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Terça-feira, Maio 24, 2022

A exposição ao chumbo pode ter reduzido o QI de metade dos americanos desde 1940

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A exposição infantil ao chumbo nos Estados Unidos é onipresente e muito mais preocupante do que as estimativas anteriores sugeriram, de acordo com um novo estudo.

Quando os pesquisadores analisaram o uso de gás com chumbo desde 1940 e o combinaram com dados sobre os níveis de chumbo no sangue de meados da década de 1970, descobriram que mais de 54% dos americanos vivos em 2015 haviam sido expostos a níveis perigosos de chumbo quando crianças.

São mais de 170 milhões de adultos que agora correm maior risco de doença neurodegenerativadoenças mentais e problemas cardiovasculares, por causa do chumbo que inalaram, ingeriram ou absorveram quando crianças.

Nenhum nível de exposição ao chumbo é seguro em nenhum momento da vida de uma pessoa, mas esse metal altamente tóxico pode ser especialmente prejudicial para as crianças, pois pode impedir o desenvolvimento do cérebrolevando a dificuldades permanentes de aprendizagem e problemas comportamentais.

Ao todo, os pesquisadores estimam que o gás com chumbo reduziu a pontuação cumulativa de QI do país em 824 milhões de pontos, o que é quase três pontos por pessoa.

E isso é apenas a média. Os nascidos nas décadas de 1960 e 1970, quando o uso de gás com chumbo estava atingindo o pico, poderiam ter perdido uma média de seis a sete pontos de QI. A exposição ao chumbo da coorte foi oito vezes superior aos limites de saúde atuais.

Para a maioria das pessoas, esses efeitos não são facilmente percebidos, mas para algumas pessoas com capacidade cognitiva abaixo da média, pode levar ao diagnóstico de deficiência intelectual.

“Sinceramente, fiquei chocado” diz sociólogo Michael McFarland da Florida State University (FSU). “E quando olho para os números, ainda fico chocado, embora esteja preparado para isso.”

Desde que o governo dos EUA proibiu a gasolina com chumbo para carros em 1996, a exposição ao chumbo na infância caiu gradualmente. No entanto, ainda existem muitos americanos vivos hoje que estão lidando com as consequências de sua educação.

As crianças nascidas após 1996 geralmente têm níveis de chumbo no sangue mais baixos do que seus pais e avós, mas em comparação com as gerações anteriores à era pré-industrial, sua exposição ao chumbo ainda é muito maior.

E mais, existem milhares de comunidades nos EUA, como Flint Michigan, que continuam a sofrer com o legado nacional de uso ilimitado de chumbo, e as disparidades raciais são gritantes.

Adultos negros com mais de 45 anos, por exemplo, tinham níveis consideravelmente mais altos de chumbo no sangue do que seus colegas brancos, e isso era verdade mesmo para aqueles nascidos depois de 1996.

Os autores do estudo estão agora examinando as consequências a longo prazo dessa exposição e se isso pode explicar as disparidades raciais nos resultados de saúde, como doença renal, doença cardíaca coronária e demência.

“Milhões de nós estão andando por aí com um histórico de exposição ao chumbo”, diz psicólogo clínico Aaron Reuben da FSU.

“Não é como se você sofresse um acidente de carro e tivesse uma lesão no manguito rotador que cicatriza e então você fica bem. Parece ser um insulto carregado no corpo de maneiras diferentes que ainda estamos tentando entender, mas isso pode ter acontecido. implicações para a vida.”

A intoxicação por chumbo é insidiosa por natureza. O poluente invisível e inodoro tem sido historicamente usado em tintas, canos e gasolina, e embora as restrições sejam melhores do que antes, pelo menos nos EUA, enormes quantidades de chumbo já se infiltraram em nossa água potável, nossas vias aéreas e nossas casas.

O gás com chumbo do escapamento do carro pode não ser mais a ameaça que já foi, mas outras fontes de poluição por chumbo, como munição de caçaencanamento e resíduos industriais, ainda representam uma ameaça para os seres humanos e o meio ambiente em geral.

Em 2021, por exemplo, um estude de mais de um milhão de crianças americanas encontraram níveis detectáveis ​​de chumbo no sangue de metade da coorte. Aquelas crianças que vivem em códigos postais com populações predominantemente negras eram mais propensas a cair neste grupo.

Alguns pesquisadores consideram a poluição por chumbo o “epidemia mais longa” no país, e calcular os pontos de QI perdidos pela exposição ao chumbo é um proxy comumente usado para seus efeitos prejudiciais à saúde.

No ano passado, pesquisadores encontrado a exposição ao chumbo foi associada a “surpreendentemente altas” e “perdas alarmantes” no QI de 1999 a 2010.

As novas estimativas olharam para trás no tempo, apenas para encontrar níveis ainda mais altos de chumbo no sangue entre os adultos mais velhos.

“Ao fornecer estimativas mais completas do número de pessoas expostas ao chumbo no início da vida, este estudo dá um passo considerável para entender a extensão total dos danos causados ​​à população dos EUA em um domínio específico: capacidade cognitiva”, os autores concluir.

O estudo foi publicado em PNAS.



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