A mecânica quântica pode acabar com a tristeza do feriado?

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Enquanto eu corria ao longo do rio Hudson recentemente, alguns flocos de neve solitários caíram e compus um haicai em minha cabeça:

Cada floco de neve é
especial. Mas e daí? eles derretem
rápido demais para importar

Ultimamente tenho estado taciturno e não sei por quê. Meus blues são sobredeterminadoso que significa que podem resultar de muitas coisas: luz do dia diminuída ou comparações desfavoráveis ​​desta temporada de férias aos passados. A praga do COVID e das Alterações Climáticas podem ser fatores, mais o recusa de muitos americanos reconhecer essas ameaças.

Minha luta inútil para compreender a mecânica quântica não ajuda. eu comecei meu experimento quântico 18 meses atrás como um projeto pandêmico, e o que eu realizei? Eu li livros e artigos, especialistas entrevistadosauditou um curso na minha escola: PEP553: Mecânica Quântica e Aplicações de Engenharia. Enchi cinco cadernos com ruminações.

Mas minhas esperanças de clareza foram frustrados. Meu objetivo era abrir a caixa preta no cerne da física para que o mundo se tornasse um pouco menos estranho. Em vez de, aconteceu o contrário. A caixa preta da mecânica quântica se expandiu para abranger o mundo. Tudo, inclusive eu mesmo, me deixa mais perplexo do que nunca.

Como toda criatura senciente, sou uma maravilha de engenharia fantasticamente complexa. Eu rotineiramente executo tarefas que os mais extravagantes inteligências artificiais não posso, como provocar minha namorada sobre seu desdém pateta pelo Natal sem aborrecê-la. E, no entanto, tenho apenas uma sensação turva e confusa de por que faço o que faço ou sinto o que sinto. eu sou uma caixa preta para mim mesmo.

Quero acreditar que posso abrir a caixa preta e me conhecer, porque o autoconhecimento é pré-requisito para o autocontrole, ou seja, livre arbítrio e livre arbítrio é um pré-requisito para uma vida significativa. Mas estou relutantemente começando a concordar com o filósofo Daniel Dennett de que somos muito menos autoconscientes do que pensamos. Realizamos tarefas em nossas listas de tarefas como autômatos, exibindo o que Dennett chama de “competência sem compreensão.”

Os cientistas da mente trabalham para nos explicarcom teorias que vão desde psicanálise freudiana para neuro-evo-psico-cognitivo qualquer que seja. Eles culpam nossa disfunção por traumas infantis reprimidos; em fluxos e refluxos de neurotransmissores; sobre instintos que ajudaram nossos ancestrais a propagar mas são mal adaptativos hoje; em genes rebeldes.

Psiquiatras e psicólogos falam conosco, chocar-nos e acima de tudo, medicar-nos para nos tirar de nossos medos. Mas a abundância de teorias e terapias para a mente indica que nenhum funciona tão bem. O mesmo acontece com a persistência da religião, nossa panacéia pré-científica para a condição humana.

O budismo, afirmam os entusiastas, não é uma religião, é uma ciência, que emprega a meditação como um instrumento para alcançar autoconhecimento e autocontrole. Meditação acalma minha mente febrilmas eu vejo como uma forma de auto-lavagem cerebralum método para suprimir em vez de compreender os aspectos desagradáveis ​​do eu.

Alguns cientistas estão tão desesperados para entender a mente que recorrem à mecânica quântica para obter respostas. Também estou desesperado por autoconhecimento, mas a mecânica quântica, devido aos quebra-cabeças que apresenta, parece aumentar nossa confusão. Um elétron, quando não estamos olhando para ele, fica suspenso em uma “superposição” de muitos caminhos possíveis; somente quando observamos o elétron ele segue um caminho, aparentemente ao acaso.

Alguns teóricos, notavelmente David Bohm, sustentam que variáveis ​​ocultas determinam o comportamento aparentemente aleatório da partícula. Bohm postulou que as partículas são guiadas por uma “onda piloto” que permeia o cosmos e liga todas as suas partes instantaneamente, por meio do mecanismo quântico chamado emaranhamento. A onda piloto, sugeriu Bohm, pertence a uma “ordem implícita” que sustenta nossa realidade e dá origem à matéria e à mente.

O físico Wolfgang Pauli também cogitou a ideia de que matéria e mente derivam de uma realidade quântica mais profunda. Existem paralelos intrigantes entre Pauli e Bohm. Ambos sofriam de depressão, e ambos foram influenciados por intelectuais com inclinações místicas. Bohm teve um relacionamento próximo com o filósofo Jiddu Krishnamurti e Pauli com o psiquiatra Carl Jung.

Outros teóricos quânticos, notavelmente Eugene Wigner e John Wheeler, propôs que nossa observação consciente do mundo determina suas propriedades e até mesmo, em certo sentido, o traz à existência. Essas conjecturas nos lisonjeiam, ao sugerir que somos um componente vital da realidade; se não estivéssemos aqui para observar o universo, ele não existiria.

Infelizmente, as teorias que ligam a mente aos efeitos quânticos carecem de evidências empíricas; pertencem mais à metafísica do que à física. E eles não dizem nada sobre as emoções humanas, como amor, raiva, medo, tristeza. Nem oferecem insights sobre doenças mentais.

Os defensores da “psiquiatria quântica” afirmam oferecer tais percepções. Se as teorias da mente quântica são marginais, a psiquiatria quântica é a franja da franja. Na maioria das vezes, a psiquiatria quântica reembala os brometos do poder do pensamento positivo na terminologia quântica, como superposição e emaranhamento.

Mas um defensor da psiquiatria quântica oferece uma teoria intrigantemente específica da doença mental. Sultão Tarlaciprofessor de medicina da Universidade de Üsküdar, na Turquia, leva a sério a hipótese de muitos mundosque sustenta que todas as possibilidades descritas pelas equações quânticas são realizadas em outros universos ramificados do nosso.

Em um artigo de 2019 em Jornal de Psicopatologia, Tarlaci especula que as alucinações que assolam as pessoas com esquizofrenia decorrem de intrusões de outros mundos no nosso. Esse efeito também pode explicar as experiências de pessoas saudáveis, como “palavras, imagens ou música que de repente surgem em nossa consciência aparentemente do nada”.

Universos paralelos respondem por nossas mudanças de humor e desvios de pensamento? Fale sobre uma teoria de variáveis ​​ocultas! Não levo a sério a ideia de Tarlaci; lembra a piada de Stephen Hawking de que meias perdidas desapareceram em mini-buracos negros. E é difícil imaginar a hipótese de Tarlaci ajudando pessoas que lutam contra delírios psicóticos.

Será que algum dia descobriremos uma verdadeira teoria mente-corpo, que traga à luz todas as nossas variáveis ​​ocultas? Isso explica nossos pensamentos, humores e comportamentos? Uma teoria mente-corpo baseada, talvez, em computação quântica?

Eu duvido. Se a mecânica quântica não pode explicar por que um único elétron muda para um lado e outro, como pode explicar as peculiaridades de nossas mentes? Eu suspeito que mesmo se nos tornarmos ciborgues superinteligentescujos cérebros são aprimorados com chips quânticos, vamos ainda ser caixas pretas para nós mesmos.

Comecei esta coluna me perguntando por que tenho me sentido taciturno. Omiti a fonte mais provável de minha melancolia. Dois velhos amigos acabaram de sucumbir ao câncer. A melancolia parece uma resposta razoável à mortalidade, à inevitabilidade da morte, a perda de tudo que amamos.

A pergunta deveria ser: por que não estamos sempre taciturno? Por que, de vez em quando, enquanto estou comprando uma árvore de Natal com minha filha, digamos, ou assistindo ao filme schmaltzy Jingle Jangle (que apresenta um robô com um coração mecânico quântico) com minha namorada, estou dominado pela alegria e gratidão? Outro haicai me vem à mente:

Tudo deve passar
A morte do calor nos espera. Estou tão
feliz por estar vivo!

Leitura adicional:
Morte, Física e Wishful Thinking
Mecânica Quântica, o Problema Mente-Corpo e Teologia Negativa
A equação de Schrödinger é verdadeira?
David Bohm, Mecânica Quântica e Iluminismo

Para mais pensamentos sobre o problema mente-corpo e mecânica quântica, veja Preste Atenção: Sexo, Morte e Ciência e Problemas mente-corpo: ciência, subjetividade e quem realmente somos.

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