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Sexta-feira, Maio 27, 2022

Aposto que você não consegue adivinhar qual dessas imagens é da Terra e qual é de Júpiter

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Quando vi pela primeira vez as imagens acima no site do Observatório da Terra da NASA, realmente não pude acreditar. Os redemoinhos e espirais parecem notavelmente semelhantes, mas um foi capturado por um satélite sobre o Mar Báltico da Terra e o outro pela espaçonave Juno orbitando Júpiter, a centenas de milhões de quilômetros de distância.

As diferenças entre os dois planetas não poderiam ser mais gritantes. A Terra é um planeta terrestre feito principalmente de metal e rocha. Os outros planetas terrestres dentro do sistema solar interno são Vênus, Marte e Mercúrio. (Você pode pensar na Lua como uma espécie de planeta terrestre honorário.)

Júpiter, por outro lado, é um planeta gigante de gás, composto principalmente de hidrogênio e hélio. A palavra “gigante” realmente se aplica, pois é duas vezes mais massiva que todos os outros planetas juntos. Na verdade, Júpiter contém 70 por cento do material planetário do nosso sistema solar.

Oceano Joviano

Como a Terra, ela tem algo que podemos chamar de “oceano”, mais ou menos. Mas é muito diferente de qualquer oceano na Terra. Como NASA coloca, “A característica mais estranha de Júpiter… pode ser uma sopa de 25.000 milhas de profundidade de fluido exótico espirrando em seu interior. É chamado de hidrogênio metálico líquido.”

Como eu disse, uma das imagens no topo foi adquirida pela sonda Juno orbitando Júpiter – mas não detectou aqueles belos redemoinhos e espirais no oceano de hidrogênio líquido do planeta. Esses sinais de turbulência consistem em nuvens ricas em amônia girando perto do topo da atmosfera do planeta.

“Os redemoinhos traçam distúrbios causados ​​pela rápida rotação do planeta e por altas temperaturas mais profundas na atmosfera”, segundo a NASA.

Enquanto isso, a outra imagem do par no topo mostra uma floração de fitoplâncton sendo moldada em belos padrões pelas correntes e redemoinhos do Mar Báltico. Na verdade, não há duas flores de fitoplâncton iguais, “como as espirais de impressões digitais”, de acordo com a NASA.

O fitoplâncton, a propósito, são organismos microscópicos fotossintetizantes, principalmente plantas unicelulares, mas também incluindo bactérias e protistas. E aqui está outra imagem desses organismos florescendo no Báltico:

Uma floração de fitoplâncton no Mar Báltico, vista pelo satélite Landsat 8 em 15 de agosto de 2020. (Crédito: NASA Earth Observatory)

Essas flores aparecem quase todos os verões nos oceanos ao redor do mundo, incluindo o Oceano Antártico. Lá, ao redor da Antártida, Lia Siegelman, oceanógrafa física do Scripps Institution of Oceanography, estava interessada na turbulência que causa o belo padrão. E então ela notou como era semelhante aos padrões de turbulência vistos em imagens da atmosfera de Júpiter capturadas por Juno. Desde então, esse insight inspirou ela e seus colegas a descobrir o que impulsiona os ciclones gigantes que giram nos pólos de Júpiter. Você pode ler mais sobre essa pesquisa aqui.

“A turbulência subjacente, a dinâmica, é a mesma”, disse Siegelman sobre os padrões observados nos oceanos da Terra e na atmosfera de Júpiter. falando na reunião de dezembro de 2021 da União Geofísica Americana. “Mesmo que as escalas sejam completamente diferentes – os vórtices em Júpiter são dez vezes maiores que os do oceano – podemos ver claramente que eles são gerados pelo mesmo tipo de dinâmica.”

E agora, o Tambor

Então, você adivinhou qual do par de imagens no topo desta história é da Terra e qual é de Júpiter?

Se você adivinhou que o da esquerda mostra a floração do fitoplâncton no Mar Báltico… DING! Você está certo! Bem feito.

E agora que estamos no assunto de planetologia comparativa, eu tenho que perguntar: você sabe sobre as incríveis semelhanças entre o deserto líbio e as paisagens marcianas?

Infelizmente, isso terá que esperar por outra história…



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