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Quarta-feira, Maio 18, 2022

Acontece que todo esse plástico atualmente nos aterros sanitários dos EUA vale bilhões de dólares

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Em 2019, os Estados Unidos enviaram uma média de US$ 7,2 bilhões em plástico para aterros sanitários, de acordo com novas estimativas do Departamento de Energia (DOE).

Ao considerar o preço de fabricação, comercialização e processamento de todo esse material descartado, os custos para a economia são significativos. Isso também não considera o preço ambiental da poluição plástica.

Embora os aterros sanitários sejam frequentemente considerados a maneira mais barata de descartar resíduos, em muitos aspectos essa é uma abordagem míope. Implantação de um sistema de reciclagem pode custar mais inicialmentemas a longo prazo, uma economia circular de plásticos poderia economizar muito dinheiro, algo entre US$ 4,5 bilhões e US$ 9,9 bilhões.

Atualmente, a reciclagem de plástico é mais caro do que fazer plástico novo, o que significa que as empresas têm pouco incentivo para cavar aterros em busca de materiais antigos. De muitas maneiras, isso ocorre porque os produtos petrolíferos são tão baratos, mas seu baixo custo esconde um custo mais profundo para o nosso planeta e, mais adiante, para nossa economia.

De acordo com a recente análise do DOE, cerca de 44 milhões de toneladas (Mt) de resíduos plásticos foram gerenciados por empresas privadas e públicas nos EUA em 2019.

Isso é muito mais do que o número relatado pela Agência de Proteção Ambiental dos EUA, que tem cerca de 32 milhões de toneladas de resíduos plásticos.

Em 2019, os pesquisadores estimam que apenas 5% de todo o plástico foi reciclado. Enquanto isso, cerca de 86% foi aterrado.

“O lixo plástico não é apenas uma questão ambiental. É uma questão de gestão de resíduos. É também uma questão de uso da terra porque os aterros sanitários estão fechando em muitas áreas”, disse. diz analista de energia Anelia Milbrandt, que trabalha no Laboratório Nacional de Energia Renovável do DOE.

“O que fazemos com todo esse lixo? Tem que ir para algum lugar.”

Deixá-lo em um aterro sanitário é a opção mais fácil, mas isso não apenas desperdiça dinheiro, como também desperdiça uma enorme quantidade de energia.

Em 2019, a análise do DOE descobriu que os resíduos plásticos representavam cerca de 12% de todo o consumo de energia do setor industrial nos EUA.

A fabricação de polímeros sintéticos requer a produção de petroquímicos, que são uma fonte significativa de emissões de carbono.

Se apenas uma tonelada de plástico for reciclada, estimativas anteriores sugerem poderia economizar 13,8 barris de petróleo e 810 pés cúbicos de espaço em aterros sanitários.

De fato, a energia média ‘incorporada’ dos plásticos é de cerca de 100 megajoules por quilo. Isso é quase quatro vezes a energia contida no aço, que é um dos materiais mais intensivos em energia para produzir.

“Usar resíduos de plástico em vez de plástico virgem em produtos cria oportunidades para economia de energia e redução do impacto da energia incorporada”, pesquisadores escrever.

As novas estimativas são baseadas em 44 estudos de composição de resíduos em 37 estados dos EUA, com dados cobrindo mais de 1.776 aterros ativos e 85 instalações de combustão.

Em todo o país, as amostras em 2019 sugerem que os resíduos plásticos constituíram quase 14% de todos os resíduos sólidos urbanos.

Em alguns estados, como Kansas, Nebraska e Carolina do Norte, as porcentagens de resíduos plásticos em aterros chegaram a 18%.

De todos os produtos plásticos amostrados, a maioria caiu nas categorias de filme plástico, filme plástico e sacolas plásticas. Garrafas plásticas eram mais propensas a serem recicladas.

Estados populosos como Califórnia, Texas e Flórida enviaram a maioria dos resíduos plásticos para aterros sanitários. Enquanto a cidade de Nova York enviou grande parte de seus resíduos plásticos para os estados vizinhos por pura falta de espaço.

Os autores do relatório esperam que suas descobertas ajudem a estimular mudanças nas políticas para promover um sistema de reciclagem em todo o país.

Desde que a indústria de reciclagem da China parou de pegar o lixo plástico da América em 2018, os aterros sanitários nos EUA estão se acumulando em um ritmo preocupante. O plástico inicialmente destinado a usinas de reciclagem foi enviado para aterros sanitários.

Investir em novos reciclando tecnologia poderia ajudar a desviar alguns desses resíduos dos aterros. Assim como melhores técnicas de triagem, podemos escolher materiais recicláveis ​​da maneira mais barata e eficiente possível.

“Acredito que os governos locais e os desenvolvedores da indústria verão um benefício deste relatório, fornecendo-lhes informações para apoiar as decisões”, diz Milbrandt.

Enquanto isso, cada pedaço de plástico que deixamos de reutilizar representa uma perda de dinheiro, uma perda de energia e uma perda de oportunidade.

O estudo foi publicado em Recursos, Conservação e Reciclagem.



Fonte original deste artigo

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