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Domingo, Agosto 14, 2022

A invasão russa da Ucrânia pode atrasar o lançamento do ExoMars Rover da Europa

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O rover ExoMars da Europa, construído para procurar vestígios de vida no Planeta Vermelho, provavelmente não será lançado como planejado em setembro a bordo de um foguete russo como resultado das sanções lançadas pelos países europeus em resposta à agressão russa na Ucrânia.

A missão ExoMarsque compreende o Trace Gas Orbiter (em órbita ao redor de Marte desde 2016) e o ainda não lançado rover Rosalind Franklin, construído no Reino Unido, é o Agência Espacial EuropeiaA cooperação mais significativa da ESA com a Rússia, além da Estação Espacial Internacional. A missão, que a ESA desenvolveu originalmente com a NASA, enfrentou o cancelamento em 2012, depois que a agência espacial americana se retirou devido a cortes no orçamento do presidente dos EUA, Barack Obama.

A agência espacial russa, Roscosmos, interveio e reviveu a missão. Sua contribuição inclui a plataforma de pouso Kazachok do rover, vários instrumentos científicos e o lançamento do foguete Proton de carga pesada da Rússia.

A ESA admitiu que o lançamento de setembro agora parece improvável em um novo comunicado divulgado na segunda-feira (28 de fevereiro).

“Estamos implementando totalmente as sanções impostas à Rússia por nossos Estados membros”, escreveram funcionários da ESA no comunicado. “Em relação à continuação do programa ExoMars, as sanções e o contexto mais amplo tornam um lançamento em 2022 muito improvável.”

A parceria ExoMars tem sido atormentada por problemas há anos. A primeira parte da missão, compreendendo o Trace Gas Orbiter e uma plataforma de pouso experimental chamada Schiaparelli, alcançou a órbita de Marte em outubro de 2016. Enquanto o orbitador iniciou as observações sem problemas, o módulo de pouso caiu na superfície do planeta devido a uma falha de software.

O lançamento do rover Rosalind Franklin, originalmente programado para 2018, foi adiado devido a problemas com o sistema de pouso de paraquedas primeiro para 2020 e depois, agravado pela pandemia de COVID-19, para 2022. Agora, o futuro da missão é incerto, pois exigiria um investimento financeiro considerável da ESA para substituir os sistemas construídos na Rússia.

“O Diretor Geral da ESA analisará todas as opções e preparará uma decisão formal sobre o caminho a seguir pelos Estados Membros da ESA”, escreveram funcionários da ESA.

O rover ExoMars, batizado em homenagem à química britânica Rosalind Franklin, conhecida por suas pesquisas sobre a estrutura do DNA, poderia ter um lugar único entre a frota de veículos que atualmente exploram o Planeta Vermelho. O rover está equipado com uma broca de 2 metros, o que lhe permitiria estudar amostras de camadas de rocha muito mais profundas abaixo da superfície do planeta do que o seu homólogo americano, o Rover Perseverança. Os astrobiólogos acreditam que, se alguma vez existiu vida em Martevestígios dele provavelmente sobreviveram no subsolo, escondidos da forte radiação que atinge a superfície.

A declaração da ESA vem depois que a Roscosmos anunciou no fim de semana que interromper o lançamento de seus foguetes Soyuz do espaçoporto europeu na Guiana Francesa como resposta às sanções da Europa contra a Rússia. O provedor de lançamentos espaciais da Europa, Arianespace, vem usando o Soyuz desde 2011 para complementar seus foguetes pesados ​​Ariane 5 e leves Vega.

Dmitry Rogozin, CEO da Roscosmos respondeu em sua conta no Twitter ao anúncio da ESA na segunda-feira, escrevendo: “A Agência Espacial Européia, para irritar a avó russa, decidiu congelar suas orelhas”. (Vários usuários do Twitter que afirmam ser falantes de russo confirmaram a tradução, afirmando que se referia a um provérbio russo que significa “desafiar alguém ferindo a si mesmo”).

Na semana passada, o Reino Unido, um dos maiores estados membros da ESA, indicou que a futura cooperação espacial com a Rússia pode não ser possível. Na sexta, o Ministério Alemão da Educação e Pesquisa anunciou que toda “cooperação científica existente e de longa data com a Rússia está sendo interrompida imediatamente” e todas as “atividades atuais e planejadas estão sendo congeladas e submetidas a revisão crítica”. A Alemanha é o maior contribuinte para o orçamento da ESA.

A ExoMars tinha como alvo uma janela de lançamento de 12 dias aberta em 20 de setembro. Por causa de como as órbitas da Terra e de Marte se alinham, a espaçonave pode facilmente ser lançada para o Planeta Vermelho apenas a cada 26 meses.

Atualmente, a espaçonave está passando por testes em Turim, Itália; estava programado para viajar para a Rússia em abril.

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