A pandemia tornou muitos idosos menos ativos

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Não só as academias, estúdios de ioga, piscinas, programas para adultos, centros comunitários e para idosos fecharam por longos períodos; muitas pessoas mais velhas também realizavam menos tarefas e tarefas comuns e podem ter ignorado os passatempos recreativos.

“Se você está limitando as visitas ao supermercado ou entregando mantimentos, ou não vai visitar ou ajudar seus netos, se você não está encontrando amigos em um café – tudo isso exige um certo nível de atividade física”, disse o Dr. Beauchamp.

Muitos idosos fizeram menos viagens ou compras pessoais; serviços religiosos, reuniões familiares e consultas médicas movido on-line. “Imagine quanta atividade fazemos sem sequer pensar nisso”, disse o Dr. Hoffman. Quando isso muda substancialmente, “se soma ao longo de seis ou nove meses, você tem perda de equilíbrio ou força muscular, o que leva a mais viagens e quedas”.

As disparidades em saúde e renda também parecem desempenhar um papel, com condicionamento físico e mobilidade reduzidos mais comumente relatados, em ambos os países, por entrevistados em categorias de baixa renda, com saúde regular ou ruim ou com múltiplas condições crônicas.

“Adultos mais velhos relativamente saudáveis ​​têm reserva suficiente se reduzirem a atividade”, disse Neil Alexander, geriatra da Universidade de Michigan e Ann Arbor Veterans Affairs, que não esteve envolvido no estudo. “Pessoas de alto risco podem estar impulsionando esses números.”

Dr. Alexander também apontou que no início da pandemia, os pacientes mais velhos tinham menos acesso à reabilitação e outros serviços. “Foi difícil levar as pessoas para casa para terapia ocupacional e fisioterapia”, disse ele. “Os serviços de suporte para manter as pessoas móveis e funcionando foram interrompidos.” Agora, a escassez de força de trabalho pode estar tendo um efeito semelhante, observou ele.

A função física é a chave para viver de forma independente – o futuro que a grande maioria dos idosos imagina para si. Uma perda de mobilidade e função em uma proporção considerável da população idosa pode significar o aumento da incapacidade, uma maior necessidade de eventuais cuidados de longo prazo e custos mais altos do Medicare e do Medicaid.



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