A Etimologia de Unobtanium | Ciência

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Unobtanium flutuante do filme Avatar

O alardeado unobtanium de avatar.
Twentieth Century Fox via Avatar Wiki

A estreia da tão esperada sequência de ficção científica Avatar: O Caminho da Água nos cinemas no fim de semana passado é notícia não apenas porque é uma continuação do filme de maior bilheteria da história, mas porque vem do roteirista e diretor James Cameron – um híbrido único de fantasista e oceanógrafo. Embora sua carreira no cinema tenha começado para valer com o clássico de baixo orçamento de 1984 O Exterminador do Futuro, seus filmes nas décadas mais recentes se tornaram famosos por sua inovação técnica e gastos maciços. E se eles são ambientados principalmente no passado (como o romance vencedor do Oscar de 1997 Titânico)o presente (como o de 1989 O abismo) ou o futuro (como o de 2009 avatar e sua nova continuação), os filmes de Cameron usam tecnologia pioneira para contar histórias que compartilham um profundo ceticismo sobre a capacidade da humanidade de manejar a tecnologia de forma responsável.

avatar incorporou essa contradição mais literalmente do que qualquer produção de Cameron antes. É sobre um experimento de meados do século 22 que permite que astrobiólogos humanos habitem outros corpos – especificamente, versões clonadas de naves de 3 metros de altura e pele azul de uma espécie inteligente nativa do exoplaneta Pandora. Pandora também é a fonte de um metal tão precioso que a “Administração de Desenvolvimento de Recursos” do filme estabeleceu um assentamento permanente no planeta, mesmo que seja um ambiente extremamente hostil a cerca de seis anos de vôo espacial da Terra, para minerá-lo.

Aqueles que adotaram a fábula ecológica de Cameron – em que os humanos colonizadores e saqueadores são (com algumas exceções) os vilões, e os Na’vi de pele azul, que reverenciam e vivem em harmonia com a flora e a fauna de seu mundo natal, são os heróis – estavam obviamente dispostos a suspender sua descrença para aceitar qualquer número de elementos imaginários. Ironicamente, o que provou ser uma ponte longe demais para alguns foi o que Cameron não inventou: o nome do metal raro que serviu de base para o filme MacGuffin.

Unobtanium.

“Isso paga toda a festa”, diz um vilão interpretado por Giovanni Ribisi no filme de 2009, contemplando uma amostra do tamanho de uma bola de golfe flutuando em um pequeno campo magnético em sua mesa. O nome bobo do material forneceu uma piada pronta na época e, mesmo 13 anos depois, alguns ainda ainda não descobri unobtanium é uma coisa real. Não uma substância real e corpórea como o cobre, o estanho ou as uvas azedas, mas um conceito da engenharia que remonta pelo menos à década de 1950.

A história espacial de James R. Hansen Engenheiro Responsável: Uma História do Laboratório Aeronáutico de Langley, 1917-1958 documenta o uso do termo em uma reunião de outubro de 1957, lamentando “a falta de um material superior de alta temperatura (que as pessoas das estruturas de Langley apelidaram de ‘unobtanium’)”. A palavra tornou-se uma espécie de espaço reservado para um material desconhecido que teria as propriedades exigidas pelos designers, como inserir X em uma equação.

“Não é novidade inventar uma nova força da natureza ou um novo elemento para uma história de ficção científica”, diz Matthew Shindell, curador de ciência e exploração planetária do National Air and Space Museum. Ele cita o romance seminal de Percy Greg de 1880 Através do Zodíaco, que postulou que a viagem espacial pode ser possível através da geração de um tipo de energia antigravitacional que Greg apelidou de “apergy”. Essa palavra, pelo que sei, não pegou. Mas Greg também batizou sua espaçonave imaginária de Astronauta. É o uso registrado mais antigo dessa palavra para se referir a alguém que viaja no espaço.

No caso de Greg, uma palavra fictícia abriu caminho para o léxico da ciência real. No de Cameron, ou pelo menos no caso do unobtanium, esse cálculo foi invertido.

“No [Avatar], o que é interessante é que o unobtanium é o que torna as viagens para aquele planeta acessíveis”, diz Shindell. “Isso realmente soa como verdadeiro para as discussões sobre asteróides de mineração ou até mesmo a mineração da lua. Para torná-lo viável, você teria que encontrar alguma substância que fosse incrivelmente valiosa”

Essa ideia é capturada em um segundo uso relacionado, mas ligeiramente diferente, do unobtanium: para descrever uma substância que realmente faz existe, mas é “tão caro ou tão limitado nas quantidades que poderíamos obter que é melhor que não”, elabora Shindell.

avatar não foi nem mesmo o primeiro filme de ficção científica a explorar o vasto potencial do unobtanium para fazer o público rir. A aventura da jornada ao centro da Terra O nucleo apresentou-o seis anos antes. O nucleo adota unobtanium como o nome piscante de uma substância usada para construir uma broca para escavar um túnel até o centro da Terra. (“Seu nome verdadeiro tem 37 sílabas,” explica um cientista interpretado por Delroy Lindo.)

Não parece um salto muito grande supor que Cameron, que também projeta submarinos e inventa novos tipos de câmeras— e que, pouco mais de dois anos depois avatar chegou aos cinemas, tornou-se a primeira pessoa na história a completar um mergulho solo até o ponto mais profundo do oceano – teria tropeçado no termo em um contexto não imaginário.

uma Toronto correio nacional história por Chris Vander Doelen sobre designers automotivos publicado em 9 de junho de 2006 – ou três anos e meio antesavatar, se ainda estivermos acompanhando – forneceu uma definição clara de unobtanium, cortesia de Pat Schiavone, então diretor de design de carros da Ford North America. Schiavone disse ao repórter que o unobtanium é um material que “praticamente não tem custo” e pode assumir qualquer forma que uma equipe de design possa imaginar. Para ser justo, a história é em grande parte sobre o vocabulário insular e bobo dos designers. “Os consumidores”, escreve Vander Doelen, “ficariam perplexos com a gíria secreta usada pelos designers automotivos, as pessoas mais misteriosas – alguns dizem desequilibradas – do mercado”.

Enquanto os projetistas de carros podem se dar ao luxo de falar em um dialeto secreto, os cineastas de grande sucesso devem apelar para o maior público possível para justificar os preços de seus filmes. E quaisquer que sejam as propriedades do mundo real que os engenheiros aeronáuticos do século 20, os designers de carros do século 21 ou os barões ladrões do século 22 possam imaginar que o unobtanium tenha, a linguagem da palavra em si é de alguma forma atraente para todos eles.

“É uma palavra que expressa muito o que deveria ser”, diz Shindell.

Infelizmente, na sequência, Cameron e seus quatro co-escritores credenciados não empregaram expressões de “unobtanium” em seu tempo de execução supercondutor de 192 minutos. Talvez Cameron estivesse cansado de ouvir sobre isso.



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