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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

A Ucrânia também está em crise ambiental

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No Donbas região do leste da Ucrânia, o solo tem se comportado de forma estranha. Em alguns lugares, está afundando; em outro lugar ele “arrasta” – protuberante para cima, de acordo com dados de satélite divulgados esta semana. Antes de se tornar uma zona de conflito, o Donbas foi há muito tempo o país do carvão da Ucrânia, e a terra está repleta de centenas de quilômetros de túneis sob cidades, fábricas e fazendas, muitas delas abandonadas. Recentemente, esses poços foram inundados, fazendo com que a superfície se deslocasse e transportando produtos químicos tóxicos que agora ameaçam o abastecimento de água da região. Uma dessas minas, local de um teste nuclear na década de 1970, permanece potencialmente radioativa. Cientistas ucranianos ter avisado que os riscos para a região podem ser “mais profundos e perigosos do que Chernobyl”.

Desde 2014, quando a anexação da Crimeia pela Rússia desencadeou combates no Donbas, a região tem sido palco de uma catástrofe ecológica paralela. Envolve não apenas as minas, mas também vazamentos tóxicos de instalações industriais que caíram em desuso e contaminação causada por bombardeios e munições. Isso se deve em parte ao caos de uma guerra prolongada: em uma região contestada, quem deveria arcar com os custos de bombeamento de água subterrânea de minas abandonadas? Em outros momentos, o meio ambiente foi usado como arma de guerra, como quando militantes bombardearam estoques de cloro em uma estação de tratamento de águas residuais, ameaçando arruinar o abastecimento de água local.

Os efeitos para a saúde desses tipos de incidentes de guerra provavelmente serão sentidos muito tempo depois que o conflito físico diminuir, diz Doug Weir, diretor de pesquisa e política do Observatório de Conflitos e Meio Ambiente, com sede no Reino Unido. Mas, por essa mesma razão, eles são muitas vezes esquecidos, porque o dano se desenrola em câmera lenta, muito depois que as bombas param de cair e a atenção do mundo mudou. Agora, oito anos depois desse conflito, a invasão russa da semana passada aumentará os danos ambientais da guerra no resto da Ucrânia.

“É uma extensão do que vimos em Donbas, onde você tem um conflito em meio a essa quantidade superconcentrada de indústria pesada e essa história ambiental sombria”, diz Weir. Grande parte dos combates está ocorrendo agora em áreas urbanas como Kiev, Kharkiv e Mariupol, onde instalações industriaisinstalações militares e depósitos de resíduos radioativos foram atacados por aviões e artilharia russos. Essas armas têm o potencial de deixar não apenas destruição imediata, mas uma cauda mais longa de ar e água poluídos que serão sentidos pelos moradores próximos muito tempo depois que o conflito terminar.

Desde o conflito de meados da década de 1990 no Kosovo, as Nações Unidas tentaram reduzir os danos ambientais nas zonas de conflito e acelerar a limpeza após o ocorrido. Mas alguns países, incluindo a Rússia, recuaram na criação de proteções, observa Weir. “Eles adotam uma abordagem bastante fatalista aos danos ambientais em conflitos como o custo de fazer negócios”, diz ele. À medida que o conflito se arrasta—aparentemente mais longo do que as forças russas anteciparam— Weir teme que, à medida que os militares russos fiquem mais desesperados, os danos ambientais não sejam apenas colaterais, mas uma ferramenta de força contra os ucranianos.

Não que questões como a poluição estejam em primeiro lugar enquanto as sirenes de ataques aéreos estão tocando em todo o país, observa Andriy Andrusevych, um advogado ambiental baseado em Lviv, na Ucrânia. Atualmente, o país está voando às cegas em termos de observação de emissões industriais, acrescenta ele, já que os sistemas de monitoramento de poluição estão em grande parte off-line ou não são controlados. Mas como um país fortemente industrializado, a Ucrânia já tinha uma linha de base de ar ruim. “Elas já eram uma das áreas com pior qualidade do ar na Europa antes disso”, diz Mary Prunicki, diretora de poluição do ar e pesquisa em saúde do Sean N. Parker Center for Allergy Research da Stanford University School of Medicine. “Se alguns desses locais industriais estão sendo alvejados ou acidentalmente atingidos e queimados, isso colocará muitas substâncias tóxicas no ar.”





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