Administração de Biden cancela vendas de perfuração de petróleo no Alasca e Golfo do México

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WASHINGTON – O governo Biden está cancelando as vendas de arrendamento de perfuração de petróleo no Golfo do México e Cook Inlet, no Alasca, provocando respostas furiosas dos republicanos, que estão culpando Presidente Biden’s políticas energéticas para os preços elevados do gás.

Uma porta-voz do Departamento do Interior, Melissa Schwartz, disse em comunicado que a venda de arrendamento de Cook Inlet não prosseguiria devido à “falta de interesse da indústria”. Ela disse que a venda planejada de dois arrendamentos no Golfo do México estava sendo cancelada por causa de “decisões judiciais conflitantes”, que ela disse afetaram a capacidade da agência de trabalhar nos arrendamentos.

As decisões chegam em um momento desafiador para o governo Biden. o preço médio de um galão de gás em todo o país atingiu US $ 4,37 na terça-feira, um recorde de acordo com a AAA. O aumento dos preços nas bombas agravou as pressões inflacionárias para os consumidores, que Biden disse nesta semana que serão seus principal prioridade doméstica.

O programa de leasing apresenta um dilema para Biden. Ele prometeu aos democratas progressistas e grupos ambientalistas que impulsionaria o país para longe de sua dependência dos combustíveis fósseis que estão impulsionando as mudanças climáticas. Ao mesmo tempo, ele tomou medidas para aumentar a oferta de petróleo para tentar reduzir os preços do gás, inclusive pedindo à indústria petrolífera que bombeie mais petróleo.

Mesmo que qualquer venda de arrendamento não produza petróleo e gás a tempo de aliviar os altos preços atuais da energia, republicanos e líderes da indústria petrolífera aproveitaram na quinta-feira o cancelamento das vendas de arrendamento para alegar que as ações de Biden estavam exacerbando a dor sentida pelos consumidores.

“O anúncio do governo Biden de que cancelará a nova produção offshore de petróleo e gás se aproxima de níveis de irresponsabilidade e estupidez imprudente nunca vistos antes”, disse o deputado Garret Graves, da Louisiana, o principal republicano do Comitê Seleto da Câmara sobre a Crise Climática, em comunicado. .

Graves e outros republicanos, bem como líderes da indústria de petróleo, também criticaram o governo Biden por não ter publicado até agora um novo plano de perfuração offshore de cinco anos.

A lei federal exige que a administração emita um novo plano de arrendamento offshore a cada cinco anos, projetado para equilibrar as necessidades energéticas do país com fatores ambientais e econômicos.

O plano atual expira em 30 de junho, levantando preocupações entre os republicanos, a indústria de petróleo e gás e alguns democratas dos estados de combustíveis fósseis de que o arrendamento offshore estará no limbo a partir de julho.

Frank Macchiarola, vice-presidente sênior do American Petroleum Institute, um grupo comercial que representa empresas de petróleo e gás, disse em comunicado que “incitaria o governo a acabar com a incerteza” para a indústria petrolífera e emitir o plano de cinco anos.

Macchiarola disse que a decisão de descartar as vendas de arrendamento no Golfo do México e no Alasca “está se tornando um padrão” no governo Biden. “O governo fala sobre a necessidade de mais oferta e age para restringi-la”, disse.

A venda de arrendamento de Cook Inlet teria aberto mais de um milhão de acres para perfuração, abrangendo pelo menos 40 anos de produção. O Bureau of Ocean Energy Management cancelou anteriormente as vendas de arrendamento na área em 2006, 2008 e 2010, também citando a falta de interesse da indústria na época.

Drew Caputo, vice-presidente de litígios de terras, vida selvagem e oceanos do grupo de defesa ambiental Earthjustice, chamou os arrendamentos cancelados de “desnecessários” e disse que eles trabalhariam contra o objetivo de afastar a nação dos combustíveis fósseis e em direção à energia solar, eólica e outras. fontes de energia renováveis.

A Agência Internacional de Energia disse no ano passado que os países devem parar de aprovar novos projetos de petróleo e gás para evitar que o planeta superaqueça perigosamente. O consenso científico esmagador é que a Terra está aquecendo devido em grande parte aos gases de efeito estufa produzidos quando petróleo, gás e carvão são queimados.

“Novas concessões desafiam a abordagem significativa das mudanças climáticas e a transição para o futuro de energia limpa de que precisamos”, disse Caputo.

A queima de combustíveis fósseis extraídos de terras públicas e em águas federais é responsável por 25% dos gases de efeito estufa gerado pelos Estados Unidos, que é o segundo maior poluidor do planeta, atrás apenas da China. Emissões globais devem ser cortadas quase pela metade até 2030 para evitar impactos catastróficos de um planeta em aquecimento, dizem os cientistas.

Biden prometeu reduzir as emissões de gases de efeito estufa dos EUA em pelo menos 50% em relação aos níveis de 2005 até o final desta década. Como candidato, prometeu interromper novas perfurações em terras públicas e em águas federais. “E, a propósito, chega de perfurações em terras federais, ponto final. Ponto, ponto, ponto”, disse Biden aos eleitores em New Hampshire em fevereiro de 2020. Pouco depois de assumir o cargo, ele assinou uma ordem executiva pausar a emissão de novos arrendamentos.

Mas seu plano foi prejudicado por ações judiciais da indústria do petróleo e de defensores do meio ambiente.

Procuradores-gerais republicanos de 13 estados desafiaram com sucesso a pausa no leasing. Como resultado, o governo Biden leiloou mais de 80 milhões de acres no Golfo do México, um valor recorde, um movimento que havia sido planejado durante o governo Trump.

Em janeiro, um tribunal diferente invalidou aquela venda de arrendamento, argumentando que o governo Biden não levou suficientemente em conta as mudanças climáticas quando leiloou os arrendamentos. O Departamento do Interior não está apelando dessa decisão.

E, no entanto, uma briga legal diferente também está complicando as coisas. Um juiz federal no início deste ano decidiu que o governo Biden pode não considerar os danos causados ​​pelas mudanças climáticas ao emitir regulamentos ou outras políticas. Isso levou o governo Biden a pausar temporariamente várias decisões – incluindo vendas de arrendamento para perfuração – ao apelar dessa decisão.



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