A psicologia por trás de por que você quer espremer bebês e cachorrinhos adoráveis

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Quando minha irmã mais nova era bebê, lembro-me de dizer à minha mãe com os dentes cerrados: “Ah, ela é tão fofa, não aguento. Eu só quero apertá-la!”

Anos depois, ainda sinto esse impulso avassalador de espremer coisas adoráveis: quando meu filho dá uma gargalhada, quando meu cachorrinho descansa sua cabecinha perfeita no meu colo ou quando penso na bebê Dory.

Esse desejo ardente de apertar, morder, beliscar ou rosnar de brincadeira para coisas fofas – sem qualquer intenção real de prejudicar – é chamado de “agressão fofa”. Psicólogo social Oriana Aragão e sua equipe de pesquisa na Universidade de Yale deram o nome a esse fenômeno. O termo chamou a atenção da mídia depois que foi apresentado em uma conferência de 2013, e decolou a partir daí.

Para que você não se sinta meio esquisito por se sentir assim, acontece que a agressão fofa é bastante comum. Aragão estima que 50% a 60% da população o experimenta.

A agressão fofa é um exemplo do que os pesquisadores chamam de “expressão dimorfa” – quando seus sentimentos internos e a expressão externa desses sentimentos parecem se contradizer. Outros exemplos podem incluir chorar durante momentos alegres, como um casamento ou o nascimento de um filho, ou rir durante uma conversa desconfortável.

Aragón e seus colegas de Yale levantaram a hipótese de que, como a expressão dimorfa parece ocorrer quando uma pessoa está sobrecarregada de emoção, a agressão fofa poderia ser um mecanismo para ajudar a regular esses sentimentos intensos. E eles encontraram algumas evidências para apoiar isso.

Em seu estudo, que foi publicado em 2015, os participantes viram fotos de bebês com características mais infantis (alteradas digitalmente para ter olhos e bochechas maiores e narizes menores) e características menos infantis (manipuladas para ter olhos e bochechas menores e narizes maiores). Em seguida, eles foram solicitados a avaliar o quão fortemente eles concordavam com a afirmaçãos como “Quando olho para esse bebê, sinto que estou sobrecarregada de sentimentos positivos muito fortes”; “Tenho vontade de beliscar essas bochechas”; e “Sinto que quero cuidar disso”. Os participantes também foram solicitados a avaliar seu estado emocional antes e depois de serem apresentados às imagens.

Os pesquisadores descobriram que as pessoas que experimentaram sentimentos de agressão fofa “caíram do ‘barato fofo’ mais rápido”, disse Aragón, agora professor assistente da Clemson University, ao HuffPost. “Eles ficaram realmente empolgados com a fofura” e depois retornaram a um estado básico mais rapidamente do que aqueles que não experimentaram a agressão fofa.

“Pode ser que essa expressão de compensação ajude a conter a emoção vivida”, disse Aragón. (No entanto, é difícil dizer se o sentimento falso-agressivo em si é o que ajudou essas pessoas a equilibrar seu estado emocional, ou se as pessoas que experimentam uma agressão fofa geralmente tendem a passar de altos a baixos emocionais mais rapidamente.)

Do ponto de vista evolutivo, isso faz sentido. A pesquisa estabeleceu que as características infantis incentivam comportamentos de cuidado em adultos.

“Em última análise, o bem-estar do bebê é servido pela fofura que provoca tanto expressões de cuidado quanto de agressão, porque se o expressador não estiver mais incapacitado com um afeto positivo avassalador, essa pessoa pode ser mais capaz de cuidar do bebê”, os autores escreveu no estudo.

Características infantis, como olhos grandes e largos e bochechas redondas, estimulam os impulsos de cuidado em adultos.

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Características infantis, como olhos grandes e largos e bochechas redondas, estimulam os impulsos de cuidado em adultos.

Outra função potencial da agressão fofa e outras formas de expressão dimorfa? Para ajudar a comunicar nosso estado emocional atual aos outros, para que eles possam entender como podemos nos comportar a seguir.

Digamos que você seja um pai levando seu bebê para passear pela vizinhança. Se um transeunte vier até você com um simples sorriso, isso sugere que uma interação positiva provavelmente ocorrerá. Mas você não tem muita informação além disso. No entanto, se uma pessoa se aproximar e estiver exibindo uma “tristeza fofa” – dizendo “Aww” com um rosto franzido e sobrancelhas franzidas – isso pode significar que ela quer parar e apreciar calmamente o bebê. Se alguém se aproximar com a mandíbula cerrada, dizendo: “Oh meu Deus, seu bebê é tão fofo. Eu só quero devorar essas bochechas!” então pode sinalizar que um encontro mais enérgico está prestes a acontecer.

“Descobrimos que em ambos os casos, a mãe ou o cuidador do bebê entende que a pessoa está elogiando o bebê, a pessoa acha o bebê fofo”, disse Aragón. “Todas essas coisas são positivas, mas essas duas expressões dimorfas diferentes enviam sinais muito diferentes sobre como você deseja interagir com esse bebê.”

“Essa capacidade de se comunicar é muito importante, porque se você entende que alguém quer interagir de uma maneira muito irritada com seu bebê, você pode intervir como mãe e dizer: ‘Não, não agora, eles estão indo para baixo. para a soneca em breve’”, acrescentou ela.

Curiosamente, Aragón e sua equipe também descobriram que as pessoas que sofrem agressão fofa são mais propensas a expressar emoções de maneira dimorfa em uma variedade de situações emocionalmente carregadas. Em outras palavras, aqueles que querem beliscar as bochechas gordinhas de um bebê tendem a ser do tipo que choram em casamentos também.

Quão ruim você quer espremer este pequeno floof?

MATTHEW PALMER via Getty Images

Quão ruim você quer espremer este pequeno floof?

Katherine Stavropoulos, psicóloga clínica e pesquisadora da Universidade da Califórnia, Riverside, também estudou a agressão fofa. Acontece que seu caminho para essa linha de pesquisa foi engraçado. Ela estuda principalmente a atividade cerebral em crianças com e sem autismo, com foco no sistema de recompensa. Anos atrás, depois que a pesquisa de Aragón começou a se tornar viral, o BuzzFeed (empresa controladora do HuffPost) publicou uma lista sobre os sinais de que você experimenta uma agressão fofa. Um dos colegas de Stavropoulos viu e – sabendo de seu desejo de esmagar animais redondos e fofos – enviou-lhe o link.

“Eles ficaram tipo, ‘Oh meu Deus, é você! Isso explica sua estranheza com animais fofos e redondos. E eu fiquei tipo, ‘Oh meu Deus’”, disse Stavropoulos.

Isso despertou um interesse legítimo no assunto.

“Pensei comigo mesmo: ‘Espere um segundo. Acho que isso realmente pode ter algo a ver com o sistema de recompensa no cérebro’”, disse ela. “Isso não é apenas como um fenômeno engraçado para o qual finalmente há um nome, e eu não sou apenas um esquisitão. O que eu acho que é a reação de todos que se sentem assim, é tipo, ‘Eu não sabia que tinha um nome. Eu pensei que eu era apenas estranho.’”

Stavropoulos co-autor de um estudo, publicado em 2018, que analisou o que acontece no cérebro quando você sente uma agressão fofa. Eles finalmente descobriram que o fenômeno envolve tanto o sistema emocional do cérebro quanto seu sistema de recompensa, que é responsável pelos sentimentos de desejo e prazer.

No estudo, os participantes analisaram imagens de bebês “fofos” e “menos fofos” (os mesmos que Aragón usou em seu estudo) e animais “fofos” e “menos fofos” (ou seja, filhotes versus animais adultos). Após a visualização das fotos, os participantes avaliaram o quanto concordavam com afirmações que expressavam agressividade fofa (por exemplo, “É tão fofo que eu quero apertar!”) e sentimentos de opressão (“É tão fofo que não aguento”), entre outras. As tampas de eletrodos mediram a atividade elétrica em diferentes partes do cérebro dos participantes.

“As pessoas que classificaram concordando com a sensação de, ‘É tão fofo, eu quero apertá-lo’, foram as pessoas com a atividade cerebral mais relacionada à recompensa”, disse Stavropoulos.

Stavropoulos espera continuar a pesquisa nesta área para ver como as pessoas com autismo e depressão pós-parto experimentam agressão fofa e quais diferenças podem existir entre pessoas que têm filhos ou animais de estimação e pessoas que não têm. Por exemplo, e se os donos de gatos sentissem uma agressão mais fofa em relação aos gatinhos, e os pais (ou pessoas que querem ter filhos) sentissem uma agressão mais fofa em relação aos bebês do que aqueles sem filhos?

“É interessante para mim o papel que essa experiência pode desempenhar na agressão fofa ou, em geral, no desenvolvimento dessas emoções avassaladoras”, disse Stavropoulos.





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