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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

Apresentando 21 maneiras pelas quais o COVID mudou o mundo

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euna primavera de 2020 um desenho estava dando o que falar nas redes sociais. Mostrava uma cidade empoleirada em uma pequena ilha, cercada pelo oceano. Um balão de fala emergiu do horizonte: “Certifique-se de lavar as mãos e tudo ficará bem”. Não muito longe no mar, uma onda gigante rotulada como “COVID-19” estava prestes a cair sobre a cidade. Atrás dela havia uma onda ainda maior marcada como “recessão”. E além disso havia uma torre de água que ameaçava engolir tudo: “mudança climática”.

Muitas vezes pensei nessa declaração, do cartunista canadense Graeme MacKay, em momentos que parecem definir nossa desorientação pandêmica: as mensagens malfeitas, despreparo intencional e confusão esgotada. Nos Estados Unidos, porém, o desenho não saiu exatamente como desenhado. A economia realmente cresceu em 2021. Isso significa que o dano não foi tão ruim quanto muitos previram? Essa pergunta só pode ser respondida no contexto de outro superlativo: os EUA reivindicam o maior número relatado de casos de COVID –assim como as mortes por COVID-no mundo.

Os últimos dois anos foram cheios de incongruências, paradoxos e absurdos. Considere o vacinas de mRNA. Cientistas formados uma mente de colmeia global e entregou uma vacina supereficaz mais rápido do que se pensava ser possível. Mas mais de um ano depois que as vacinas se tornaram disponíveis, os EUA têm uma das taxas de vacinação mais baixas entre os países ricos. Alguns americanos pensam que a vacina representa uma arma de opressão, se não uma arma literal.

A politização da nossa melhor ferramenta para acabar com a pandemia surpreendeu a todos. Exceto os cientistas comportamentais, pesquisadores de desinformação, sociólogos, historiadores e escritores de ficção especulativa que passaram 2020 agitando os braços (às vezes nas páginas desta revista), chamando a atenção para o viés cognitivo, operações de influência, problemas de acessibilidade e barreiras à confiança. O COVID nunca seria o “inimigo comum” que finalmente uniu os americanos. Como Alondra Nelson, que agora é vice-diretora de ciência e sociedade do Escritório de Política Científica e Tecnológica da Casa Branca, explicou-me em dezembro de 2020: “Essa ideia idílica de solidariedade, especialmente em uma modalidade de guerra, é criada ao se fazer inimigo de outra pessoa.” De fato, o ex-presidente Donald Trump tentou fazer um inimigo culpando a China pelo vírus. Sua retórica xenófoba se espalhou, alimentando teorias da conspiração perigosasameaçando a pesquisa científica e levando a um aumento dos crimes de ódio.

O vírus provocou outros acertos de contas e pivôs – nem todos ruins. Muitos de nós que poderiam fazer nossos trabalhos remotamente descobriu o poder de possuir nosso tempo. As preocupações com a COVID tornaram mais fácil para as cidades europeias instalar quilômetros e quilômetros de ciclovias, dando-nos um vislumbre de um futuro urbano sem carros. A pandemia revelou estranhas interdependências ocultas; demanda hospitalar de oxigênio líquido, por exemplo, lançamentos de foguetes atrasados. Isso também piorou a desigualdadeaumentou a prevalência de transtornos depressivos, acrescentou “lesão moral” ao léxico comum e atrasar as trajetórias de aprendizagem dos alunos para os próximos anos.

Em meio ao barulho de uma emergência em andamento, pode ser difícil perceber perturbando novas tendências. Devemos estar muito mais preocupados com a sombra do longo COVID. Se milhões de pessoas acabarem desenvolvendo problemas de saúde persistentes após o estágio agudo da doença, provavelmente encontrarão um sistema médico incapaz de fazer muito mais do que dar de ombros. Tal como acontece com o crise climatica, muitos de nós desviamos os olhos do espectro do longo COVID porque seus efeitos tendem a ser mais insidiosos do que dramáticos, e as correções não são rápidas ou fáceis. Lidar com o problema requer reconhecer o que já estava quebrado. No entanto, para cada futuro sombrio, há um esperançoso. Impulsionado pela força de defensores do paciente, pesquisa sobre o longo COVID pode levar a uma nova compreensão de outras doenças pós-infecção e distúrbios autoimunes.

Quando planejamos essa edição, a Omicron ainda não havia surgido. Eu me perguntava se as pessoas estariam interessadas em histórias sobre uma pandemia que não acabou, mesmo que já tivessem superado a pandemia. Estaríamos amedrontados ao sugerir que a pandemia não acabou porque não vacinamos o mundo, deixando-nos suscetíveis a variantes mais transmissíveis?

Nós estamos todo sobre COVID. Mas não podemos desistir e deixar nosso destino coletivo para as maquinações de um vírus, suspirando de alívio quando um pico atinge (para aqueles de nós ainda ilesos) e nos apoiando no pensamento positivo de que apenas os melhores cenários acontecerão . Evitar a adaptação não é a chave para atingir o estágio endêmico, nem nos ajudará a nos preparar para ondas ainda maiores de crises climáticas. Reunimos esta coleção de histórias para refletir sobre como o COVID já mudou nosso mundo e como nosso mundo tem resistido a mudanças – mesmo quando um vírus interrompe tudo, mesmo quando nos mostra o que mais precisamos mudar.





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