A evolução só pensa em uma coisa, e são os caranguejos

0
76



Em 1989, o paleontólogo Stephen Jay Gould propôs um experimento mental: Como seria o mundo se voltássemos no tempo e reproduzíssemos a fita evolutiva? “Duvido que algo como Homo sapiens evoluiria novamente”, concluiu. Talvez não. Mas os caranguejos podem.

A evolução simplesmente não consegue parar de criar caranguejos. Acredite ou não, o plano do corpo plano e largo evoluiu pelo menos cinco vezes diferentes. O processo é chamado de carcinização e é inspirado histórias em quadrinhos, memes e inteiro subreddits.

Ainda assim, os biólogos não sabem por que os caranguejos continuam evoluindo. Descobrir isso satisfaria as massas online, com certeza, mas também seria um passo para resolver outros mistérios científicos importantes. Por exemplo, por que algumas espécies compartilham caminhos evolutivos enquanto outras forjam caminhos únicos (olhando para você, ornitorrinco).

O que são caranguejos afinal?

Os caranguejos pertencem a um grupo chamado meiurans, que inclui brachyurans (ou “caranguejos verdadeiros”) e anomurans (ou “caranguejos falsos”). À primeira vista, as diferenças entre os dois subgrupos são sutis; o mais óbvio é que os brachyurans andam em quatro pares de pernas enquanto os anomurans andam em três. No entanto, eles estão realmente separados por centenas de milhões de anos de evolução. Além do mais, cada um desenvolveu planos corporais mal-humorados várias vezes.

Os primeiros meiurans provavelmente pareciam lagostas agachadas, diz Javier Luque, biólogo evolucionário da Universidade de Harvard e da Universidade Internacional da Flórida. À medida que carcinizou, eles alargaram, achataram e endureceram seus corpos. Eles também encolheram e enfiaram seus abdômens segmentados sob suas conchas semelhantes a escudos.

Essa transição pode ser dramática, como quando caranguejos-rei evoluíram de caranguejos eremitas. “Você olha para eles e pensa, ‘que diabos?’”, diz Joanna Wolfe, também de Harvard. Seriamente: Eremitas e caranguejos reis não poderia parecer mais diferente. O fato de que os eremitas tenham carcinizado – e que isso tenha acontecido pelo menos quatro outras vezes – é de cair o queixo.

Não está claro por que os crustáceos continuam fazendo isso, mas pode estar relacionado à mobilidade e predação, dizem Wolfe e Luque. Encurtar e alargar o corpo estabiliza a sua postura. Isso poderia permitir a caminhada lateral pela qual o grupo é famoso e ajudá-los a invadir terras secas.

Crabbiness também poderia evitar a predação; os crustáceos enfiam sua cauda deliciosa sob uma concha protetora e podem espremer seus corpos semelhantes a discos em rachaduras estreitas. O inverso também parece verdadeiro. Espécies que evitam a predação por outros meios, como cooptando conchas de caracóis ou cavandomuitas vezes perdem planos corporais semelhantes a caranguejos ou nunca os evoluem em primeiro lugar.

Uno Reverse

A carcinização não é uma via de mão única. Caranguejos descarcinizados pelo menos sete vezeslevando a esquisitos como em forma de carrapato caranguejos sapos e simbiótico caranguejos de porcelana. O garoto-propaganda de excêntricos descarcinizados, no entanto, pode ser um crustáceo extinto chamado Callichimaera perplexa. Luque diz que a criatura de 90 milhões de anos está “presa na puberdade” e PBS Eons chamou isso o “Baby Yoda” dos caranguejos.

Isso porque os crustáceos passam a infância como larvas nadadoras chamadas zoea. Os recém-nascidos têm caudas longas, cabeças redondas e olhos redondos. Normalmente, uma vez maduros, eles se instalam no fundo do mar e se transformam em formas semelhantes a caranguejos. C. perplexa, no entanto, mantém suas qualidades juvenis mesmo quando adulto, atravessando a água como um grande bebê larval.

Com olhos bulbosos, pernas remando e peças bucais longas e predatórias, “é o ornitorrinco do mundo dos caranguejos”, diz Luque. “E contém uma chave importante para entender a evolução do caranguejo.” Talvez os caranguejos ganhem e percam sua forma com tanta frequência porque podem flexibilizar quando e se metamorfosear.

Para descobrir, Wolfe e Luque estão reforçando o registro fóssil fragmentado, refinando as árvores evolutivas e identificando benefícios adaptativos que podem favorecer o caranguejo. Eles também estão aproveitando ferramentas modernas, como raios-X de alta potência e genética. “É uma história complicada”, diz Wolfe. “Mas tudo bem, porque isso é evolução.”

A evolução é um funileiro

Os memes retratam os caranguejos como forma corporal ideal, mas a carcinização pode não ser totalmente adaptativa. Em vez disso, pode refletir restrições – como genes profundamente enraizados e padrões de desenvolvimento que canalizam meiurans para um pequeno conjunto de planos corporais possíveis. “Talvez seja algo totalmente diferente que tenha impulsionado essa evolução repetida, [something] isso não é apenas adaptação por seleção natural”, diz o biólogo evolucionista Jonathan Losos, da Universidade de Washington em St. Louis.

Por exemplo, Wolfe e Luque hipotetizar que o abdômen segmentado e a casca protetora estão inextricavelmente ligados – um fenômeno chamado integração evolutiva. Se a seleção natural favorecesse abdômens pequenos e escondidos, então a casca poderia ter se achatado como um subproduto.

A evolução é uma funileiro, não um engenheiro. Ele pode improvisar diferentes invenções com um único conjunto de Lego, digamos, mas é limitado pelas peças (neste caso, genes e planos corporais) disponíveis na caixa. É inteiramente possível que todo o fenótipo do caranguejo tenha evoluído simplesmente porque um componente é benéfico, enquanto os outros são evolutivamente integrados e forçados a acompanhar.

Variações sobre um tema

E a carcinização é apenas um exemplo de evolução convergente, “quando duas espécies evoluem para se tornarem mais semelhantes”, diz Losos. A convergência pode fazer com que corpos inteiros e estilos de vida se alinhem, como no gênero de lagartos comumente conhecidos como anoles que Estudos de Losos. Mas os caranguejos mostram que também pode ser mais matizado. Apesar de compartilhar semelhanças, os caranguejos são surpreendentemente diversos. Vivem em terra ou mar, podem ser microscópico ou maior que um humanoe reivindicam nichos ecológicos tão díspares quanto escavadores e parasitas.

Deve haver algum benefício unificando essa biodiversidade surpreendente, diz Losos. Mas sua questão maior é por que a evolução convergente produz fac-símiles em alguns casos enquanto permite diversidade em outros: “Essa é uma questão muito interessante que, até onde eu sei, não foi muito abordada”.

Losos diz que as pessoas ficam surpresas quando aprendem pela primeira vez sobre a evolução convergente – mas os caranguejos levam essa fanfarra a um novo nível. Eles aparecem em desenhos animados, astrologia e até mesmo um vídeo de rave de caranguejo dançando que acumulou mais de 200 milhões de visualizações no YouTube (adeus Lofi bate garotaolá 10 horas de rave de caranguejo).

Nós os amamos por causa de quão diferentes eles são de nós. “E, no entanto, podemos nos ver lá um pouco.” diz Luque. “Eles são tão lindamente estranhos.” Wolfe acrescenta que a onipresença do caranguejo na cultura pop é o motivo pelo qual a carcinização é tão chocante para a maioria das pessoas: “Todo mundo pensa que sabe o que é um caranguejo, e então está errado”.



Fonte original deste artigo

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here