Alan Stern, da New Horizons, compara viagem do Titanic com viagens espaciais

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O cientista planetário Alan Stern disse que não estava preparado para as “interseções” de sua expedição oceânica ao Titânico feito com sua carreira, que inclui seu tempo liderando NASAde Novos horizontes missão para Plutão e o Cinturão de Kuiper.

Stern, que falou ao HuffPost na semana passada, revelou os paralelos que descobriu entre a viagem oceânica que fez por meio da OceanGate Expeditions – uma empresa que oferece viagens ao local de descanso do Titanic no oceano Atlântico ― e exploração do espaço.

O cientista se juntou à OceanGate Expeditions, que está oferecendo US$ 250.000 em expedições para as pessoas verem o famoso navio a cerca de 12.500 pés abaixo da superfície do oceano, em seu “Titã” submersível como especialista em missão e especialista científico (esses especialistas não pagam passagens para participar das expedições).

Uma série de contribuições de Stern para a missão ― além de oferecer seu conhecimento planetário ― incluiu a coleta de amostras da coluna de água, auxiliando na amostragem do fundo do oceano e fornecendo assistência na comunicação para uma equipe na superfície durante a descida.

“Tem alguns paralelos com a exploração espacial atual e futura, como a exploração de mundos oceânicos no sistema solar externo”, disse Stern ao HuffPost. “E nem tudo funcionou para mim até que eu realmente fiz a viagem e estava voltando para o norte, para o Canadá, para voltar ao cais.”

Observando que menos pessoas estiveram no local de descanso do Titanic do que no espaço, Stern refletiu nas entradas do diário que escreveu em julho sobre o trágico fim do navio e como as histórias sobre seus restos mortais estão “perdidas no tempo”.

Stern, que está pronto para se juntar galáctico virgemA viagem suborbital de pesquisa no ano que vem, disse ao HuffPost que os submersíveis têm muitos dos mesmos sistemas das espaçonaves – incluindo um sistema de suporte de vida ambiental, um sistema de comunicação e um sistema de energia – mas que também existem “vastas” diferenças tecnológicas.

Um exemplo, observou ele, foi a incapacidade de usar o rádio a bordo do submersível.

“Então você se comunica com um modem acústico, algo como nos anos 80… e é realmente apenas mensagens de texto de um lado para o outro, e há um longo atraso. … E se eu enviar uma mensagem para a superfície, leva 30 segundos para chegar lá.”

Uma olhada na âncora de bombordo do Titanic.  Stern disse ao HuffPost que os submersíveis têm muitos dos mesmos sistemas das espaçonaves, mas também existem “vastas” diferenças tecnológicas.
Uma olhada na âncora de bombordo do Titanic. Stern disse ao HuffPost que os submersíveis têm muitos dos mesmos sistemas das espaçonaves, mas também existem “vastas” diferenças tecnológicas.

Stern lembrou-se de ter ajudado o piloto submersível chefe da OceanGate, Stockton Rush, o fundador e CEO da empresa, durante a descida final e o comparou ao astronauta Neil Armstrong “fazendo o pouso” enquanto ele ― no papel de “Buzz Aldrin” ― cancelava as leituras do sonar de alcance.

Rush fundou a OceanGate em 2009 e, desde então, a empresa embarcou em expedições ao Santuário Marinho Nacional da Grande Farallones, em São Francisco, aos destroços do Andrea Doria e do Titanic, com a empresa iniciando suas expedições ao Titanic em 2021.

As expedições ao Titanic, transatlântico de luxo que afundou em 1921, causando a perda de mais de 1.500 vidas, fazem parte de um estudo longitudinal que tem vários objetivos, disse a empresa, como determinar por quanto tempo as pessoas conseguirão reconhecer o Titanic, mapeando o fundo do oceano ao redor do navio, pesquisando o navio como um recife artificial e fornecendo aos arqueólogos marítimos imagens e filmagens de mergulhos.

Ele observou que Rush pediu para dizer a ele quando eles poderiam ver o fundo do oceano durante a descida neste verão, no entanto, houve desafios em sua jornada para o Titanic, como a dependência de sonar e holofotes para encontrar os destroços.

“Sabemos exatamente onde o Titanic está por causa do GPS e das bóias. Sabemos onde está precisamente e sabemos onde o submersível está no navio na superfície por causa do GPS”, disse Stern. “Mas no meio há correntes. E conforme você desce, fica à mercê das correntes.”

Stern acrescentou que as correntes podem variar de acordo com a profundidade, portanto, embora sejam feitas as melhores estimativas sobre a distância que o submersível irá derivar em sua descida, ele disse, você pode acabar a centenas de metros de onde pretendia estar.

Assim que sua equipe chegou ao fundo do oceano, eles esperaram que as nuvens de sedimentos se assentassem, ligaram o sonar para localizar o navio e dirigiram-se ao Titanic. Mas eles não o viram até “estarem literalmente a 20 metros dele”, disse ele.

“Isso é muito interessante porque no voo espacial, somos capazes de navegar com essas precisões incríveis, mesmo depois de viajar pelo sistema solar até Plutão, por exemplo”, disse Stern.

“E são apenas tecnologias diferentes e, de muitas maneiras, mais difíceis, mas também limitadas por orçamentos, você sabe. Então eu achei fascinante e muitos paralelos.”

Uma olhada na proa do Titanic.  Stern observou que “muito pouco” do oceano é explorado da mesma forma que as pessoas exploraram a superfície terrestre da Terra.
Uma olhada na proa do Titanic. Stern observou que “muito pouco” do oceano é explorado da mesma forma que as pessoas exploraram a superfície terrestre da Terra.

Em um comunicado à imprensa, Stern disse que entidades do setor privado, como a OceanGate Expeditions, marcam os primeiros dias de uma “era incomparável” de exploração oceânica profunda.

Ele disse ao HuffPost que “muito pouco” da enorme área dos oceanos da Terra foi explorado da mesma forma que as pessoas exploraram as superfícies terrestres da Terra.

“Quando eu era criança, ninguém sabia onde estava o Titanic. Eles sabem que ainda está no futuro para Bob Ballard encontrar”, disse Stern, referindo-se à descoberta de 1985.

“E então, quando ele foi para lá, o pensamento de que as pessoas poderiam ir para lá com relativa rotina não era nem uma coisa em que você pensaria. Foi uma façanha. E ainda hoje é muito raro.

“Claro, os voos espaciais estão explodindo em termos de acesso humano, assim como os voos oceânicos. E vi grandes paralelos nisso. E eu acho que lá [are] haverá alguns paralelos muito interessantes em termos de desenvolvimento econômico dos oceanos para o bem do mundo.”





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