Alguns sapos têm a capacidade de se tornar transparentes. Aqui está como eles fazem isso

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Sapos de vidro na família Centrolenidae recebem o nome de sua pele translúcida e músculos que os misturam com as florestas da América Central e do Sul. Se você os virar e olhar para o ventre, poderá até ver seus corações, fígados e intestinos. Agora, um estudo descobriu o mecanismo por trás dessa habilidade misteriosa.

Crédito da imagem: Wikipédia Commons.

Durante o sono, os sapos de vidro de Fleischmanni (Hyalinobatrachium fleishmanni) extraem 89% de seus glóbulos vermelhos de cores vivas para sacos de cristal em seu fígado, que então refletem a luz recebida e fazem com que os sapos pareçam invisíveis. Com as células sanguíneas fora de vista, os sapos ficam mais transparentes e evitam seus predadores com muito mais facilidade.

“Quando os sapos-de-vidro estão descansando, seus músculos e pele tornam-se transparentes, e seus ossos, olhos e órgãos internos são tudo o que é visível”, disse Carlos Taboada, co-autor do estudo, em um comunicado. “Essas rãs dormem no fundo de folhas grandes e, quando são transparentes, combinam perfeitamente com as cores da vegetação.”

Sapos e uma habilidade secreta

Os sapos de vidro de Fleischmanni são uma das mais de 100 espécies dos chamados ‘sapos de vidro’ por causa de sua pele e órgãos translúcidos. Em 1980um estudo descobriu que suas barrigas carecem de pigmento, então seus órgãos internos são visíveis. Então, em 2020outro estudo descobriu que essa translucidez é na verdade uma técnica que eles usam para se camuflar de seus predadores.

Agora, graças a este novo estudo, sabemos que estas pequenas rãs (medindo entre 20 e 30 milímetros de comprimento) entram em modo furtivo quando estão a dormir. E também sabemos como eles conseguem. Quando apertam o botão soneca durante o dia, eles enviam a maior parte de suas células sanguíneas para bolsas no fígado, o que as torna quase transparentes.

“Sempre que eles querem ser transparentes, o que normalmente ocorre quando estão em repouso e vulneráveis ​​à predação, eles filtram quase todos os glóbulos vermelhos de seu sangue e os escondem”, disse Sönke Johnsen, coautor do estudo, em uma afirmação. “Sempre que os sapos precisam se tornar ativos novamente, eles trazem as células de volta para a corrente sanguínea.”

Os glóbulos vermelhos refletem a luz verde, então removê-los da circulação permite que a pele dos sapos transmita mais luz. Os pesquisadores descobriram que, em média, esses sapos se tornam 34% a 61% mais transparentes durante o sono. Embora comum em criaturas marinhas, como águas-vivas, a transparência em vertebrados é extremamente rara – tornando a descoberta ainda mais relevante.

Para o estudo, os pesquisadores trabalharam com um laboratório da Duke University especializado em microscópios fotoacústicos. O laboratório ajudou a equipe a fazer espectroscopia óptica e microscopia fotoacústica em 13 desses sapos. A espectroscopia óptica pode detectar a luz em todo o espectro eletromagnético, estendendo-se além do alcance da luz visível.

Os resultados levantam questões sobre como os sapos podem armazenar quase todos os glóbulos vermelhos no fígado sem danificar os tecidos periféricos. Um possível próximo passo poderia ser estudar esse mecanismo e, eventualmente, aplicá-lo ao tecido vascular em humanos, concluem os pesquisadores.

“Podemos aprender mais sobre a fisiologia e o comportamento do sapo-de-vidro, ou podemos usar esses modelos para otimizar ferramentas de imagem para engenharia biomédica”, disse Jesse Delia, co-autor do estudo, em um comunicado. “Isso começou porque pensamos que esse sapo estava fazendo algo estranho com seu sangue e isso levou a colaborações produtivas.”

O estudo foi publicado no revista Ciência.



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