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Quarta-feira, Julho 6, 2022

A energia nuclear pode ser a peça do quebra-cabeça que faltava em nossa transição para energia limpa

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Juntamente com fontes renováveis ​​de energia, como eólica e solar, a energia nuclear pode nos ajudar na transição para um futuro de emissão zero, relata um novo estudo. Especialmente em países com geografias menos adequadas a essas fontes renováveis, a energia nuclear pode desempenhar um papel fundamental para nos ajudar a finalmente nos livrar de nossa indústria poluente de combustíveis fósseis.

A energia nuclear pode acelerar a descarbonização da energia, concluem os pesquisadores. Créditos da imagem: Lukáš Lehotský.

Estamos todos empolgados com a energia renovável – bem, as empresas de combustíveis fósseis estão compreensivelmente menos felizes com isso, mas, em geral, são excelentes notícias. Mas a energia renovável não é perfeita; ele tem lacunas onde não fornece energia, e a infraestrutura ainda não está aqui.

“Fontes de energia renováveis, como a eólica e a solar, são ótimas para reduzir as emissões de carbono”, diz Lei Duan, do Departamento de Ecologia Global da Carnegie e autor de um novo estudo analisando isso. “No entanto, o vento e o sol têm variação natural em sua disponibilidade de dia para dia, bem como entre regiões geográficas, e isso cria complicações para a redução total das emissões.”

Portanto, precisamos de algo para ajudar a preencher as lacunas, pelo menos até que as energias renováveis ​​tenham amadurecido o suficiente para assumir o controle. No mundo de hoje, isso infelizmente significa carvão, gás ou petróleo. Mas há outra maneira, argumentam os autores de um novo estudo: usando energia nuclear.

A energia nuclear tem uma reputação muito ruim, e muitos a temem com base no que aconteceu na Chernobyl e Fukushima — mas essa reputação é muito imerecida. Estudo após estudo mostrou que energia nuclear é um dos Mais confiável e fontes seguras de energia. De fato, a energia nuclear é responsável por 99,8% menos mortes do que o carvão marrom; 99,7% menos que o carvão; 99,6% menos que o petróleo; e 97,5% menos que o gás. A maioria dessas mortes por combustíveis fósseis vem da poluição.

Em termos de segurança e emissões, a energia nuclear está no mesmo nível das energias renováveis ​​e também seria um bom complemento para as energias renováveis. Estimativas anteriores sugeriram que em muitas partes do mundoas energias renováveis ​​podem responder por 80% da produção de energia na década – o novo estudo sugere que os 20% restantes devem vir da energia nuclear.

“Para acertar esses últimos 10 ou 20 por cento de descarbonização, precisamos ter mais ferramentas em nossa caixa de ferramentas, e não apenas eólica e solar”, explicou Ken Caldeira, também um dos autores do estudo.

Para avaliar o potencial da energia nuclear para atender a essa necessidade, Duan, Caldera e outros colegas analisaram o potencial eólico e solar para energia em 42 países. Eles descobriram que alguns países, como os EUA, têm grande potencial de implementação de novas fontes de energia solar e eólica. Para esses países, a energia nuclear seria necessária apenas como complemento para superar os últimos obstáculos remanescentes da descarbonização. Mas em países com menos potencial (como o Brasil, por exemplo), a energia nuclear pode ter um papel mais importante, acelerando a descarbonização do sistema energético.

Além disso, observa a equipe, a energia nuclear pode ser competitiva em termos de custos com outros tipos de energia e pode até promover a energia eólica e solar armazenando energia.

“Em nosso modelo, em cenários moderados de descarbonização, a energia solar e eólica podem fornecer eletricidade menos dispendiosa ao competir com a energia nuclear nos níveis de custo atuais da Administração de Informações sobre Energia dos EUA”, diz o estudo. “Por outro lado, em sistemas profundamente descarbonizados (por exemplo, além de ~ 80% de redução de emissões) e na ausência de mecanismos de flexibilidade de rede de baixo custo, a energia nuclear pode ser competitiva com energia solar e eólica. Recursos eólicos de alta qualidade podem dificultar a competição nuclear. O armazenamento de calor térmico acoplado à energia nuclear pode, em alguns casos, promover a energia eólica e solar”.

Em suma, a energia nuclear parece ser a peça do quebra-cabeça que faltava em nossos planos para descarbonizar a produção de energia. Embora muitas vezes temida, a energia nuclear é uma alternativa segura e confiável e um ótimo complemento para as energias renováveis.

“Nossa análise procurou a maneira mais barata de eliminar as emissões de dióxido de carbono, considerando os preços atuais. Descobrimos que, ao preço de hoje, a energia nuclear é a maneira mais barata de eliminar todas as emissões de carbono do sistema elétrico em quase todos os lugares”, conclui Caldeira. “No entanto, se as tecnologias de armazenamento de energia se tornarem muito baratas, a energia eólica e solar poderiam ser o caminho de menor custo para um sistema elétrico de emissão zero”.

O estudo foi publicado dentro Energia da Natureza.



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