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Sexta-feira, Maio 20, 2022

A precipitação ajudou a impulsionar a distribuição de dinossauros do Alasca – ScienceDaily

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A precipitação mais do que a temperatura influenciou a distribuição de dinossauros herbívoros no que hoje é o Alasca, de acordo com uma nova pesquisa publicada este mês.

A descoberta, publicada em 2 de abril na revista Geociências, discute a distribuição de hadrossaurídeos e ceratopsídeos – os megaherbívoros do período Cretáceo Superior, 100,5 milhões a 66 milhões de anos atrás.

O trabalho pode ajudar os cientistas a projetar como será a região do Ártico nos próximos anos se o clima ficar igualmente quente e úmido.

O professor de geologia do Instituto de Geofísica Fairbanks da Universidade do Alasca, Paul McCarthy, que também é presidente do Departamento de Geociências da UAF, é co-autor do trabalho de pesquisa escrito por Anthony Fiorillo, da Southern Methodist University, no Texas. McCarthy estuda o passado antigo da região há muitos anos.

“A razão pela qual estamos olhando para ambientes cretáceos aqui é porque a Terra estava em um estado de estufa naquele momento, e oferece o potencial de fornecer análogos ao que podemos ver, eventualmente, se o aquecimento global continuar”, McCarthy disse.

“Não podemos simular as taxas de mudança, que provavelmente foram totalmente diferentes no Cretáceo”, disse ele. “Mas podemos simular como seria uma costa sem gelo e também ver como os rios e as planícies aluviais responderiam ao derretimento da neve das montanhas se tudo não estivesse congelado. E podemos observar a distribuição de plantas e animais.”

McCarthy, um sedimentologista e especialista em solos fósseis, liderou a análise dos ambientes de deposição e solos antigos de três formações rochosas: a Formação Prince Creek rica em fósseis ao longo do rio Colville no norte do Alasca, a Formação Lower Cantwell na Cordilheira Central do Alasca e a Formação Chignik na Península do Alasca.

As três formações estão próximas o suficiente uma da outra na escala de tempo geológico para permitir uma comparação climática, de acordo com o trabalho de pesquisa. Todos eles contêm rochas do Cretáceo Superior que foram depositadas aproximadamente 83 milhões a 66 milhões de anos atrás.

Plantas e animais fossilizados e pegadas antigas recebem a maior parte da atenção do público, mas o solo fóssil tem informações igualmente importantes a oferecer por meio de suas características preservadas, composição mineral e composição química.

“Podemos olhar para as características microscópicas preservadas nas amostras de solo fóssil e relacioná-las com os tipos de solo modernos para ter uma ideia de onde eles se formaram”, disse McCarthy. “Estamos olhando para os desertos? Estamos olhando para a floresta tropical ou floresta temperada? Ou pastagens?”

“O solo fóssil também preserva grãos de pólen que podem nos dizer algo sobre a composição da vegetação local”, disse ele. “E contém minerais de argila, matéria orgânica e siderita mineral de carbonato de ferro, todos os quais podem ser usados ​​para determinar precipitação e temperatura usando métodos isotópicos estáveis.”

A partir disso, os paleontólogos podem aprender sobre a distribuição dos dinossauros do Alasca.

Através de análises na UAF e em outros lugares, os cientistas que estudam as três formações do Alasca encontraram uma correlação entre a quantidade de precipitação e a distribuição de hadrossaurídeos e ceratopsídeos. Eles também encontraram uma correlação menor entre a temperatura e a distribuição desses dois grupos de dinossauros.

Os hadrossaurídeos, a família dos dinossauros com bico de pato, preferiam climas mais úmidos e com uma faixa de temperatura anual mais estreita. Os adultos pesavam cerca de 3 toneladas e atingiam cerca de 30 pés de comprimento. Sua dominância percentual sobre os ceratopsídeos nas três formações estudadas aumentou no clima mais favorável.

Os ceratopsídeos, uma família com bicos e chifres, preferiam um clima mais ameno e seco, mas nunca se tornaram dominantes em porcentagem sobre os hadrossaurídeos nas três formações. Triceratops é talvez o ceratopsídeo mais conhecido, com um comprimento de cerca de 25 a 30 pés e pesando 4,5 a 5,5 toneladas.

A descoberta de maior influência da precipitação do que da temperatura foi baseada em parte em pesquisas anteriores que analisaram os dentes de dinossauros da Formação Prince Creek, incluindo dentes de hadrossaurídeos e ceratopsídeos. Esse estudo foi liderado por Celina A. Suarez, da Universidade de Arkansas, e incluiu o trabalho de McCarthy.

Os resultados desse estudo odontológico, escrevem os autores do novo artigo, sugerem que os ceratopsídeos preferiam as regiões mais secas e melhor drenadas da paisagem ártica do Cretáceo Superior e que os hadrossaurídeos preferiam as regiões mais úmidas da paisagem.

Outros envolvidos no artigo de Geociências incluem Yoshitsugu Kobayashi do Museu da Universidade de Hokkaido na Universidade de Hokkaido no Japão e Marina B. Suarez da Universidade de Kansas.



Fonte original deste artigo

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