Antigo banheiro desenterrado em Jerusalém mostra que a elite foi atormentada por vermes intestinais | Ciência

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Reconstrução do banheiro antigo de Jerusalém

Reconstrução por um artista do banheiro que ficava no jardim da propriedade real Armon Hanatziv
Yaniv Korman

Cerca de dois anos atrás, enquanto construíam um novo centro de visitantes em Armon Hanatziv Promenade, uma vista em Jerusalém conhecida por suas belas vistas, trabalhadores da construção civil desenterraram restos de uma bela estrutura antiga. Depois de examinar fragmentos de balaustradas requintadas e molduras de janelas elegantes, os arqueólogos da Autoridade de Antiguidades de Israel determinaram que eles pertenceram a um palácio ou uma vila de luxo construída em meados do século VII aC “Os fragmentos eram da melhor qualidade já encontrada em Israel, ” diz Ya’akov Billig, que lidera os esforços de escavação na Autoridade de Antiguidades. Mas, à medida que cavavam mais fundo, a equipe estava preparada para um deleite ainda maior: uma latrina pré-histórica. E ainda mais emocionante, a recém-descoberta jóia arqueológica dos pesquisadores continha o que os antigos frequentadores de banheiros deixaram para trás: cocô mineralizado.

Os banheiros da Idade do Ferro são de fato um achado raro, em parte porque poucas famílias os tinham – a maioria das pessoas fazia seus negócios no mato – e em parte porque essas estruturas geralmente simples não sobreviveram por muito tempo. Mas aqueles que resistiram ao teste do tempo são um tesouro de informações sobre nossos ancestrais, incluindo suas dietas, problemas de saúde e potencialmente até mesmo suas substâncias medicinais, diz a microarqueóloga Dafna Langgut, da Universidade de Tel Aviv. Ela estuda restos microscópicos que o olho nu não pode ver. Depois de examinar o cocô pré-histórico em busca de pistas sobre os indivíduos que o produziram, ela chegou a uma conclusão curiosa: enquanto os moradores do palácio viviam em uma vila de luxo cercada por um jardim exuberante, eles sofriam de infecções parasitárias debilitantes que lhes causavam dores de estômago. náuseas, diarreia e outros males. A equipe de Langgut descreveu suas descobertas no Revista Internacional de Paleopatologia, juntamente com uma teoria de por que essas infecções podem ter sido tão difundidas que todos foram afetados.

O lixo deixado para trás muitas vezes pode contar histórias únicas que você não encontrará em textos antigos, diz o arqueólogo Yonatan Adler, da Universidade Ariel. “Mexendo no lixo das pessoas é uma ótima maneira de aprender sobre elas”, diz ele. Embora não esteja envolvido neste estudo, Adler passou sua parte do tempo cavando lixo centenário, incluindo ossos de animais de jantares comidos há eras. Se você olhar para os sacos de lixo de um indivíduo, hoje você pode dizer o que eles comem, quais produtos de limpeza ou cosméticos eles compram e quais medicamentos eles usaram. Da mesma forma, o cocô primordial pode dizer também aos cientistas muito sobre os indivíduos que o produziram, e é por isso que os arqueólogos ficaram tão empolgados com sua descoberta.

“Assim que vi o assento da privada, soube exatamente o que era”, diz Billig. Era um sinal claro de que os moradores do palácio eram muito ricos. “O Talmud descreve uma pessoa rica como alguém que tem um banheiro perto de sua mesa”, diz Billig, porque se alguém de repente precisa ir, “não há pânico, não há muita pressa”. O sedimento acumulado abaixo do assento de pedra era outra placa de banheiro que contava histórias – era de uma cor um pouco mais clara do que os solos ao redor, indicando que o conteúdo era diferente da sujeira típica do jardim.

Banheiro antigo em Jerusalém

O assento de pedra encontrado durante a escavação de 2019 em Armon Hanatziv

Ya’akov Billig

Quando a equipe de Langgut coletou as amostras do poço e as revisou ao microscópio, eles encontraram alguns restos de vermes parasitas e muitos de seus ovos, o que significava que eles estavam prosperando e procriando nos intestinos dos ocupantes do palácio. Ao todo, ela encontrou quatro tipos diferentes de ovos de vermes parasitas: Ascaris lumbricoides (lombriga), que pode produzir cólicas e vômitos; Trichuris trichiura (whipworm), que pode tornar os movimentos intestinais dolorosos, Taenia (tênia de carne bovina e suína), que pode desencadear dor e perda de peso, e Enterobius vermicularis (pinworm), que causa coceira anal. Os moradores do palácio certamente tiveram muitos momentos miseráveis ​​quando se tratava de suas funções intestinais diárias. Pior ainda, em crianças, essas infecções podem levar à desnutrição e crescimento atrofiado.

Para ter certeza de que os parasitas realmente vieram das fezes dos moradores e não do solo ao redor, a equipe de Langgut colheu amostras das áreas ao redor do poço. Eles não encontraram ovos de vermes no solo, confirmando que eles vieram dos humanos em sofrimento. Seu excremento, que era naturalmente cheio de minerais como fosfatos, servia como um bom conservante, de modo que os ovos não se desfaziam, mas duravam séculos.

As descobertas surpreenderam Langgut. Infecções parasitárias não eram incomuns ao longo da história humana, mas normalmente atormentavam os pobres, e não tanto os ricos. As classes mais baixas tinham higiene precária, viviam próximas a animais que carregam muitos parasitas e também podiam adquiri-los comendo carne mal cozida. Com as famílias vivendo em condições de superlotação e sem lavagem adequada das mãos, os parasitas passaram facilmente entre os indivíduos e das fezes para a água potável. Mas esse não deveria ter sido o caso da elite. “Fiquei muito surpreso ao ver centenas de ovos de parasitas”, diz Langgut, “porque eles vieram do intestino dessas pessoas de alto status que costumavam viver aqui”. Isso fez com que os parasitas se tornassem endêmicos da população, a ponto de chegarem aos intestinos dos ricos.

Langgut tem uma teoria de como isso pode ter acontecido. Por volta de 701 aC, o rei assírio Senaqueribe sitiou Jerusalém e, embora seu exército não tenha conseguido tomar a cidade, eles subjugaram muitos assentamentos vizinhos. Eles impuseram um pesado imposto sobre os moradores na forma dos produtos agrícolas altamente cobiçados pelos quais a área era conhecida, incluindo vinho e azeite. Forçados a pagar o imposto e cultivar mais uvas e oliveiras, os camponeses tiveram que cultivar os terrenos rochosos e áridos que cercavam a cidade. Para tornar o solo mais fértil, eles começaram a enriquecer as terras com suas próprias fezes.

Os dejetos humanos podem de fato ser um fertilizante potente, mas para serem usados ​​com segurança devem ser compostados por meses, o que ajuda a eliminar os parasitas. Se os moradores não tiveram o luxo de esperar tanto tempo ou simplesmente não sabiam as nuances não está claro. Mas Langgut acha que os ovos do parasita do fertilizante humano se espalham pelas plantas e produzem, eventualmente permitindo que as doenças se tornem endêmicas – e até mesmo afetem a elite que tinha suas próprias latrinas.

A equipe de Langgut também descobriu pólen dentro do sedimento, concluindo que o banheiro provavelmente estava cercado por um exuberante jardim de frutas e plantas ornamentais. Billig acrescenta que a equipe também encontrou restos de tigelas, pratos e ossos de animais dentro do poço, revelando que os antigos “descarregaram” itens indesejados pelo ralo, assim como nós. E alguns desses itens podem ter sido usados ​​para lidar com os cheiros. “Algumas das tigelas poderiam ter sido usadas como purificadores de ar”, teoriza Billig, acrescentando que sua equipe planeja fazer análises de resíduos para determinar o que os vasos continham. “Se encontrarmos algo como óleo perfumado ou desodorante, isso pode nos ensinar algo novo.”

Adler ressalta como evidências materiais, não importa quão minúsculas, podem nos ajudar a investigar o passado. Ele diz que nossa janela para estudar o passado costuma ser muito pequena, como rachaduras em uma grande parede opaca. “Neste estudo em particular, temos uma janela muito estreita de parasitas que foram preservados”, diz ele. “Para crédito de Dafna, ela percebeu como somos sortudos por ter essa informação”, acrescenta – e a usou para estudar os desafios de saúde da sociedade.

Exatamente como os indivíduos lidaram com essas doenças debilitantes ainda precisa ser pesquisado. A medicina moderna trata infecções parasitárias com antibióticos, que não estavam disponíveis na época. Mas Langgut afirma que os moradores podem ter tido alguns remédios e planeja vasculhar as 2.700 amostras de fezes em busca de pistas. “Em outra fossa de época posterior, encontrei evidências de camomila e hortelã, que usamos até hoje para doenças do estômago”, diz ela. “Então vamos estudar os restos botânicos e talvez ver algumas evidências de plantas medicinais.”



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