações, mas as pessoas nem sempre as aproveitam.

Em um conjunto de estudos publicados online no Jornal de Psicologia Experimental: Geral, Nick Epley, cientista comportamental da Booth School of Business da Universidade de Chicago, e eu examinamos uma possível explicação. Descobrimos que as pessoas que realizam atos aleatórios de bondade nem sempre percebe quanto de impacto eles estão tendo em outro indivíduo. As pessoas consistente e sistematicamente subestimam como os outros valorizam esses atos.

Em vários experimentos envolvendo aproximadamente 1.000 participantes, as pessoas realizaram um ato aleatório de bondade – isto é, uma ação feita com a intenção principal de fazer outra pessoa (que não esperava o gesto) se sentir bem. Aqueles que realizam tais ações não esperam nada em troca.

De um procedimento para outro, os atos específicos de bondade variavam. Por exemplo, em um experimento, as pessoas escreveram notas para amigos e familiares “só porque”. Em outro, eles distribuíram cupcakes. Através desses experimentos, pedimos tanto à pessoa que realiza um ato gentil quanto ao que o recebe para preencher questionários. Pedimos à pessoa que agiu com gentileza que relatasse sua própria experiência e previsse a resposta do destinatário. Queríamos entender o quão valioso as pessoas percebiam esses atos, então tanto o artista quanto o destinatário tinham que avaliar o quão “grande” o ato parecia. Em alguns casos, também indagamos sobre o custo real ou percebido em tempo, dinheiro ou esforço. Em todos os casos, comparamos as expectativas do artista sobre o humor do destinatário com as expectativas do destinatário. real experiência.

Em nossas investigações, vários padrões robustos surgiram. Por um lado, tanto os artistas quanto os destinatários dos atos de bondade estavam com um humor mais positivo do que o normal após essas trocas. Por outro lado, ficou claro que os artistas subestimaram seu impacto: os destinatários se sentiram significativamente melhores do que os atores esperavam. Os destinatários também classificaram de forma confiável esses atos como “maiores” do que as pessoas que os realizaram.

Inicialmente estudamos atos de bondade feitos para pessoas conhecidas, como amigos, colegas de classe ou familiares. Mas descobrimos que os participantes também subestimaram seu impacto positivo em estranhos. Em um experimento, os participantes de um rinque de patinação no gelo em um parque público distribuíram chocolate quente em um dia frio de inverno. Mais uma vez, a experiência foi mais positiva do que os doadores esperavam para os destinatários, que eram pessoas que por acaso estavam por perto. Embora as pessoas que deram o chocolate quente considerassem o ato relativamente inconseqüente, isso realmente importava para os destinatários.

Nossa pesquisa também revelou uma razão pela qual as pessoas podem subestimar o impacto de suas ações. Quando pedimos a um conjunto de participantes para estimar o quanto alguém gostaria de ganhar um cupcake simplesmente por participar de um estudo, por exemplo, suas previsões foram bem calibradas com as reações do destinatário. Mas quando as pessoas recebiam cupcakes por meio de um ato aleatório de bondade, os doadores subestimavam o quão positivo seus destinatários se sentiriam. Destinatários dessas ações inesperadas tendem a se concentrar mais em cordialidade do que os artistas fazem.

Nosso trabalho sugere que simplesmente fazer parte de uma interação pró-social positiva é significativo além de tudo o que uma pessoa recebe. As pessoas entendem que os cupcakes podem fazer as pessoas se sentirem bem, com certeza, mas acontece que os cupcakes dados com gentileza podem fazer com que se sintam bem. surpreendentemente Boa. Quando alguém está pensando principalmente na guloseima que está dando, pode não perceber que o calor desse gesto é um ingrediente extra que pode deixar o cupcake ainda mais doce.

Perder a importância do calor pode ser um obstáculo para sermos mais gentis na vida diária. As pessoas geralmente querem realizar ações gentis – na verdade, muitos de nossos participantes observaram que gostariam de fazer isso com mais frequência. Mas nossos dados sugerem que subestimar o impacto das ações de alguém pode reduzir a probabilidade de bondade. Se as pessoas subestimarem esse impacto, elas podem não se preocupar em realizar esses comportamentos calorosos e pró-sociais.

Além disso, as consequências desses atos podem ir além de um único destinatário: a gentileza pode ser contagiosa. Em outro experimento, fizemos com que as pessoas jogassem um jogo econômico que nos permitiu examinar o que às vezes é chamado de efeitos de “pagamento antecipado”. Nesse jogo, os participantes alocavam dinheiro entre eles e uma pessoa que nunca conheceriam. As pessoas que acabaram de receber um ato de bondade deram substancialmente mais a uma pessoa anônima do que aquelas que não o fizeram. Enquanto isso, a pessoa que executou o ato inicial não reconheceu que sua generosidade se espalharia nessas interações a jusante.

Essas descobertas sugerem que o que pode parecer pequeno quando estamos decidindo se devemos ou não fazer algo bom para outra pessoa pode ser muito importante para a pessoa para quem fazemos isso. Visto que esses gestos calorosos podem melhorar nosso próprio humor e iluminar o dia de outra pessoa, por que não escolher a bondade quando podemos?

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