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Domingo, Maio 22, 2022

A luta de um médico nigeriano por acesso equitativo a vacinas

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Esta entrevista faz parte do nosso mais recente Relatório especial Mulheres e Liderança, que destaca as mulheres fazendo contribuições significativas para as principais histórias que se desenrolam no mundo de hoje. A conversa foi editada e condensada.


Dr. Ayoade Alakija, especialista em doenças infecciosas baseado na Nigéria, é co-presidente do Aliança de Entrega de Vacinas da União Africana (AVDA). Em dezembro de 2021, o Dr. Alakija, apelidado de Yodi, foi encarregado de acelerar o acesso equitativo a testes, tratamentos e vacinas Covid-19 para a iniciativa global da Organização Mundial da Saúde conhecida como Acesso ao acelerador de ferramentas Covid-19. Ela usa o termo “norte global” para descrever países de alta renda e “sul global” para descrever países de baixa e média renda.

Ao longo da pandemia, você foi crítico sobre a desigualdade das vacinas, especialmente na África. Como você se sentiu quando o diretor-geral da OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, pediu que você fosse enviado especial para o Acelerador de Acesso às Ferramentas Covid-19 (ACT)?

Eu tinha sido uma das vozes mais críticas em algumas das saídas do ACT Accelerator. Eu tinha sido o agitador nº 1 por desigualdade de vacinas. Então, meu primeiro pensamento foi: “Oh meu Deus, todos eles vão me odiar”.

Foi um abalo do status quo; uma raposa no galinheiro. Quando Tedros me ligou para perguntar se eu faria isso, eu disse: “Você tem o número certo?” E então eu disse: “Oh, não, não, não”. Então ele me pediu para pensar sobre isso, dizendo: “Sua voz é necessária, sua direção é necessária”.

Falei com meu marido e ele disse: “Yodi, você esteve na vanguarda ao dizer que nós do sul global precisamos ser ouvidos. Eles o convidaram para aquela mesa, você não pode dizer não.”

Crédito…Alaye M

O que seu papel implica?

Opero de 16 a 18 horas por dia, aconselhando governos, ministros da saúde, ministros das finanças e os líderes do ACT Accelerator, coordenando com colegas da AVDA sobre remessas, entregas e gargalos de vacinas. Também há palestras e compromissos com a mídia que faço para defender a questão da equidade das vacinas e o acesso equitativo a ferramentas de saúde.

Como alcançamos a equidade das vacinas?

Quando atribuímos às vidas no sul global o mesmo valor que atribuímos às vidas no norte global. Só podemos alcançá-lo quando não achamos certo que as pessoas morram em Mombasa ou em Kibera de doenças que não existem mais em Londres ou Nova York. Quando valorizamos uns aos outros da mesma forma. Porque no momento há aqueles que estão dizendo: “Oh, bem, não é tão ruim na África. Então talvez não precisemos realmente vaciná-los. Não estamos vendo as UTIs sendo completamente invadidas.” Bom, é porque não tem UTI. É porque não tem posto de saúde. Isso porque as pessoas estão morrendo silenciosamente.

Você começou sua carreira clínica trabalhando com pacientes com HIV e AIDS, então decidiu fazer seu mestrado em saúde pública aos 20 e poucos anos. Você enfrentou algum obstáculo no início de sua carreira?

Quando me inscrevi na London School of Hygiene and Tropical Medicine para estudar saúde pública, recebi uma carta de rejeição dizendo: “Este curso tende a ser para funcionários públicos de alto nível, ministros ou secretários permanentes de diferentes países ao redor do mundo. Você é muito jovem, então não estamos aceitando você neste curso.”

Fiquei indignado. Meu marido e eu estávamos morando em Londres na época, então entrei na escola e exigi falar com o reitor, que na época era Richard Feachem. Joguei a carta na mesa e disse: “Qual é o significado disso? Isso é o que eu quero fazer e não vou sair até que eu esteja fazendo o que me inscrevi.” Ele se recostou na cadeira e disse: “Estou realmente ansioso pelo dia em que você governará o mundo”. Ele então me encaminhou para alguém nas admissões.

Você falou sobre a necessidade de mais mulheres em posições de poder quando se trata da resposta mundial ao Covid-19. Como conseguimos isso?

Me deu um tapa na cara durante essa pandemia, o fato de os líderes globais de saúde serem homens. Muitas mulheres tendem a ser as número 2, então elas não têm o poder de decisão, a voz.

Eu estava em uma conferência em Ruanda, e havia um grupo de homens que se convidaram para esta sessão de orientação que eu estava fazendo para mulheres jovens. E eles estavam bem na frente da única mesa na sala. Então, dei um tapinha no ombro de cada um e disse: “Com licença”. E eles meio que olharam para mim e disseram com desdém: “Ah, sim, oi”.

Então me separei deles e subi em uma cadeira e depois em uma mesa. A conferência estourou. Peguei o microfone e disse: “Aqui, é disso que estamos falando. Que mesmo que você puxe uma cadeira e entre na conversa educadamente, eles olham para você tipo, ‘eh?’”

Então, se eles não te derem um lugar à mesa, puxe uma cadeira. E se eles não abrirem espaço, então suba na mesa.

Você acredita que o Covid afetou desproporcionalmente a vida de mulheres e meninas, especialmente na África?

Há outra pandemia silenciosa acontecendo aqui com o casamento infantil – pessoas vendendo suas filhas por causa do impacto econômico do Covid. As pessoas não podem dar ao luxo de alimentar suas famílias, portanto, são as meninas que têm que ir.

Mesmo para as vacinas, a priorização nas comunidades significa que se houver poucas vacinas disponíveis no país, e as pessoas estiverem dispostas a ir buscar, o homem vai buscar. Mas a mulher não.

Como podemos obter mais vacinas em armas?

Não é tão simples como hesitação. A hesitação é uma função da confiança — confiança nos sistemas, confiança nos governos. É preciso haver um fornecimento de vacinas mais regular, mais consistente e previsível.

Temos de olhar também para o fortalecimento mais amplo dos sistemas de saúde. Tem que ser um componente de nossa entrega de vacinas e nossa preparação para o próximo surto ou a próxima pandemia ou apenas preparação para a vida, na verdade.



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