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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

A COVID piorou muito a desigualdade global

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TO coronavírus expôs e exacerbou a fragilidade e a desigualdade do sistema econômico global. Muitos países, incluindo os EUA, mostraram-se incapazes de fabricar produtos simples, como máscaras faciais, e muito menos os mais complicados, como ventiladores. Várias cadeias de suprimentos quebraram. A provação resultante quase certamente levará à criação de mais instalações de produção em terra. Um nacionalismo feio exibido por países que acumularam vacinas e colocaram lucros sobre vidas não mostra sinais de diminuir, apesar de suas consequências potencialmente devastadoras para o mundo.

O resultado mais significativo da pandemia será um agravamento da desigualdade, tanto dentro dos EUA quanto entre países desenvolvidos e em desenvolvimento. A riqueza global dos bilionários cresceu US$ 4,4 trilhões entre 2020 e 2021 e, ao mesmo tempo, mais de 100 milhões de pessoas caíram abaixo da pobreza linha. O quão ruim a situação se tornará depende de quanto tempo a doença dura e o que os formuladores de políticas fazem para controlá-la e suas consequências.

Em parte por causa de suas enormes desigualdades de renda e riqueza, os EUA sofreram o maior número de mortes atribuídas à COVID de qualquer país. O SARS-CoV-2 foi atrás daqueles com condições de saúde relacionadas à pobreza e com trabalhos que não podem ser feitos isoladamente. Sobrevivendo de salário em salário e não tendo nem mesmo os direitos mais básicos de assistência médica e licença médica remunerada, muitos americanos não fizeram testes para saber se estavam infectados e foram trabalhar, espalhando o vírus ou procuraram ajuda tarde demais.

Os mais pobres também sofrerão mais com as consequências econômicas da pandemia – em particular, com a perda de empregos, desproporcionalmente concentrados em setores de serviços de baixos salários. Tão preocupante quanto, as crianças mais pobres sofreram terríveis reveses educacionais à medida que as escolas passaram a ser online, pressagiando um potencial agravamento de desigualdade e privação a longo prazo.

Ainda assim, uma forte resposta política nos EUA criou uma desaceleração econômica mais superficial do que em outros lugares. Plano de resgate americano do presidente Joe Biden reduzido pobreza infantil em 2021 em mais de um terço, demonstrando que o alto nível de pobreza do país sempre foi uma questão de escolha. Mas as medidas tomadas até agora são paliativos temporários. O plano Construir Melhor foi concebido para tornar essas conquistas mais permanentes e reduzir a desigualdade em todas as suas dimensões. Se não passar, podemos esperar um aumento duradouro da pobreza. As coisas quase certamente ficarão ainda piores se a pandemia continuar.

Foi um triunfo da organização científica, política e econômica que conseguimos desenvolver, produzir e distribuir tão rapidamente bilhões de doses de vacinas. Mas igualar esses enormes sucessos são fracassos colossais. Apesar de ter a tecnologia e os recursos, não conseguimos aumentar a oferta de vacinas e distribuir doses suficientes nos países pobres.

Os mercados podem resolver a maioria dos problemas econômicos – a escassez de frascos de vidro, por exemplo. Eles não podem, no entanto, superar as barreiras legais apresentadas pelos direitos de propriedade intelectual que deram aos atuais produtores de vacinas o poder de monopólio. Essas empresas farmacêuticas têm um incentivo para restringir a fabricação, permitindo-lhes cobrar preços que são um múltiplo do custo de produção – embora a maior parte da P&D original, e até mesmo grande parte da capacidade produtiva inicial, tenha sido financiada publicamente.

O fracasso em controlar a doença e o fardo desigual da doença são, portanto, em grande parte, um fracasso de nossos sistemas econômicos e políticos. Se a isenção de propriedade intelectual da vacina, que permitiria a qualquer empresa do mundo produzir as vacinas após pagar royalties justos, tivesse sido adotada quando foi proposta pela primeira vez há mais de um ano, quase certamente teríamos suprimentos muito maiores hoje. Esperança pode ter chegado na forma de CORBEVAX, uma vacina que não tem restrições de patentes e é fácil de fazer, contornando o egoísmo nacional e a ganância corporativa. Se for suficientemente seguro e eficaz, poderá inocular o mundo, reduzindo a probabilidade de uma mutação mais mortal, mais contagiosa ou resistente à vacina.

As desigualdades globais na distribuição de vacinas são acompanhadas por gritantes desigualdades nas respostas à desaceleração econômica. Enquanto os EUA gastaram um quarto de seu produto interno bruto (PIB) para manter a economia funcionando, os países pobres poderiam gastar apenas uma mera fração desse valor. Alguns países registraram uma queda no PIB de 10% ou mais, com efeitos especialmente adversos sobre os mais pobres. E embora os EUA possam administrar o grande aumento da dívida, os países pobres terão dificuldade em fazê-lo.

Infelizmente, então, o choque econômico da pandemia provavelmente persistirá. Serão os que estão na base – americanos mais pobres e a maioria das pessoas nos países mais pobres – que ainda sofrerão as consequências daqui a alguns anos. Não fazer tudo o que podemos para controlar a doença e suas consequências econômicas em todos os lugares é míope. A hesitação e a lentidão permitirão que o COVID continue, com mais interrupções na cadeia de suprimentos contribuindo para a escassez, adiando uma recuperação global robusta e consolidando níveis inconcebíveis de desigualdade.

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