Administração de Biden revoga arrendamentos de mineração perto das águas do limite de Minnesota

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A oferta de uma gigante da mineração chilena para construir uma enorme mina subterrânea de cobre-níquel a apenas alguns quilômetros de Boundary Waters Canoe Area Wilderness, em Minnesota, atingiu outro grande obstáculo.

Na quarta-feira, o governo Biden cancelado um par de arrendamentos minerais que datam da década de 1960, concluindo que o governo Trump contornou as obrigações legais quando renovou os arrendamentos em 2019.

“O Departamento do Interior leva a sério nossas obrigações de administrar terras e águas públicas em nome de todos os americanos”, disse a secretária do Interior, Deb Haaland, em comunicado anunciando a decisão. “Devemos ser consistentes na forma como aplicamos os termos do arrendamento para garantir que nenhum arrendatário receba tratamento especial.”

A Twin Metals Minnesota, uma subsidiária integral da mineradora chilena Antofagasta, há anos tenta minerar na porta de Boundary Waters de 1,09 milhão de acres – a área selvagem mais visitada do país.

Os opositores argumentam que permitir que o projeto avance poderia manchar para sempre a vasta rede de rios, lagos e riachos protegidos pelo governo federal, muitas vezes apontando para o longo legado da indústria de mineração de rochas duras de recursos hídricos poluentes em todo o país. A extração de minerais contendo sulfeto, como os metais gêmeos, pode desencadear a liberação de ácido sulfúrico tóxico que pode persistir indefinidamente.

Em um opinião legal Na quarta-feira, Ann Marie Bledsoe Downes, principal advogada adjunta do Departamento do Interior, escreveu que o governo Trump renovou “inapropriadamente” os arrendamentos e violou os regulamentos do departamento ao “personalizar os termos de arrendamento especificamente para Twin Metals”.

A família Trump tem laços para Andrónico Luksic, o bilionário chileno por trás da mina, e a Twin Metals gastaram mais de US$ 1 milhão fazendo lobby em agências governamentais durante o mandato de Trump, de acordo com documentos federais.

Parlamentares democratas e grupos ambientalistas aplaudiram o anúncio de quarta-feira.

“Alguns lugares são simplesmente especiais demais para minerar, e é nossa obrigação garantir que essas terras e águas únicas e valiosas permaneçam intactas para as próximas gerações”, disse a Deputada Betty McCollum (D-Minn.) em um comunicado.

Becky Rom, presidente nacional da Campanha para Salvar as Águas Fronteiriças, disse que a decisão “marca um retorno ao estado de direito”.

“Os arrendamentos da Twin Metals nunca deveriam ter sido restabelecidos, e este anúncio deve parar a ameaça da mina Twin Metals”, acrescentou.

O cancelamento do arrendamento é o mais recente de uma longa luta que abrange várias administrações.

Nas últimas semanas do presidente Barack Obamaadministração, agências federais revogado Os arrendamentos da Twin Metals, citando preocupações ambientais, e ordenou uma revisão dos possíveis impactos. O governo Trump agiu rapidamente para reviver o projeto, encerrando o estudo da era Obama e renovando as locações em maio de 2019.

A Twin Metals Minnesota criticou a decisão do governo Biden e acusou-o de tentar “fechar a porta à mineração de cobre-níquel no nordeste de Minnesota”.

“Vamos desafiar essa tentativa de interromper nosso projeto e defender nossos direitos minerais válidos existentes”, disse a empresa. “Esperamos prevalecer.”

Independentemente da decisão de quarta-feira, o governo Biden está considerando um pedido do Serviço Florestal dos EUA para uma proibição de mineração de 20 anos em mais de 200.000 acres de terras florestais nacionais ao sul de Boundary Waters. Como parte dessa revisão de dois anos, nenhuma nova atividade de mineração é permitida.





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