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Domingo, Agosto 14, 2022

A maioria das mulheres negadas a abortos pela lei do Texas as pegou de outra maneira

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Nos meses após o Texas proibir todos os abortos, exceto os primeiros em setembro, o número de abortos legais no estado caiu pela metade. Mas dois novos estudos sugerem que o número total de mulheres do Texas caiu muito menos – cerca de 10% – devido ao grande aumento no número de texanas que viajaram para uma clínica em um estado próximo ou pediram pílulas abortivas online.

Dois grupos de pesquisadores da Universidade do Texas em Austin contaram o número de mulheres usando essas opções alternativas. Eles descobriram que, embora a lei do Texas – que proíbe o aborto após a detecção da atividade cardíaca fetal, ou cerca de seis semanas – tenha reduzido o número de abortos, o fez de forma muito mais modesta do que as medições anteriores sugeridas.

Combinados, os dados apontam para o que pode acontecer com o acesso ao aborto se a Suprema Corte decidir derrubar Roe v. Wade quando se pronuncia sobre outra lei de aborto este Verão. Os dados mostram as limitações das leis que restringem o aborto. No entanto, também mostra como as restrições criam obstáculos significativos, o que fará com que algumas mulheres levem a termo uma gravidez indesejada.

“A lei não fez nada para mudar a necessidade das pessoas de assistência ao aborto; mudou onde as pessoas estão fazendo o aborto”, disse Kari White, investigadora principal do Texas Policy Evaluation Project da universidade e a principal pesquisadora do novo estudo sobre aborto fora do estado. Ela expressou surpresa com o quão poucos abortos foram evitados por um conjunto tão abrangente de restrições: “Os números são muito maiores do que esperávamos. É bastante surpreendente.”

Mas para os arquitetos da lei do Texas, mesmo uma modesta redução nos abortos é um sucesso.

“Não há nenhuma hesitação do nosso lado em declarar isso uma vitória por realmente proteger crianças pré-nascidas do aborto eletivo”, disse John Seago, diretor legislativo do Texas Right to Life, que esteve envolvido na criação da lei. “Somos realistas por aqui, então o melhor que podemos fazer é incentivar as mulheres a terem seus filhos.”

Gov. Greg Abbott, um republicano quem disse o projeto de lei “garante que a vida de cada criança não nascida que tenha batimentos cardíacos seja salva dos estragos do aborto” quando ele assinou, se recusou a comentar sobre os novos números.

Enquanto as legislaturas estaduais aguardam uma decisão da Suprema Corte e fazem um balanço da experiência do Texas este ano, várias aprovaram novas restrições ao aborto, mesmo que entrem em conflito com Roe. Na noite de quinta-feira, o Legislativo da Flórida votou para proibir a maioria dos abortos após 15 semanas. Em algum lugar entre 21 e 26 espera-se que os estados proíbam ou restrinjam substancialmente o aborto se a Suprema Corte permitir. Na segunda-feira, um esforço dos democratas do Senado para codificar os direitos ao aborto em lei federal fracassado para atrair votos suficientes.

A cada mês no período entre setembro de 2021, quando a lei do Texas entrou em vigor, e o final do ano, uma média de 1.400 mulheres foram para um dos sete estados próximos, de acordo com um dos novos estudos, lançado domingo. Isso foi 12 vezes mais do que os abortos tipicamente procurados fora do estado antes da lei.

O estudo incluiu sete estados próximos: Novo México, Oklahoma, Louisiana, Arkansas, Kansas, Mississippi e Colorado. Quase metade dos texanos que viajaram foi para Oklahoma e um quarto para o Novo México. Ele contou com texanos que visitaram 34 de 44 clínicas, então o total provavelmente foi maior.

Uma média de 1.100 as mulheres encomendam pílulas abortivas on-line todos os meses no Aid Access, um serviço no exterior que envia pílulas pelo correio enquanto evita as restrições ao aborto nos EUA, conectando mulheres a médicos europeus e farmácias indianas. Isso é mais do que o triplo do número que pediu pílulas em um mês médio antes da lei, segundo o segundo estudo, publicado na semana passada na Rede JAMA Aberta.

Antes, havia uma média de 11 solicitações por dia. Imediatamente depois, esse número aumentou para 138 solicitações por dia e se estabilizou em cerca de 30. O estudo não conseguiu determinar se todas as solicitações de medicamentos resultaram em abortos.

“A lei é semiefetiva; não impedirá todos os abortos”, disse Abigail RA Aiken, autora do estudo, que ensina assuntos públicos e lidera um grupo de pesquisa estudando aborto autogerido na Universidade do Texas em Austin.

Aqueles que não conseguiram abortar são mais propensos a serem pobres, descobriu uma variedade de pesquisas. É caro viajar para outro estado e pagar transporte, creche e hospedagem, além do procedimento.

Os novos dados abrangem os métodos alternativos mais comuns para as clínicas do estado, mas não incluem todos os texanos que fizeram abortos. Um número desconhecido de mulheres provavelmente usou outros meios, como encomendar pílulas em farmácias on-line que não publicaram suas vendas números; cruzar a fronteira com o México para comprar pílulas de venda livre; viajar para outros estados para fazer abortos; ou usando ervas ou outros métodos para autogestão de abortos.

Se Roe for derrubadoos mesmos padrões podem não ocorrer em todo o país, porque o acesso ao aborto seria ainda mais difícil do que para os texanos.

Pesquisas recentes mostraram que as pílulas abortivas fora dos ambientes formais de saúde são acessíveis, confiáveis ​​e eficazes — e que as informações sobre o Acesso à Ajuda estão sendo cada vez mais compartilhadas online. Mas algumas mulheres não sabem que é uma opção. “É a pergunta que tem estado em minha mente nos últimos 10 anos: como você alcança aqueles que não podem encontrá-lo?” disse Rebecca Gomperts, a médica que administra o Aid Access.

Além disso, é tecnicamente ilegal vender medicamentos prescritos para pacientes americanos de outro país sem receita médica de um médico licenciado nos Estados Unidos. A execução é difícil, no entanto, mesmo quando Texas e alguns outros estados restringiram explicitamente o aborto medicamentoso.

Sem Roe, as clínicas fechariam em grandes áreas do Sul e Centro-Oeste. Os fechamentos seriam aumentar as distâncias médias de condução para a clínica mais próxima a cerca de 280 milhas, acima de 35 milhas, para mulheres em estados sem uma, descobriu a pesquisa de Caitlin Knowles Myers, economista do Middlebury College, e colegas.

Pesquisas sobre leis de aborto anteriores mostraram que distâncias maiores tendem a reduzir os abortos, à medida que os desafios das viagens aumentam. Grupos que oferecem apoio financeiro e logístico a mulheres do Texas disseram que as doações diminuíram após um aumento quando a lei entrou em vigor.

Os grupos acrescentaram que não teriam recursos suficientes para ajudar as mulheres em tantos estados. As clínicas restantes provavelmente ficariam sobrecarregadas com pacientes. A Trust Women, que tem uma clínica de aborto em Oklahoma, está atendendo 10 vezes mais texanos do que costumava. Isso causa um efeito cascata. Muitos habitantes de Oklahoma não conseguem atendimento local e precisam procurar em outro lugar, disse Rebecca Tong, diretora executiva das clínicas.

As clínicas tentaram se expandir para atender à demanda, mas especialmente em Oklahoma, onde o aborto seria proibido se Roe fosse derrubado, é difícil recrutar médicos, ela disse: “Alguns estariam deixando um emprego em período integral com benefícios, e para que ?”

Na Hope Medical em Shreveport, Louisiana, dois terços dos pacientes agora são do Texas, um quinto antes da lei do Texas entrar em vigor. A clínica costumava fazer a maioria dos abortos antes das nove semanas, mas agora a maioria das pacientes está no final do primeiro ou no início do segundo trimestre, devido ao maior tempo de espera para as consultas.

“O que está acontecendo é porque estamos muito ocupados e não podemos trabalhar mais rápido, estamos vendo mulheres cujas gestações estavam mais adiantadas”, disse Kathaleen Pittman, administradora da clínica. “Está acontecendo não apenas com as mulheres do Texas, mas com as mulheres da Louisiana, porque elas também precisam esperar.”

Ainda assim, as clínicas estão se preparando para um aumento ainda maior se Roe for derrubado, planejando expandir a capacidade se o aborto permanecer legal em seu estado – ou, se não, abrir as fronteiras estaduais onde for legal; oferecer mais orientações por meio da telemedicina; ou oferecer cuidados pré-aborto.

Kristina Tocce, diretora médica da Planned Parenthood das Montanhas Rochosas, disse que o fluxo de pacientes do Texas forneceu uma prévia de um possível futuro, no qual o Colorado, que deve manter o aborto totalmente legal, pode se tornar um centro de aborto pós-Roe .

“O que vai acontecer quando isso acontecer com mais e mais estados?” ela disse. “Eu não sei, mas não podemos absorver 26 estados no escuro.”


Nota: Nosso declínio calculado no total de abortos compara os números recentes com uma linha de base dos números de abortos anteriores à mudança legal. Para abortos legais no estado e pedidos de pílulas abortivas, comparamos o período de março a julho de 2021 com o período de setembro a dezembro de 2021.

Para abortos fora do estado, comparamos o período de março a julho de 2021 com uma média mensal de 2019. (Os números do início de 2021 não estavam disponíveis.)

Como o número de abortos no Texas aumentou em agosto de 2021, antecipando as novas restrições, não incluímos esse número ao estabelecer os números históricos.



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