Ação climática estadual avançou em 2021

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2021 se tornou um grande ano para a ação climática estadual.

Massachusetts aprovou uma lei de emissões líquidas zero. O estado de Washington promulgou uma lei de limite e comércio e um padrão de combustível de baixo carbono.

Na Carolina do Norte, uma legislatura liderada pelos republicanos aprovou um projeto de lei que exige uma redução de 70% nas emissões do setor de energia até 2030. E em Illinois, o sexto maior emissor de carbono do país, o governador assinou uma legislação que poderia fechar todas as usinas de carvão privadas até 2030.

A profusão de leis climáticas é notável por vir no primeiro ano do governo Biden. Os esforços estaduais sobre o clima têm historicamente ganhado impulso quando os republicanos estão no Salão Oval, mas perdem força quando os democratas assumem.

Este ano não.

As novas leis climáticas foram acompanhadas por uma série de ações regulatórias, como a adoção de programas de veículos com emissões zero em Minnesota e na Virgínia. Na Pensilvânia, o governador Tom Wolf (D) está promovendo um plano para ingressar na Iniciativa Regional de Gases de Efeito Estufa, um programa de cap-and-trade para usinas de energia no Nordeste.

“Você está vendo um movimento onde a ação climática, justiça climática e equidade estão cada vez mais se unindo, e esse movimento mais amplo está tornando possíveis coisas em nível estadual que não vimos antes”, disse Kit Kennedy, que lidera o clima estadual e programa de energia limpa no Conselho de Defesa dos Recursos Naturais.

Os Estados liberais há muito tempo são ativos na política climática e 2021 viu uma continuação dessa tendência. A lei líquida zero de Massachusetts expande seu foco para setores da economia como aquecimento doméstico e exige análises ambientais mais rigorosas para projetos de combustível fóssil em comunidades de cor (Climatewire, 29 de março).

No estado de Washington, os verdes registraram duas vitórias há muito procuradas com a aprovação de um padrão de combustível de baixo carbono e uma lei de limite e comércio (Climatewire, 27 de abril). Ambos haviam sofrido derrotas em sessões legislativas anteriores, enquanto os eleitores do Evergreen State rejeitaram duas vezes os esforços para definir o preço do carbono em referendos nas urnas.

O projeto de lei de limitar e negociar abre a porta para Washington se juntar ao programa de limitar e negociar da Califórnia, e os verdes disseram que o padrão de baixo carbono para combustíveis para transporte é crítico para lidar com a maior fonte de emissões do estado.

Enquanto essas leis foram saudadas por defensores do clima, outros geraram reações mistas.

O Colorado promulgou uma série de leis destinadas a tornar o aquecimento e o resfriamento mais verdes, mas a aprovação dessas leis foi ofuscada por brigas internas entre o governador Jared Polis (D) e ambientalistas sobre uma tentativa de limitar as emissões de diferentes setores da economia (Climatewire, 15 de junho). Os legisladores de Massachusetts e o governador Charlie Baker (R) trocaram farpas sobre a direção dos esforços do Bay State para eletrificar o aquecimento doméstico.

A Carolina do Norte entregou talvez a parte da legislação mais polêmica. O HB 951 consagrou as metas de redução de emissões do governador Roy Cooper (D) na lei, exigindo que o setor de energia corte as emissões em 70 por cento dos níveis de 2005 até 2030 (Energywire, 6 de outubro).

A lei, que vem quatro anos depois que os legisladores da Carolina do Norte impuseram uma moratória de 18 meses sobre o desenvolvimento da energia eólica, representou o culminar de anos de negociações entre os legisladores do Partido Republicano e Cooper. Apoiadores disseram que isso levaria à aposentadoria da frota de carvão do estado e atrairia empresas com energia renovável e metas climáticas.

“Conseguimos chegar a um compromisso significativo”, disse Dionne Delli-Gatti, que atua como diretora de energia limpa da Cooper e liderou as negociações para o governador. “Acho que toda a nossa liderança viu como a mudança climática impactou os cidadãos do nosso estado. Ao mesmo tempo, queremos aproveitar as oportunidades … porque o mundo corporativo está começando a notar essas coisas. ”

No entanto, a lei falhou em angariar apoio de grupos ambientais proeminentes como o Sierra Club, que disse que a legislação carecia de proteções para consumidores de baixa renda e concedeu à maior concessionária do estado, Duke Energy Corp., a propriedade da maioria da nova geração construída na Carolina do Norte .

Dave Rogers, vice-diretor para o Sudeste do Sierra Club, atribuiu a Cooper o trabalho para melhorar o projeto de lei, mas questionou se o governador poderia ter conseguido um acordo melhor se esperasse.

“Não achamos que a transição para a energia limpa deva ser paga pelas pessoas que menos podem pagar e que suportaram uma parte desproporcional da poluição de décadas de dependência do carvão”, disse ele.

A Carolina do Norte tem um perfil diferente de outros estados que promulgaram leis climáticas, em termos de política e emissões. Dos 17 estados com requisitos de redução de emissões escritos em lei, é o único a votar para o presidente Trump em 2020.

Também é muito mais dependente do carvão do que seus concorrentes ecológicos. As usinas de carvão da Carolina do Norte emitiram 408 milhões de toneladas de carbono entre 2011 e 2020, de acordo com uma revisão da E&E News dos números da EPA. Isso o torna o 14º maior emissor dos EUA. Illinois é o único estado com maiores emissões de carvão a promulgar uma lei expressamente destinada a reduzir a poluição de gases de efeito estufa.

A legislação da Carolina do Norte inclui uma cláusula que permite à Duke refinanciar sua dívida pendente da usina de carvão com títulos de juros baixos. Em um recente processo regulatório, a Duke disse que planeja fechar todas as suas usinas de carvão na Carolina do Norte até 2030.

Os republicanos, por sua vez, ficaram menos entusiasmados com as disposições climáticas do projeto de lei. Os legisladores do Partido Republicano se concentraram nos esforços para renovar as taxas de serviços públicos do estado, estabelecendo padrões de desempenho em áreas como eficiência energética e concedendo à Duke a propriedade de 55 por cento de todos os novos sistemas solares geração construída no estado.

O deputado estadual John Szoka, um republicano que preside a Comissão de Energia e Serviços Públicos da Câmara, comparou as negociações a sentar-se em “uma cadeira de dentista por seis meses para fazer uma broca nos dentes sem Novocaína”.

Mas ele disse que é importante chegar a um acordo, dada a rápida evolução do setor elétrico.

“Vejo o projeto de lei como uma forma de economizar dinheiro dos contribuintes em um futuro incerto com a tecnologia em alta velocidade”, disse Szoka.

Se os verdes ficaram divididos quanto ao resultado na Carolina do Norte, eles ficaram tontos com a lei promulgada em Illinois.

Parte da euforia se deve à grande quantidade de emissões de Illinois. Em 2018, apenas cinco estados emitiram mais dióxido de carbono, de acordo com os dados mais recentes da EPA.

E embora Illinois seja um azul profundo politicamente, também tem uma longa história com carvão. Suas usinas a carvão emitiram 756 milhões de toneladas de CO2 na última década, a quinta maior do país. E o estado extraiu mais de 30 milhões de toneladas de carvão durante esse período; isso é mais do que todos, exceto três outros estados. Isso complicou os esforços climáticos em Springfield, a capital do estado.

O estado aprovou a Lei de Empregos de Energia do Futuro em 2016, que incluiu subsídios para energia nuclear e renovável. Mas os legisladores foram mais longe neste ano, quando aprovaram a Lei do Clima e da Eqüidade de Trabalho (CEJA). A lei exige o fechamento de todas as usinas de carvão privadas até 2030.

A Prairie State Generating Station, o maior emissor de Illinois, terá permissão para permanecer aberta. A usina municipal deve cortar suas emissões em 45% até 2035 e fechar até 2045. As usinas de gás natural devem atingir emissões zero até 2045.

Ao mesmo tempo, a lei praticamente dobra a quantidade de dinheiro disponível para projetos de energia renovável para US $ 580 milhões anuais, destina US $ 180 milhões para apoiar a justiça ambiental e as comunidades de carvão e fornece US $ 700 milhões para manter abertas três instalações nucleares (Energywire, 14 de setembro).

“Em um ano em que muitos estados realizaram todos os tipos de ação climática, realmente a promulgação do CEJA foi a grande notícia”, disse Kennedy do NRDC. “É um projeto de lei incrivelmente progressivo com grande ênfase na equidade e resultados equitativos.”

A perspectiva de combinar ação estadual e federal pode acelerar a transição para fontes de energia mais limpas, disseram os verdes. Embora o governo federal seja o responsável, os estados costumam ter supervisão regulatória sobre setores-chave da economia, como serviços públicos.

A “Lei Build Back Better”, em consideração no Congresso, contém US $ 555 bilhões em energia limpa e gastos com clima. Esse dinheiro pode ajudar os estados a cumprirem seus objetivos climáticos, disse Pam Kiely, vice-presidente associada para o clima dos EUA no Fundo de Defesa Ambiental.

“O Build Back Better sozinho não é capaz de limitar a poluição no ritmo e na escala exigidos, mas proporcionará enormes investimentos que ajudarão a reduzir os custos”, disse Kiely. “Os Estados podem desenvolver isso implementando as políticas que requerem as transições econômicas e, o mais importante, a redução da poluição.”

Reimpresso de Notícias E&E com permissão da POLITICO, LLC. Copyright 2021. E&E News fornece notícias essenciais para profissionais de energia e meio ambiente.



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