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Quarta-feira, Agosto 17, 2022

Alinhamento do espelho do telescópio espacial Webb continua com sucesso

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Webb continua em seu caminho para se tornar um observatório focado. A equipe trabalhou com sucesso na segunda e terceira das sete fases totais do alinhamento do espelho. Com a conclusão dessas fases, chamadas de Alinhamento de Segmentos e Empilhamento de Imagens, a equipe agora começará a fazer ajustes menores nas posições dos espelhos da Webb.

Alinhamento de segmento concluído da Webb

Esta matriz de imagem hexagonal capturada pelo instrumento NIRCam mostra o progresso feito durante a fase de Alinhamento do Segmento, alinhando ainda mais os 18 segmentos do espelho primário e o espelho secundário do Webb usando movimentos precisos comandados do solo. Crédito: NASA/STScI

Depois de mover o que eram 18 pontos espalhados de luz das estrelas para a assinatura de Webb formação hexagonal, a equipe refinou a imagem de cada segmento do espelho fazendo pequenos ajustes, além de alterar o alinhamento do espelho secundário do Webb. A conclusão desse processo, conhecido como Alinhamento de Segmentos, foi um passo fundamental antes de sobrepor a luz de todos os espelhos para que eles possam trabalhar em uníssono.

Antes e Depois do Alinhamento do Segmento Webb

Este gif mostra as imagens “antes” e “depois” do Alinhamento do Segmento, quando a equipe corrigiu grandes erros de posicionamento de seus segmentos de espelho primário e atualizou o alinhamento do espelho secundário. Crédito: NASA/STScI

Uma vez que o Alinhamento do Segmento foi alcançado, os pontos focados refletidos por cada espelho foram empilhados uns sobre os outros, entregando fótons de luz de cada segmento para o mesmo local no sensor do NIRCam. Durante esse processo, chamado de empilhamento de imagens, a equipe ativou conjuntos de seis espelhos de cada vez e ordenou que eles apontassem sua luz para se sobreporem, até que todos os pontos de luz das estrelas se sobrepusessem.

Empilhamento de imagens concluído da Webb

Durante esta fase de alinhamento conhecida como Image Stacking, as imagens de segmentos individuais são movidas para que caiam precisamente no centro do campo para produzir uma imagem unificada em vez de 18. Nesta imagem, todos os 18 segmentos estão um em cima do outro. Após as etapas de alinhamento futuras, a imagem ficará ainda mais nítida. Crédito: NASA/STScI

“Ainda temos trabalho a fazer, mas estamos cada vez mais satisfeitos com os resultados que estamos vendo”, disse Lee Feinberg, gerente de elementos de telescópios ópticos da Webb na[{” attribute=””>NASA’s Goddard Space Flight Center. “Years of planning and testing are paying dividends, and the team could not be more excited to see what the next few weeks and months bring.”

Although Image Stacking put all the light from a star in one place on NIRCam’s detector, the mirror segments are still acting as 18 small telescopes rather than one big one. The segments now need to be lined up to each other with an accuracy smaller than the wavelength of the light.

A equipe está agora iniciando a quarta fase de alinhamento de espelhos, conhecida como Coarse Phasing, onde o NIRCam é usado para capturar espectros de luz de 20 pares separados de segmentos de espelho. Isso ajuda a equipe a identificar e corrigir o deslocamento vertical entre os segmentos do espelho ou pequenas diferenças em suas alturas. Isso tornará o único ponto de luz das estrelas progressivamente mais nítido e mais focado nas próximas semanas.





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