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Sábado, Agosto 13, 2022

A escassez de enfermeiras escolares está piorando

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Quando um aluno do ensino médio desmaiou durante a aula de ginástica em 2015, o professor de educação física não sabia o que fazer. Ele ligou para a enfermeira da escola, mas ela estava em outro campus do distrito. Ela perdeu a primeira ligação, mas atendeu a segunda e instruiu o professor de ginástica a ligar para o 911. A escola ficava em Delano, Califórnia, uma pequena cidade ao norte de Bakersfield. A chamada para os serviços de emergência, no entanto, foi desviada para o Canadá e teve que ser transferida de volta para as autoridades locais.

A enfermeira da escola chegou antes dos paramédicos. Cerca de 10 minutos se passaram, e o menino ainda estava deitado de bruços. Uma autópsia revelou que ele morreu de cardiomiopatia hipertrófica, uma doença cardíaca que pode causar parada cardíaca súbita. Em alguns casos, ressuscitação pode salvar a pessoa, mas ninguém tentou compressões torácicas até a enfermeira chegar. Os pais dos meninos depois processou o distrito escolar e resolvido fora do tribunal por um valor não revelado. E um advogado do caso, Matt Clark, diz acreditar que o filho de seus clientes teria sobrevivido se uma enfermeira licenciada estivesse na escola e fosse capaz de realizar RCP.

O fato de a escola não ter uma enfermeira dedicada em tempo integral é uma ocorrência infelizmente comum. Quase 60 por cento das escolas nos EUA não têm uma enfermeira em tempo integral, de acordo com um estudo publicado em O Revista de Enfermagem Escolar em 2018. Dessas escolas, 35% compartilham uma enfermeira em meio período com outras escolas e 25% não têm enfermeira no campus.

As escolas estão passando por uma escassez de enfermagem que os defensores argumentam que coloca em risco o bem-estar das crianças. É um problema que preocupa educadores há mais de um século, em parte porque as escolas lutam para definir o papel do enfermeiro. Mas piorou nos últimos anos, com a pandemia do COVID-19 aumentando a confusão, e as autoridades de saúde pública temem que a crise só continue se agravando nos próximos anos.

Uma História Conturbada

A presença de profissionais médicos nas escolas não começou como uma forma de ajudar os alunos doentes – inicialmente, era para manter as crianças contagiosas das aulas. No final de 1800, inspetores médicos foram contratados para avaliar crianças em escolas da cidade de Nova York. Os alunos suspeitos de ter uma doença foram mandados para casa com um cartão que explicava que tinham uma condição médica não revelada que precisava ser curada antes que pudessem retornar.

Os críticos da política argumentaram que os pais que não sabiam ler ou falar inglês não entendiam o cartão. E o cartão não revelou o diagnóstico do aluno, o que deixou os pais na dúvida. Simplificando, essas crianças foram excluídas da escola e muitas nunca mais voltaram. Às vezes, quantos 20 por cento dos alunos foram afastados das aulas.

Os defensores no início de 1900 pressionaram por profissionais médicos nas escolas, não com o objetivo de excluir crianças, mas para diagnosticar problemas corrigíveis e dar a mais alunos a oportunidade de aprender. Em algumas áreas, a enfermeira da escola forneceu a única atenção médica uma criança foi capaz de receber.

Ainda assim, havia escassez mesmo naquela época, que persistiu até depois da Segunda Guerra Mundial. Durante a guerra, o governo recrutou ativamente enfermeiras e encorajou os jovens a ingressar na escola de enfermagem. Em setembro de 1940, havia apenas 1.600 enfermeiras militares. Esse número subiu para mais de 24.000 em setembro de 1943.

Na década de 1950, enfermeiras escolares também receberam o papel do educador em saúde e encarregado de ensinar os fundamentos da boa alimentação e higiene. Mas os cortes orçamentários no final dos anos 1960 e 1970 reduziram os programas educacionais e diminuíram os fundos de enfermagem escolar. Ao mesmo tempo, educadores e enfermeiras escolares estavam aprendendo a incluir e cuidar de crianças com deficiência. Além disso, a recessão da década de 1980 trouxe ainda mais cortes nos programas de enfermagem escolar.

Um problema crescente

Hoje, orçamentos apertados significam que a maioria dos distritos escolares compartilha enfermeiras entre os campi. Outros oferecem um salário mais baixo para enfermeiros em tempo integral, o que torna o recrutamento um desafio. Enfermeiros escolares ganham entre US$ 10.000 e US$ 20.000 a menos do que seus colegas de hospitais, de acordo com um estudo Relatório de 2021 do Pew Research Center.

Para muitas escolas, isso significa que não há um profissional médico treinado no campus ou o disponível está sobrecarregado. Em Wisconsin, havia uma enfermeira escolar para cada 1.173 alunos durante o ano letivo de 2019-2020, de acordo com um documento do Center for Education Data and Research ainda pendente de revisão por pares. Além disso, o número de profissionais treinados que poderiam preencher essas vagas em aberto continuou a diminuir: mais de 500.000 enfermeiros registrados devem se aposentar até 2022criando a necessidade de 1,1 milhão de enfermeiros adicionais.

A escassez ocorre em um momento em que muitas crianças têm doenças médicas. Cerca de 40 por cento das crianças em idade escolar têm uma doença crônica, como alergias, asma, diabetes, epilepsia ou problemas de comportamento/aprendizagem que requerem medicamentos diários, de acordo com o Centro de Controle e Prevenção de Doenças. Sem uma enfermeira da escola no campus, professores e funcionários sem treinamento médico são encarregados de administrar insulina, administrar doses de emergência de epinefrina durante ataques de alergia com risco de vida e, em casos raros, administrar RCP.

Além disso, a pandemia acrescentou uma séria ruga ao significado dos cuidados médicos na escola, levando os profissionais já esgotados ao limite.

Problemas pandêmicos

Essencialmente, as enfermeiras escolares tornaram-se trabalhadores da linha de frente durante a pandemia. Eles tiveram que aconselhar as escolas sobre políticas de pandemia, identificar sintomas em crianças doentes e ajudar no rastreamento de contatos. Em uma pesquisa publicada no Revista de Enfermagem Escolar em 2021, quase todos os enfermeiros escolares manifestaram algum tipo de sofrimento moral sobre os problemas que vivenciaram no trabalho, que incluía sobrecarga de trabalho e falta de apoio.

À medida que as escolas continuam a reabrir após anos de aprendizado virtual, os enfermeiros escolares podem estar na linha de frente de uma crise diferente: a saúde mental dos alunos. A deterioração da saúde mental entre os jovens já era um problema antes da pandemia; um em cada três alunos disseram que tinham sentimentos persistentes de tristeza e desesperança em 2019, de acordo com um relatório do CDC. Até o final de 2021, o Surgeon General divulgou um aviso consultivo sobre as crescentes necessidades de saúde mental dos adolescentes.

Os alunos que lidam com problemas de saúde mental podem encontrar uma enfermeira que já se sente sobrecarregada ou despreparada. Uma revisão de literatura sobre enfermagem escolar encontrou pesquisas limitadas em intervenções para ansiedade, depressão e estresse. A maioria dos alunos, no entanto, está em distritos sem enfermeiros ou apenas cuidados em meio período. Isso significa que pedir ajuda à enfermeira da escola com problemas de saúde mental simplesmente pode não ser uma opção.



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