Ajustes simples no menu do restaurante podem incentivar as pessoas a fazer escolhas mais ecológicas

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A produção de alimentos é um grande contribuinte para as mudanças climáticas, contribuindo para uma terço das nossas emissões — por isso é extremamente importante encontrar maneiras inovadoras de lidar com suas emissões de gases de efeito estufa. Em um novo estudo, os pesquisadores descobriram que um pequeno ajuste nos menus dos restaurantes pode fazer uma diferença significativa.

Crédito da imagem: Pixnio.

Quando pensamos em mudanças climáticas, tendemos a considerar coisas como carros, aviões e eletricidade – mas estudos mostram que uma grande parte de nossas emissões de gases de efeito estufa vem do que comemos. Isso se explica em grande parte pela mudança no uso da terra: desmatamos florestas para dar lugar a fazendas e ranchos, gerimos a terra de uma forma que melhora o rendimento à custa da degradação da terra e criamos gado intensivo em carbono (somente vacas representam cerca de 10% de nossas emissões globais de gases de efeito estufa).

Pesquisadores da Julius-Maximilians-Universität Würzburg, na Alemanha, decidiram explorar como “medidas suaves”, como rótulos de carbono e interruptores padrão em restaurantes, podem contribuir para a luta contra a crise climática no contexto de refeições – seguindo estudos anteriores que mostraram como as escolhas alimentares afetar a pegada de carbono pessoal.

“Como parte de práticas ecologicamente sustentáveis, os restaurantes podem ajudar os clientes a reduzir sua pegada de carbono por meio de escolhas de pratos. Para este fim, mudar o design do menu pode resultar em efeitos positivos consideráveis”, escreveram os pesquisadores. “Na última década, houve várias tentativas de reduzir a pegada das escolhas de pratos nos restaurantes.”

Restaurantes e mudanças climáticas

Para o estudo, os pesquisadores criaram nove menus simulados para testar duas abordagens de design: rótulos de carbono mostrando a quantidade de emissões de gases de efeito estufa associadas a cada prato e, para pratos com componentes que podem ser modificados, definindo o componente padrão para um valor baixo – ou uma opção de alta emissão.

Menus de exemplo. Créditos da imagem: Betz et al (2022).

Em seis menus, os pratos principais foram apresentados com diferentes opções padrão: o acompanhamento foi associado à maior ou à menor emissão de gases de efeito estufa. Os outros três menus consistiam em pratos unitários. Todos os menus do estudo foram apresentados com ou sem rótulos de carbono para cada opção de prato.

“Os rótulos de carbono incluem um número indicando a quantidade de CO2 que o crescimento e a produção dos ingredientes do prato emitiriam e uma cor indicando se ele emite uma quantidade alta (vermelha), média (amarela) ou baixa (verde) de CO2. , em comparação com os outros pratos do mesmo menu”, disse Benedikt Seger, autor do estudo, à ZME Science.

O estudo foi realizado em ambientes imaginários de restaurantes realizados online com 265 participantes, que realmente não comeram ou pagaram pelos pratos que pediram. Isso permitiu que os pesquisadores aplicassem os rótulos e padrões a uma ampla variedade de restaurantes, incluindo restaurantes indianos, italianos, mexicanos e chineses, entre outros, explicaram os pesquisadores.

Menus de exemplo. Créditos da imagem: Betz et al.

No geral, o estudo mostrou que os interruptores padrão e os rótulos reduzem a proporção de pratos com alto teor de carbono e também reduzem a quantidade de CO2 associada aos pratos escolhidos. Em média, os interruptores padrão reduziram as emissões de carbono em 300 gramas de CO2 por prato, enquanto os rótulos reduziram as emissões em 200 gramas de CO2 por prato.

Isso tem a ver com a grande diferença entre os pratos, disse Seger. Por exemplo, um prato de espaguete vegano no cardápio italiano produzia apenas 130 gramas de CO2, enquanto os pratos de carne bovina incluídos em nossos cardápios estavam associados a dois ou até três quilos de CO2. As descobertas também podem ser superestimadas por este ser um estudo online, acrescentou.

“Em situações reais de restaurante, haverá muitos outros fatores que influenciam a decisão, incluindo a presença de outros convidados e a visão e o cheiro do que eles pediram. No entanto, esses resultados claros são bastante encorajadores. Convidamos os donos de restaurantes que desejam se envolver na proteção climática a tentar incluir rótulos e opções padrão em seus menus”, disse Seger.

O estudo foi publicado na revista Clima PLOS.



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