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Segunda-feira, Maio 16, 2022

A lua tem uma nova cratera – desta vez, criada por um foguete desonesto – ZME Science

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Um pedaço de lixo espacial acabou de impactar diretamente no outro lado da lua, criando uma nova e brilhante cratera de 20 metros de largura. Os detritos, uma parte descartada de um foguete do tamanho de um ônibus escolar, flutuavam no espaço há mais de sete anos – finalmente encerrando sua trajetória de longo prazo indo direto para a superfície lunar a 5.800 milhas por hora.

Mas a polêmica em torno do objeto está longe de terminar.

Crédito da imagem: Pixabay.

Ainda não sabemos muitos detalhes sobre o impacto. O acidente ocorreu no lado mais distante da lua, o que significa que estava fora do alcance dos telescópios terrestres. O Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA provavelmente não estava em posição de observar o acidente, mas a agência já disse que procurará a cratera resultante – mas o processo levará semanas ou até meses.

“O Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA usará suas câmeras para tentar identificar o local do impacto e determinar quaisquer possíveis mudanças no ambiente lunar resultantes do impacto deste objeto”, disse um porta-voz da agência. Jornal de Wall Street. “A busca pela cratera de impacto será desafiadora e pode levar semanas a meses.”

Isso é o primeiro conhecida colisão lunar não intencional envolvendo uma peça de hardware espacial, sem considerar as sondas que caíram ao tentar pousar na lua. A cratera É estimado para estar localizado perto da Cratera Hertzsprung formada naturalmente, que tem 570 quilômetros (354 milhas) de largura. Isso será confirmado pela NASA com mais trabalho.

A origem do foguete

Os astrônomos há muito debatem a identidade exata do foguete. É um impulsionador de estado superior descartado de um lançamento de satélite de alta altitude – um foguete SpaceX lançado em 2015 ou um foguete chinês lançado em 2014. No entanto, ambos negaram propriedade. Tem cerca de 12 metros de comprimento (40 pés) e pesa cerca de 4.500 kg.

O primeiro a prever o impacto na Lua foi o astrônomo Bill Gray, responsável pela Projeto Plutão programa que monitora objetos espaciais distantes. Gray inicialmente calculou que o impactor era o estágio superior de um foguete SpaceX lançado em 2015, mas depois corrigiu sua previsão e sugeriu que provavelmente era o foguete chinês.

Portanto, é uma história complicada, que provavelmente continuará a ser debatida, pelo menos até termos uma visão mais detalhada do local do acidente. O Lunar Reconnaissance Orbiter capturou a superfície lunar com muitos detalhes, incluindo coisas deixadas para trás pelos astronautas. Os especialistas terão que passar por fotos de antes e depois do local específico onde o foguete impactou para identificar melhor a cratera.

A forma da cratera e a poeira que saiu dela devem mostrar como o foguete estava orientado no momento do impacto, Paul Hayne, professor de astrofísica da Universidade do Colorado Boulder escreveu em A Conversa. Uma orientação vertical produziria uma característica circular, enquanto um padrão de detritos assimétricos poderia indicar uma queda de barriga.

Se as observações forem feitas rapidamente, o instrumento infravermelho do orbitador lunar poderá detectar material brilhante e quente dentro da cratera, explicou Hayne. Isso pode ser usado para estimar a quantidade de calor gerada pelo impacto. Se usar o orbitador rápido o suficiente não for uma opção, a NASA também pode usar imagens de alta resolução para estimar a quantidade de material derretido na cratera.

Além de ajudar a resolver o debate sobre a origem do objeto, estudar o local do impacto pode ser útil por outro motivo. A formação de crateras é um fenômeno persistente no Sistema Solar, mas a física do processo ainda não é bem compreendida. É por isso que observar o impacto do foguete e a cratera resultante pode ser muito valioso para os cientistas produzirem melhores simulações de impacto – também melhorando nosso conhecimento das propriedades da superfície lunar.



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