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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

A carne cultivada está chegando. Mas as pessoas vão comer?

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Salada de frango cultivado. Créditos da imagem: UPSIDE.

A perspectiva de carne cultivada é atraente por várias razões. Para começar, é mais ético – você não precisa matar bilhões de animais todo ano. Também poderia ser melhor para o meio ambiente, produzindo emissões mais baixas e exigindo menos terra e água do que a produção de carne “tradicional”, e também reduzir o risco de novos surtos (potencialmente pandemias) emergentes. Para completar, você também pode personalizar carne com relativa facilidadecriando produtos que atendem perfeitamente aos gostos dos consumidores.

Mas também há grandes desafios. Além dos desafios tecnológicos, há a necessidade de garantir que a cultura da carne não seja apenas viável e escalável, mas também barata. Há também um problema mais pragmático: gosto. Há muito a ser dito sobre por que as pessoas gostam de comer carne, mas muito disso se resume ao sabor. Enquanto isso, a carne cultivada tem uma inegável sensação “artificial” (pelo menos por enquanto). Apesar de ser feito exatamente das mesmas células que a carne “normal”, parece antinatural e pouco familiar, então há temores de que os consumidores possam rejeitá-lo como pouco atraente.

Antes mesmo de tentar

Um estudo recente destaca o quão grande é esse desafio do paladar – e como a percepção (além do gosto por si) poderia dissuadir as pessoas de consumirem carne cultivada. De acordo com a pesquisaque reuniu dados de 1.587 voluntários, 35% dos não vegetarianos e 55% dos vegetarianos acham a carne cultivada muito nojenta para comer.

“Como um novo alimento que os humanos nunca encontraram antes, a carne cultivada pode evocar hesitação por parecer tão antinatural e pouco familiar – e potencialmente tão repugnante”, escrevem os pesquisadores no estudo.

Para os vegetarianos, a aversão à carne cultivada faz muito sentido. Para começar, mesmo que não seja carne de um animal abatido, ainda é carne e, portanto, tem potencial para provocar nojo.

“Produtos derivados de animais podem ser gatilhos comuns de nojo porque tradicionalmente carregam maiores riscos de microrganismos causadores de doenças. Lembretes da origem animal de um alimento podem evocar desgosto particularmente forte entre os vegetarianos”, continua o estudo.

Para os não vegetarianos, é exatamente o contrário: pode provocar nojo porque não é bastante natural. Muitos estudos destacar que os carnívoros expressar resistência a experimentar carne cultivada por causa de sua falta de naturalidade percebida. Portanto, se você quiser tornar a carne cultivada mais atraente para os consumidores, terá que abordar as coisas de maneira diferente para vegetarianos e não vegetarianos. Por exemplo, perceber a carne cultivada como semelhante à carne animal previa menos repulsa entre os carnívoros, mas mais repulsa entre os vegetarianos. Mas também havia semelhanças entre os dois grupos. Perceber a carne cultivada como não natural foi fortemente associado ao desgosto em relação a ela entre vegetarianos e carnívoros. Combater as crenças sobre a falta de naturalidade pode ajudar bastante a convencer as pessoas a pelo menos experimentar a carne cultivada.

Um bife de costela cultivado. Créditos da imagem: Aleph Farms / Technion — Instituto de Tecnologia de Israel.

Mesmo antes de as pessoas comerem um único pedaço de carne cultivada, sua opinião já pode estar formada. Se queremos que as pessoas consumam esse tipo de produto, combater o desgosto predeterminado é um grande primeiro passo. Culturas diferentes também podem ter preferências muito diferentes a respeito disso.

“A carne cultivada oferece benefícios ambientais promissores em relação à carne convencional, mas esses benefícios potenciais não serão realizados se os consumidores ficarem muito enojados com a carne cultivada para comê-la.”

Ok, mas a carne cultivada é realmente boa?

Divulgação completa: ninguém na ZME Science experimentou carne cultivada ainda (mas estamos trabalhando nisso). Mesmo que tivéssemos, nossa experiência não seria necessariamente representativa do grande público. Aqui reside um problema: comparado ao tamanho do mercado potencial, apenas um punhado de pessoas realmente provou esse tipo de carne. Ainda não temos pesquisas em larga escala ou grupos focais (ou se as empresas têm esse tipo de dados, elas não divulgaram publicamente a partir do que pudemos encontrar).

As opiniões dos especialistas parecem ser um pouco favoráveis. Em um recente teste cegoJuiz do Master Chef de Israel Michal Ansky foi incapaz de diferenciar entre o frango “real” e sua alternativa cultivada. Ansky provou o frango cultivado que já foi aprovado para consumo em Cingapura (o primeiro lugar onde a carne cultivada foi aprovada).

O notável progresso que a carne cultivada fez em relação ao sabor também foi destacado por um estudo recente da Holanda, no qual os participantes testados às cegas preferiram o sabor da carne cultivada.

“Todos os participantes provaram o hambúrguer ‘cultivado’ e avaliaram seu sabor como melhor do que o convencional, apesar da ausência de uma diferença objetiva”, os pesquisadores escrever.

Os autores do estudo também pareciam confiantes de que a carne cultivada poderia se tornar popular devido ao seu sabor atraente e vantagens ambientais.

“Este estudo confirma que a carne cultivada é aceitável para os consumidores se informações suficientes forem fornecidas e os benefícios forem claros. Isso também levou a uma maior aceitação nos últimos anos. O estudo também mostra que os consumidores comem carne cultivada se forem servidos”, disse o professor Mark Post, da Universidade de Maastricht, um dos autores do estudo.

Os pesquisadores também estão perto de cultivar tipos de carne caros e gourmet, incluindo a famosa carne Wagyu, que normalmente é vendida por cerca de US$ 400 o quilo. Pesquisadores já são capazes de cultivar pedaços dessa carne quatro vezes mais barato, e espera-se que o preço continue caindo. Este seria um bom lugar para começar a carne cultivada, tornando os tipos caros de carne mais disponíveis para as massas.

Ainda assim, existem algumas diferenças entre a maioria dos tipos de carne cultivada e a carne proveniente de animais. Por exemplo, um estudo que usaram uma “língua eletrônica” para analisar a composição química da carne encontraram diferenças “significativas”.

“Houve diferenças significativas nas características de sabor avaliadas por um sistema eletrônico de língua, e os valores de umami, amargura e acidez do tecido muscular cultivado foram significativamente menores do que os da carne tradicional de frango e gado”, diz o estudo. Mas o mesmo estudo também sugere que entender essas diferenças pode tornar a carne cultivada ainda mais realista e palatável.

Essa tecnologia também está progredindo muito rapidamente nesse sentido e, a cada ano, a carne cultivada parece estar avançando no sentido de se tornar mais acessível e saborosa. Existem várias empresas pendentes de aprovação para embarcar na produção em massausando um pouco diferentes tecnologias e produtos. tem vários tipos de carne no horizonte, de frango e carne bovina a carne de porco e até frutos do mar, e para muitos deles, os dados de sabor estão apenas chegando.

Em suma, a carne cultivada promete ser uma das maiores revoluções alimentares das últimas décadas. Se ele realmente cumprirá essa promessa é um problema diferente que dependerá de várias variáveis, incluindo preço, sabor e, claro, impacto ambiental. Se as empresas podem entregar um produto que realmente tem gosto de carne tradicional, elas têm uma boa chance. Ainda há um longo caminho até que a tecnologia se torne popular, mas dada a rapidez com que as coisas progrediram até agora, podemos ver carne cultivada nas prateleiras mais cedo do que esperamos.



Fonte original deste artigo

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