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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

A história da adaga do rei Tutancâmon forjada a partir de um meteorito ficou muito mais interessante

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A maioria dos objetos de ferro desta época está fortemente corroída, mas as condições secas na tumba de Tutancâmon mantiveram a adaga livre de ferrugem. Crédito: Daniela Comelli.

O rei Tutancâmon, ou rei Tut para abreviar, tornou-se governante do Egito Antigo há mais de 3.300 anos, quando tinha apenas nove anos de idade. Ele morreu apenas uma década depois, encerrando uma regra bastante imemorável. Na verdade, a única coisa notável sobre o Boy King é sua própria morte – especificamente seu enterro. Após anos de escavação, arqueólogos britânicos encontraram a tumba do rei Tut em 1922, e nada poderia tê-los preparado para as “coisas maravilhosas” que encontraram lá.

A tumba de Tutancâmon estava cheia de objetos preciosos para ajudar o faraó em sua jornada para a vida após a morte. Estes incluíam vários artefatos requintados, como cajado e mangual (os símbolos fundamentais do poder real no Egito Antigo) feitos de ouro e vidro colorido, peças elaboradas de joias, instrumentos musicais e até mesmo jogos de tabuleiro. Este tesouro sensacional de artefatos instantaneamente transformou o rei Tut no faraó mais famoso do planeta.

Entre essas riquezas sem precedentes, os arqueólogos também descobriram dois belos punhais: um feito quase inteiramente de ouro, o outro de ferro com cabo e bainha de ouro. Enquanto a lâmina de ouro é adequada para um homem do status do rei Tut, o punhal feito de ferro parece bastante desconcertante à primeira vista, pois ainda era a Idade do Bronze, uma época em que os artesãos ainda precisavam aperfeiçoar seus métodos metalúrgicos necessários para trabalhar com minério de ferro. alto ponto de fusão (acima de 1.500° C ou 2.700° F).

Mas investigações posteriores realizadas com ferramentas analíticas modernas mostraram que a adaga de ferro foi forjada a partir de um meteorito e não de depósitos de minério de ferro inacessíveis. Isso faz sentido, considerando o contexto histórico. Em 2017Albert Jambon do Institut de mineralogie, de physique des materiais et de cosmochimie na França mostrou que todo o ferro usado durante a Idade do Bronze era meteórico. Artefatos espaciais, como se vê, não são tão raros quanto poderíamos pensar.

Em outras palavras, a lâmina do Rei Garoto era literalmente extraterrestre – o presente final de despedida mais adequado para uma realeza que se pensava descender da divindade.

Um presente do céu

O comprimento da adaga é de ~ 35,2 cm (~ 21,8 cm para a lâmina e ~ 13,4 cm para o punho) e o da bainha é de ~ 22,5 cm.

Em 2016, pesquisadores da Universidade Politécnica de Milão, na Itália, confirmou a adaga de Tut foi realmente feito de um meteorito, que continha uma proporção de níquel e cobalto que combinava bem com a composição de 11 meteoritos portadores de ferro analisados ​​da mesma maneira. No entanto, embora este estudo tenha respondido como o meteorito original deve ter sido, ele não nos disse de onde veio.

Para entender melhor a origem da adaga do rei Tut, pesquisadores do Instituto de Tecnologia de Chiba, no Japão, conduziram uma análise química não invasiva do artefato, lançando raios-X sobre ele. A análise revelou elementos como ferro, níquel, manganês e cobalto, com enxofre, cloro, cálcio e zinco encontrados em maior abundância nas manchas escurecidas da lâmina, Gizmodo reportou.

Uma composição elementar semelhante foi relatada por estudos anteriores, mas desta vez os pesquisadores também relataram uma textura hachurada, conhecida como padrão Widmanstätten, em ambos os lados da adaga. O padrão de Widmanstätten tem uma estrutura química típica de um octaedrito, o maior e mais comum grupo de meteoritos de ferro. A maioria se origina do Cinturão de Asteróides entre Marte e Júpiter.

Para investigar se seu palpite estava correto, os pesquisadores japoneses compararam os resultados da análise química com o padrão de Shirihagi, um octaedrito de 22 kg encontrado no Japão em 1890, cujo ferro foi usado para forjar uma série de katanas premium adquiridas por o Imperador Taisho. Aparentemente, armas feitas de meteoritos eram muito procuradas pela realeza em todo o mundo.

O padrão Widmanstätten também sugere como o meteorito foi processado pelos antigos egípcios. A textura hachurada, juntamente com a presença de sulfeto de ferro, sugere que a adaga foi forjada em fogo baixo, provavelmente abaixo de 950 ° C (1.742 ° F).

Mais intrigante, a adaga extraterrestre não foi forjada especificamente para o rei Tut ou seu enterro. Depois de algumas escavações, os pesquisadores japoneses encontraram menções a uma adaga de ferro em uma bainha de ouro que foi presenteada ao faraó Amenhotep III, avô de Tutancâmon, pelo rei de Mitani, um antigo reino na região da Anatólia, por ocasião da festa do faraó. Casamento. Como as ferramentas de ferro eram extremamente raras durante a Idade do Bronze, muito menos uma adaga destinada a um faraó, há uma boa chance de a adaga de meteorito de Tut ter sido passada para ele como herança de família.

A adaga do rei Tut está agora em exibição no Museu Egípcio do Cairo.

As descobertas foram publicadas no jornal Meteorítica e Ciência Planetária.



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