A parede protetora de gelo marinho do Alasca está desmoronando por causa da crise climática

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Isto é Americano científico60 Segunda Ciência. Eu sou Emily Schwing.

Emily Schwing: Em setembro, uma grande tempestade na costa oeste do Alasca trouxe uma onda de água 17 milhas para o interior, do Mar de Bering até a vila Cup’ik de Chevak.

[Sounds of kids playing]

Pedra de Davi: A tempestade estava louca.

Schwing: O que era louco sobre isso?

Pedra: Inundou lá embaixo como o mar…

Sean Napoleão: Era como um oceano!

Pedra: Alguns poderes acabaram e algumas pessoas tiveram que dormir na escola por três dias.

Schwing: Pouco mais de 900 pessoas vivem nesta comunidade. Senta-se em uma margem alta acima do rio Ninglikfak. O Élder John Pingayak diz que a tempestade abalou sua determinação.

John Pingayak: Por três dias, fiquei perturbado porque finalmente percebi o quão perigosa nossa situação [is] aqui no oeste do Alasca. É vulnerável a ventos muito fortes e a uma onda de água.

Schwing: O impacto da tempestade, chamada Merbok, é muito real para milhares de residentes rurais no oeste do Alasca. Dezenas de aldeias viram algum nível de inundação. As pessoas perderam energia, causando o descongelamento dos freezers. As quedas de energia destruíram meses de alimentos de subsistência que as pessoas passavam os verões armazenando.

A segurança alimentar nesta parte do estado é precária. E, além dos freezers descongelados, quase todos os cerca de 90 barcos que as pessoas usam para pescar e caçar suas principais fontes de alimento em Chevak foram danificados ou destruídos. Pingayak diz que as perdas são devastadoras.

Pingayak: É a nossa sobrevivência. Se eu sou Cup’ik, a subsistência é minha. Este sou eu. Isso é—a subsistência sou eu porque sou eu que saio para pescar. Sou eu quem está saindo e caçando minha família. E fazemos isso para ganhar a vida e sobreviver.

Clinton Slats: Quando veio a enchente, ela se encheu de água e então se desviou e afundou bem no canal do rio.

Schwing: Clinton Slats estava no salão comunitário de Chevak dias após a tempestade para relatar suas perdas a dois funcionários que o conselho tribal da vila havia contratado para fazer relatórios sobre os danos. Ele não tinha certeza se conseguiria recuperar seu barco do fundo do rio Ninglikfak.

Ripas: É difícil colocar em palavras o quanto isso nos afeta. Não tenho como ir caçar e colher com o restante da temporada agora de barco.

Schwing: A tempestade não destruiu apenas barcos e motores. Quase uma dúzia de galpões de pesca que continham todo tipo de equipamento, de rifles a redes, latas de gasolina e capas de chuva, foram destruídos. Alguns haviam desaparecido completamente da margem do rio.

Em outras partes do Alasca, acampamentos de pesca de verão e cabanas de caça foram destruídos. E como a tempestade chegou ao Alasca antes que o solo estivesse congelado, a erosão costeira foi extrema.

Rick Thoman: E assim, é claro, é muito mais fácil erodir o material que nem mesmo tem gelo para ajudar a estabilizá-lo um pouco, em comparação com a mesma tempestade, digamos, agora, onde as coisas começaram a congelar.

Schwing: Isso é Rick Thomanespecialista em clima do Alaska Center for Climate Assessment and Policy da University of Alaska, Fairbanks.

Thoman: Mas o aquecimento dos oceanos contribui para esse período de tempo mais longo antes que o congelamento comece. E isso, novamente, é algo que certamente continuará no futuro.”

Schwing: Ele diz que as condições deste ano no sul do Pacífico estavam propícias para o desenvolvimento de uma tempestade como Merbok.

Thoman: Historicamente, as águas naquela parte do Pacífico subtropical simplesmente não são quentes o suficiente para suportar o desenvolvimento de tufões. Mas este ano grande parte do Pacífico subtropical a leste do Japão está muito mais quente do que o normal. Algumas áreas são as mais quentes já registradas.

Schwing: Essa tempestade era rara. O Alasca não via nada parecido há 50 anos. Dezenas de comunidades rurais sofreram danos à infraestrutura, além de inundações. Muitos cientistas, incluindo Thoman, acreditam que a tempestade, que se originou como um tufão no noroeste do Pacífico, é um prenúncio do que a mudança climática pode trazer para o estado norte-americano nos próximos anos.

Thoman: Certamente sabemos que um grande contribuinte para o aumento dos impactos não é que haja mais tempestades, mas as tempestades estão chegando quando não há gelo no mar.

Schwing: À medida que os meses mais frios do inverno atingem o Alasca, ainda não há gelo marinho significativo ao longo da costa do Mar de Bering no Alasca ou mais ao norte ao longo da costa do sul do Mar de Chukchi, exceto ao redor da foz dos rios. É um fenômeno que se tornou a norma nos últimos anos.

Thoman: No século 20, haveria gelo marinho para oferecer proteção ou atuar como amortecedor ou quebra de onda. E sem isso, os impactos aumentaram.

Schwing: Depois que o Merbok se desenvolveu como um poderoso tufão, ele seguiu para o norte e para o leste em direção ao Alasca. Ao fazê-lo, tornou-se algo para o qual os meteorologistas nem mesmo têm uma palavra. Algumas pessoas o chamaram de “restos” de um tufão. Thoman se referiu a ele como um “ex-tufão”. mas esse tipo de linguagem não faz justiça ao descrever seu poder ou imensidão. No momento em que atingiu o Alasca, havia triplicado de tamanho sozinho.

Thoman: A longo prazo, não há nenhuma evidência boa e concreta do aumento da intensidade dessas tempestades. Mas o ambiente em que eles estão trabalhando – um ambiente mais quente, um ambiente menos congelado – é realmente, eu acho, o condutor dos impactos.

Schwing: Moradores em dezenas de comunidades do oeste do Alasca continuam consertando casas e dependências danificadas e solicitando assistência em caso de desastres por meio da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências, do governo estadual e de outras organizações. O que Merbok revelou é sua vulnerabilidade e a extrema necessidade de infraestrutura melhorada e fortalecida à medida que essas tempestades se tornam o novo normal na região.

Para 60-Second Science, sou Emily Schwing.



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