A Lua pode ter desviado secretamente a água da Terra por bilhões de anos

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Existem moléculas de água e gelo até na luaentão como eles chegaram lá? Asteróide e colisões de cometas provavelmente produziram parte dela, mas um novo estudo sugere outra fonte de água lunar: a atmosfera da Terra.

Íons de hidrogênio e oxigênio escapando da atmosfera superior do nosso planeta e depois se combinando a lua poderia ter criado até 3.500 quilômetros cúbicos (840 milhas cúbicas) de permafrost de superfície ou água líquida subsuperficial, dizem os cientistas.

O pensamento é que os íons de hidrogênio e oxigênio são levados para a superfície lunar quando a Lua passa pela cauda da magnetosfera da Terra (a bolha em forma de lágrima ao redor da Terra afetada por seu campo magnético). Isso ocorre cinco dias em cada mês lunar.

Por causa do vento solar do Sol empurrando esta bolha, algumas das linhas do campo magnético da Terra estão quebradas: apenas amarradas ao planeta em uma extremidade.

Quando a Lua interfere com a cauda da magnetosfera da Terra, algumas dessas conexões quebradas são consertadas, o que leva os íons de hidrogênio e oxigênio que haviam escapado da atmosfera da Terra de repente correndo de volta para ela.

“É como se a Lua estivesse no chuveiro – uma chuva de íons de água voltando para a Terra, caindo na superfície da Lua,” diz o geofísico Gunther Kletetschka da Universidade do Alasca Fairbanks.

Não há magnetosfera lunar, então, à medida que os íons atingem a superfície lunar, o permafrost é criado, sugerem os pesquisadores. Parte dessa geada, através de uma variedade de processos geológicos, pode ser conduzida abaixo da superfície e transformada em água líquida.

A sugestão dos pesquisadores é que houve um acúmulo lento desses íons ao longo dos bilhões de anos desde a Bombardeio Pesado Tardioaquele período de tempo em que a Terra e a Lua primitivas foram salpicadas com fortes impactos de outros corpos celestes que se arremessavam pelo espaço.

Dados gravitacionais do Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA foram usados ​​para observar de perto as regiões polares da Lua e várias crateras importantes. A equipe detectou anomalias que podem indicar fraturas de rochas capazes de prender o permafrost.

“Os impactos de crateras, formando extensões estruturais e fraturas, permitem redes de espaços porosos adequados para hospedar grandes reservatórios de água líquida subsuperficial”, escrevem os pesquisadores em seu artigo. artigo publicado.

“Os cálculos de volta do envelope sugeriram que vários milhares de quilômetros cúbicos de fase da água podem ter se acumulado dessa maneira no subsolo da Lua nos últimos 3,5 bilhões de anos.”

A distribuição do gelo da superfície no pólo sul da Lua, à esquerda, e pólo norte, à direita. (NASA)

Embora seja provável que a água na Lua venha de várias fontes – incluindo reações de hidrogênio e oxigênio desencadeadas por ventos solares, pensam os cientistas – muito dela pode ter chegado através desse método.

A acumulação prevista seria suficiente para preencher Lago Huron na América do Norte. A cobertura fornecida por crateras e fraturas de rochas daria a cobertura necessária para evitar que a água evaporasse de volta para o espaço.

A NASA deseja estabelecer uma presença humana de longo prazo na Lua e, para que isso aconteça, é necessário que haja uma estação lunar adequada com uma fonte de água próxima. Esta última pesquisa pode ajudar os especialistas a decidir onde colocar essa estação.

“Como a equipe Artemis da NASA planeja construir um acampamento base no pólo sul da Lua, os íons de água que se originaram há muitas eras na Terra podem ser usados ​​no sistema de suporte à vida dos astronautas”, disse. diz Kletetschka.

A pesquisa foi publicada em Relatórios Científicos.



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