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Domingo, Agosto 14, 2022

A perda devastadora de avós entre um milhão de mortos por COVID

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Pense nos avós mortos e em tudo que eles sentirão falta. Todos os marcos, as formaturas do ensino médio e bar mitzvahs e quinceaneras. Todas as vitórias, em campos de futebol ou salas de recitais de piano. Todos os momentos comuns compartilhados, dançando “Baby Beluga”, ou fazendo pão de banana, construindo extravagantes torres de Lego, assistindo O feiticeiro de Oz e afago na parte dos macacos voadores.

E os netos, agora desolados e tristes, pensem em tudo que sentirão falta também. O abraço largo, a atenção arrebatada, a releitura paciente do mesmo Dory Fantasmagoria livro uma e outra vez. O que esses netos perderam, dois anos em uma pandemia devastadora que mata desproporcionalmente os idosos, é uma peça preciosa de seu direito de nascença: o sentimento de que eles são total e incondicionalmente adorados, “brilhando de satisfação por ser essa criança”, como o poeta Galway Kinnell uma vez colocou. Dentro poema de Kinnell, foram os pais que fizeram a criança se sentir tão querida, mas na minha opinião, esse brilho é o que os avós proporcionam de melhor. Nem mesmo o mais devotado pai tem tempo para ordenar a adoração não mitigada, não filtrada e focada de um avô amoroso.

Os cientistas conhecem o bálsamo especial dos avós há muito tempo. Na década de 1980, a equipe de marido e mulher de Arthur e Carol Kornhaber analisou 300 pares de avós-netos em um estudo longitudinal. Arthur Kornhaber, um psiquiatra infantil, interessou-se pelo assunto depois de tratar um jovem paciente chamado Billy, que o procurou por causa de problemas de atenção, distração e lidar com a frustração – sintomas que pareciam aliviar, Kornhaber descobriu, quando a avó de Billy estava ao redor. Como parte da terapia, Kornhaber pediu à criança que desenhasse uma imagem de sua família e descrevesse o que estava acontecendo. Billy desenhou uma pirâmide com ele no topo, correndo atrás de uma bola de futebol. Seus pais estavam abaixo dele, “felizes porque sou um bom jogador de futebol”. E no fundo estavam seus avós, também vendo ele jogar, “feliz que estou feliz.”

Resumidamente, era isso: o amor que Billy sentia de seus pais era uma questão de ganhar a aprovação deles; o amor de seus avós era incondicional.

Quantos buracos do tamanho dos avós foram criados em famílias como a de Billy hoje, enquanto os Estados Unidos enfrentam o impressionante marca de um milhão de mortes devido ao COVID? Com base nesse número, um cálculo aproximado traz uma estimativa de mais de 614.000 avós perdidos porque a grande maioria desses um milhão de mortos (74 por cento) tinham 65 anos ou mais, e a grande maioria das pessoas nessa faixa etária (83%) pelo menos um neto.

Entre esse número estavam, possivelmente, alguns cujas mortes trouxeram um pouco de alívio. Talvez suas vidas contivessem mais sofrimento do que alegria; talvez a enfermidade ou a demência tivessem abalado a dinâmica familiar. Então, vamos definir o pedágio impressionante para a família americana em cerca de meio milhão de avós ativos, envolvidos e essenciais, mais ou menos. Meio milhão de anciãos que poderiam ter esperado anos de atuação como fulcro da família, sua presença agora abruptamente truncada e nunca mais substituída.

A centralidade dos avós no florescimento da família não é novidade. Ao longo da história registrada, avós envolvidos, especialmente avós, ajudaram a promover a sobrevivência de seus netos, a estabilização de suas comunidades e até mesmo, de acordo com a teoria antropológica conhecida como hipótese da avó, a evolução da própria espécie. Embora a própria existência de mulheres na pós-menopausa tenha sido apresentada como um mistério evolutivo— Por que uma espécie evoluiu para passar até um terço de sua vida típica incapaz de se reproduzir? — a hipótese da avó postula que eles desempenharam um importante papel adaptativo no início da história de nossa espécie. Sem a distração de seus próprios bebês, de acordo com essa teoria, as mulheres mais velhas nas sociedades caçadoras-coletoras poderiam foco no bem-estar da geração mais jovem, fornecendo comida e orientação para essas crianças enquanto suas filhas estavam ocupadas com seus próximos bebês. Acredita-se que a existência de avós, especialmente avós maternas, tenha ajudado humanos primitivos evoluem um período mais longo de dependência durante a infância, que por sua vez levou ao desenvolvimento de um cérebro maior, um período de aprendizado prolongado e uma vida social mais complexa. E ao ter mulheres longevas na família ajudou a geração mais jovem a sobreviver até a idade reprodutiva, vovó estava transmitindo seus genes para a longevidade ao mesmo tempo, estendendo assim a expectativa de vida humana em geral.

Os avós de hoje ajudam de maneiras mais modernas. Eles apóiam as carreiras de seus filhos fornecendo cuidados infantis de alta qualidade, amorosos (e geralmente gratuitos); intervir para criar seus netos quando doenças, abuso de drogas, divórcio ou uma série de má sorte os tornam filhos adultos incapazes de lidar; e monte ação política para tornar o mundo melhor para a geração mais jovem.

A ajuda dos avós nos cuidados com as crianças tem um efeito claro nas famílias jovens: mães de crianças pequenas são até 10% mais propensos a ter empregos remunerados se uma mãe ou sogra mora nas proximidades. Os avós também ajudam com as finanças de forma mais direta; 96% dos avós americanos, de acordo com a AARP, dão a seus filhos adultos alguma forma de assistência financeirana maioria das vezes para ajuda com educação (53%) ou despesas diárias (37%).

Ajudar financeiramente é especialmente comum para avós negros e latinos, que são mais propensos, em média, a ajudar com as despesas escolares de seus netos do que a população de avós como um todo (68% dos avós negros e 58% dos avós latinos o fazem). Os avós de cor também são desproporcionalmente mais propensos a assumir o papel de cuidador em tempo integral de seus netos – 24% das “avós”, onde avós estão criando seus netossão negros e 18% são hispânicos, embora os indivíduos negros e hispânicos representem 10% e 8%, respectivamente, da população geral de adultos com mais de 50 anos. Tragicamente, avós negros e hispânicos também são significativamente mais prováveis ​​do que avós brancos ter morrido durante a pandemia, com taxas de mortalidade por COVID que são aproximadamente o dobro a da população em geral – assim, no caso de grandes famílias, tornando órfãos as crianças deixadas de luto.

Na minha própria família, gosto de pensar que a ajuda que meu marido e eu demos à nossa filha e genro fez a diferença entre administrar e prosperar enquanto criam suas duas filhinhas. O COVID desfez esse benefício por um tempo. Quando a pandemia atingiu pela primeira vez, nós – nos sentindo especialmente vulneráveis ​​ao COVID por estarmos no final dos anos 60 – fomos capazes de nos isolar em nosso casulo branco privilegiado. Mas era horrível não poder ajudar nossa filha e nosso genro exatamente quando eles mais precisavam de ajuda — enquanto faziam malabarismos entre empregos de tempo integral e creches em tempo integral para suas filhas, então com quase dois e quase cinco anos. Era uma agonia ser reduzida a pixels depois de ter sido uma característica regular da vida das meninas – incluindo coletas de creche às quintas-feiras, visitas regulares de fim de semana e três ou quatro semanas passadas juntas na praia todo verão.

Então, um bom amigo do ensino médio morreu após um derrame que pode ou não estar relacionado ao COVID – esse homem, da mesma idade que eu, morreu sozinho em um hospital de Manhattan bem na minha rua porque seus entes queridos foram mantidos das visitas – e a possibilidade de desaparecer completamente da vida de nossas netas tornou-se real. Todos os planos que fizemos sobre futuros encontros com os netos pareciam, pensando bem, estúpidos e audaciosos. Podemos morrer com isso.

Então nossos Zooms com as meninas, como imperfeitos como eram, de repente parecia precioso – e parecia uma maneira de ajudar, de certa forma, como parte da rotina de escola em casa que nossa filha remendava. Todas as manhãs, às 9h, meu marido e eu éramos responsáveis ​​pelo “horário do círculo” remoto. Tentei não notar como era estranho fazer uma festa do chá através daquelas telas infernais. Tentei não pensar se as meninas se sentiam abandonadas ou se se perguntavam por que havíamos parado de aparecer. Tentei não notar quando o mais novo começou a chorar e chamar nossos nomes enquanto clicamos no botão “sair da reunião”.

Nós tivemos sorte; todos nós fomos vacinados assim que pudemos, até nossa neta mais velha, e todos os adultos foram vacinados. A pequena, agora com quase quatro anos, pegou COVID durante a onda Omicron, mas ela passou por isso com apenas uma leve febre e não passou para o resto de nós.

Um milhão de pessoas não tiveram tanta sorte, e suas famílias enlutadas ainda estão lidando com a enormidade da perda.



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