A gripe aviária está de volta nos EUA. Ninguém sabe o que vem a seguir

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Para entender a importância daqueles três patos e do vírus que eles carregavam, precisamos fazer um rápido tour pela Escola de Gripe. Lição Um: A árvore genealógica do vírus da gripe é vasta e extensa; contém tipos — A, B, C, D — e subtipos, designados com Hs e Ns. (Essas são abreviações de proteínas que permitem que o vírus infecte as células.) Apenas dentro do As, existem quase 200 subtipos; alguns afetam humanos, mas quase todos podem infectar pássaros.

Lição Dois: Por muito tempo, os cientistas pensaram que os humanos corriam pouco perigo de todas essas outras cepas de gripe. Essa suposição foi quebrada em 1997, quando uma gripe aviária, H5N1, saltou espécies em Hong Kong e infectou 18 pessoas, matando seis delas. Para desligá-lo, o governo local abateu todas as galinhas do território, negando um hospedeiro ao vírus. Isso funcionou por alguns anos, mas em 2003 o H5N1 começou a se espalhar pelo mundo novamente, e tem se movimentado desde então.

Lição Três: A gripe aviária pode ser perigosa para as pessoas, mas também ameaça algumas aves. As aves aquáticas, principalmente os patos, carregam-no sem doença, mas deixa as galinhas doentes. Aqui, novamente, existem subcategorias: a gripe aviária pode ser de baixa patogenicidade, o que significa que deixa as aves levemente doentes e diminui a produção de ovos. Ou pode ser altamente patogênica, ou de alto caminho: uma infecção em movimento rápido tão cruel que pode matar um bando inteiro em dois dias. (Um proeminente pesquisador de aves uma vez o chamou de “frango Ebola”.)

Para resumir tudo isso (não haverá um quiz): A gripe encontrada nas Carolinas é um H5N1, ou seja, é do subtipo que normalmente infecta aves, mas no passado adoeceu pessoas. É uma variedade de caminho alto, do tipo que pode acabar com bandos domesticados. Pertence a uma cepa relacionada ao primeiro salto de cruzamento de espécies em 1997. E, para piorar as coisas, representa apenas um exemplo de uma quantidade notável de H5N1 altamente patogênico aparecendo no mundo agora.

No ano passado, a Organização Mundial de Saúde Animal (conhecida por sua sigla em francês, OIE) estimado que entre 1º de maio e 1º de novembro, 41 países sofreram surtos de gripe aviária altamente patogênica, com 16.000 isolamentos do vírus relatados apenas em outubro. Quinze países também relataram surtos entre outubro e dezembro.

Isolamentos ocasionais de gripe aviária em aves selvagens não são incomuns, mas no outono passado o H5N1 começou a entrar em erupção no Reino Unido com extraordinária intensidade. Desde outubro e para este ano, o vírus foi encontrado em espécies selvagens, incluindo cisnes, gansos, aves limícolas e aves de rapina. Mas também invadiu granjas avícolas, principalmente em Lincolnshire e Yorkshire. Até janeiro, mais de 1 milhão de galinhas e outras aves foram destruídas para impedir que se espalhasse. Em dezembro, o chefe veterinário do Reino Unido chamou a ocorrência de gripe aviária lá “fenomenal”, dizendo que a cepa se espalhou para o maior número de propriedades agrícolas já vistas.

Quase ao mesmo tempo, as autoridades holandesas foram ordenando o abate de centenas de milhares de aves em granjas do país. Na República Checa, mais de 100.000 galinhas morreram de gripe aviária em uma fazenda de ovos, e outras 100.000 aves e cerca de 1 milhão de ovos foram destruídos para impedir que o vírus se espalhasse ainda mais. Na França, os agricultores temiam que o vírus invadisse o sudoeste da criação de patos, o lar do foie gras. Na semana passada, o Ministério da Agricultura ordenou a morte de 2,5 milhões de aves. Na Itália, mais de 4 milhões de aves morreram ou foram abatidas entre outubro e dezembro. E o Instituto Friedrich Loeffler, unidade de pesquisa de doenças animais do governo alemão, disse no final de dezembro que a Europa estava experimentando “a mais forte epidemia de gripe aviária de todos os tempos”, com casos chegando ao norte das Ilhas Faroé e ao sul de Portugal.



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