A Derrota Agridoce de Mpox

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Por pouco semanas neste verão, o mundo temia que a varíola símia pudesse se tornar a próxima pandemia global. No pico no início de agosto, os EUA registravam 600 casos por dia, e a resposta desajeitada das autoridades de saúde ecoou nos primeiros dias do Covid-19. As vacinas foram demora para chegar e em falta durante a maior parte do outono. O teste foi gargalo. Drogas antivirais, embora existissem, eram quase impossíveis de obter porque não haviam sido autorizadas pelo governo federal para a doença. Embora a maioria dos casos tenha ocorrido entre homens gays e bissexuais, havia temores de que a infecção raramente fatal, mas frequentemente extremamente dolorosa, que pode levar semanas para diminuir, pudesse se espalhar para a população em geral.

As coisas hoje parecem muito diferentes, pelo menos por enquanto. Em meados de dezembro, o mpox, como a Organização Mundial da Saúde agora o renomeou, apareceu em 110 países, mas a propagação diminuiu drasticamente. Os EUA, que haviam registrado 29.740 casos em 21 de dezembro – mais de um terço do total global – registrava apenas um punhado por dia.

Embora um dos motivos seja que o acesso a vacinas e testes melhorou, e outro é que o mpox é inerentemente muito mais difícil de transmitir do que o Covid, o maior, a maioria concorda, é que as pessoas com maior risco tomaram sua proteção em suas próprias mãos naqueles primeiros anos cruciais semanas em que as autoridades estavam se debatendo. “O sucesso foi a mobilização da comunidade”, diz Joseph Osmundson, ativista queer, microbiologista molecular e professor assistente clínico da Universidade de Nova York.

Osmundson ajudou a intermediar o que pode ser considerado um símbolo da resposta ao mpox: uma frota de vans altas pintadas de branco com janelas mascaradas para privacidade. Dentro, cada van era uma clínica móvel de vacinas, operada pelo departamento de saúde da cidade de Nova York. Entre o Dia do Trabalho e o Dia de Ação de Graças, essas vans estacionavam tarde da noite do lado de fora de bares e clubes que atendem a homens gays e bissexuais, incluindo alguns que oferecem festas sexuais. (Muitas dessas festas também fecharam voluntariamente por um período.) A comunidade queer disse à cidade onde as pessoas correriam maior risco, e os proprietários do local concordaram que proteger seus clientes valia o possível estigma de ter as vans estacionadas do lado de fora. O programa de vacinação da van administrou mais de 3.000 doses.

O programa mostrava que um departamento de saúde sabia onde encontrar as pessoas que precisavam de ajuda, mas também representava uma comunidade que não estava disposta a esperar que a burocracia da saúde as encontrasse. Desde o início da epidemia de mpox, homens gays e bi, assim como outros na comunidade queer, se aproximaram, incomodaram e agitaram. Alguns que pegaram a doença postaram vídeos online ou deram entrevistas à imprensa descrevendo seus sintomas em detalhes íntimos, desafiando o risco de vergonha social (“Ele pegou varíola, adivinhe o que ele tem feito”) para alertar outras pessoas sobre os riscos. As pessoas postaram informações nas mídias sociais e grupos de WhatsApp sobre quais clínicas ainda tinham suprimentos de vacinas ou como obter o diagnóstico quando a maioria dos médicos nunca havia visto um caso de mpox antes. Aqueles que tiveram a sorte de obter tratamentos antivirais antes de serem disponibilizados ao público circularam conselhos para as pessoas passarem a seus médicos sobre como navegar na burocracia entorpecente para obter uma autorização individual.

Praticamente todo mundo concorda que os homens queer, principalmente aqueles com muitos parceiros sexuais, recebem o crédito por esse declínio na pista de esqui nos casos. Como pesquisa dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA demonstrado no outonohomens que se sentiram em risco abstiveram-se voluntariamente de sexo, mantiveram um ou um pequeno número de parceiros, saíram de aplicativos de conexão ou pularam o tipo de festa em que o sexo em grupo acontece.



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