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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

Ação militar na radioativa Chernobyl pode ser perigosa para as pessoas e o meio ambiente

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O local da Usina Nuclear de Chernobyl, no norte da Ucrânia, está cercado há mais de três décadas por uma zona de exclusão de 2.600 quilômetros quadrados que mantém as pessoas afastadas. Em 26 de abril de 1986, Chernobyl reator número quatro derreteu como resultado de erro humanoliberando grandes quantidades de partículas e gases radioativos na paisagem circundante – 400 vezes mais radioatividade ao meio ambiente do que a bomba atômica lançada sobre Hiroshima. Instalada para conter os contaminantes radioativos, a zona de exclusão também protege a região de distúrbios humanos.

Onde fica Chernobyl?

Além de um punhado de áreas industriais, a maior parte da zona de exclusão está completamente isolada da atividade humana e parece quase normal. Em algumas áreas, onde os níveis de radiação caíram ao longo do tempo, plantas e animais retornaram em números significativos.

Alguns cientistas sugeriram que a zona se tornou um Éden para a vida selvagem, enquanto outros são céticos dessa possibilidade. As aparências podem enganar, pelo menos em áreas de alta radioatividade, onde pássaro, mamífero e inseto o tamanho e a diversidade da população são significativamente menores do que nas partes “limpas” da zona de exclusão.

passei mais de 20 anos trabalhando na Ucrânia, bem como na Bielorrússia e Fukushima, Japãolargamente focado nos efeitos da radiação. Nos últimos dias, me perguntaram muitas vezes por que as forças russas entraram no norte da Ucrânia através desse deserto atômico e quais poderiam ser as consequências ambientais da atividade militar na zona.

Por que invadir via Chernobyl?

Em retrospectiva, os benefícios estratégicos de basear operações militares na zona de exclusão de Chernobyl parecem óbvios. É uma área grande e despovoada conectada por uma estrada pavimentada diretamente à capital ucraniana, com poucos obstáculos ou desenvolvimentos humanos ao longo do caminho. A zona de Chernobyl fica ao lado da Bielorrússia e, portanto, é imune ao ataque das forças ucranianas do norte. A área industrial do local do reator é, na verdade, um grande estacionamento adequado para receber milhares de veículos do exército invasor.

O local da usina também abriga os principais rede de comutação de rede elétrica para toda a região. É possível desligar as luzes em Kiev a partir daqui, embora a própria usina não gere eletricidade desde 2000, quando o último dos quatro reatores de Chernobyl foi desligado. Tal controle sobre o fornecimento de energia provavelmente tem importância estratégica, embora as necessidades elétricas de Kiev provavelmente também possam ser supridas através de outros nós na rede elétrica nacional ucraniana.

O local do reator provavelmente oferece proteção considerável contra ataques aéreos, dada a improbabilidade de que forças ucranianas ou outras se arrisquem a combater em um local contendo mais de 5,3 milhões de libras (2,4 milhões de quilogramas) de combustível nuclear irradiado. Isto é o material altamente radioativo produzido por um reator nuclear durante as operações normais. Um impacto direto nas piscinas de combustível usado da usina ou nas instalações de armazenamento de barris secos poderia liberar substancialmente mais material radioativo no meio ambiente do que o derretimento e as explosões originais em 1986 e, assim, causar um desastre ambiental de proporções globais.

Riscos ambientais no solo em Chernobyl

A zona de exclusão de Chernobyl está entre as regiões mais contaminadas radioativamente do planeta. Milhares de acres ao redor do local do reator têm taxas de dose de radiação ambiente superiores às típicas níveis de fundo por milhares de vezes. Em partes da chamada Floresta Vermelha próximas à usina é possível receber um dose de radiação perigosa em apenas alguns dias de exposição.

Estações de monitoramento de radiação em toda a zona de Chernobyl registraram o primeiro impacto ambiental óbvio da invasão. Sensores implantados pelo EcoCenter ucraniano de Chernobyl em caso de acidentes ou incêndios florestais mostraram saltos dramáticos nos níveis de radiação ao longo das principais estradas e próximo às instalações do reator. depois das 21h em 24 de fevereiro de 2022. Foi quando invasores russos chegaram à área da vizinha Bielorrússia.

Como o aumento dos níveis de radiação era mais óbvio nas imediações dos prédios do reator, havia a preocupação de que as estruturas de contenção tivessem sido danificadas, embora as autoridades russas tenham negou esta possibilidade. A rede de sensores abruptamente parou de relatar no início de 25 de fevereiro e não foi reiniciado até 1º de março de 2022, portanto, a magnitude total da perturbação na região pelos movimentos de tropas não é clara.

Se, de fato, foi poeira levantada por veículos e não danos a nenhuma instalação de contenção que causou o aumento nas leituras de radiação, e supondo que o aumento tenha durado apenas algumas horas, é não é provável que seja uma preocupação a longo prazopois a poeira vai baixar novamente quando as tropas passarem.

Mas os soldados russos, assim como os trabalhadores ucranianos das usinas foi feito refém, sem dúvida inalou um pouco da poeira que soprava. Pesquisadores conhecem a sujeira na zona de exclusão de Chernobyl pode conter radionuclídeos incluindo césio-137, estrôncio-90, vários isótopos de plutônio e urânio e amerício-241. Mesmo em níveis muito baixos, eles são todos tóxico, cancerígeno ou ambos se inalado.

Possíveis impactos mais distantes

Talvez a maior ameaça ambiental para a região decorra da potencial liberação para a atmosfera de radionuclídeos armazenados no solo e nas plantas, caso um incêndio florestal ocorra.

Esses incêndios aumentaram recentemente em frequência, tamanho e intensidade, provavelmente por causa das mudanças climáticas, e esses incêndios liberaram materiais radioativos de volta ao ar e e os dispersou por toda parte. Precipitação radioativa de incêndios florestais pode representar a maior ameaça do sítio de Chernobyl para as populações humanas a favor do vento da região, bem como o vida selvagem dentro da zona de exclusão.

Atualmente, a zona abriga grandes quantidades de árvores mortas e detritos que podem servir de combustível para um incêndio. Mesmo na ausência de combate, a atividade militar – como milhares de soldados transitando, comendo, fumando e construindo fogueiras para se aquecer – aumenta o risco de incêndios florestais.

Isso é difícil prever os efeitos da precipitação radioativa nas pessoas, mas o consequências para a flora e a fauna foram bem documentados. A exposição crônica a níveis relativamente baixos de radionuclídeos tem sido associada a uma ampla variedade de consequências para a saúde da vida selvagem, incluindo mutações genéticas, tumores, catarata ocular, esterilidade e comprometimento neurológicojuntamente com a redução tamanhos de população e biodiversidade em áreas de alta contaminação.

Não existe um nível “seguro” quando se trata de radiação ionizante. Os perigos para a vida são diretamente proporcionais ao nível de exposição. Se o conflito em curso aumentar e danificar as instalações de confinamento de radiação em Chernobyl, ou em qualquer um dos 15 reatores nucleares em quatro outros locais na Ucrânia, a magnitude dos danos ao meio ambiente seria catastrófica.


Timothy A. Mousseau é professor do Departamento de Ciências Biológicas da Faculdade de Artes e Ciências da Universidade da Carolina do Sul. Este artigo foi republicado de A conversa debaixo de Licença Creative Commons. Leia o artigo original.



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