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Segunda-feira, Julho 4, 2022

Aranhas capturadas caçando em enxames gigantes sincronizados, e agora sabemos como

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Aranhas caçadoras de bandos existem em outros lugares além dos seus pesadelos. Enquanto a maioria das aranhas desfruta de vidas solitárias, 20 das cerca de 50.000 espécies de aranhas conhecidas vivem em colônias.

Uma espécie, Anelosimus eximiusvive em colônias extremamente grandes de até 1.000 aranhas individuais que trabalham juntas para construir teias de vários metros.

Quando a presa cai em sua teia, essas redes sociais aranhas coordenar e atacar sua vítima juntos, o que lhes permite derrubar presas muito maiores do que poderiam se caçassem sozinhos. Até agora, exatamente como essas aranhas realizam esses ataques coordenados era um mistério.

Acontece que as aranhas usam vibrações em sua megateia para coreografar um processo de enxame sincronizado, segundo um novo estudo.

“O fantástico é que não há papel de liderança entre essas aranhas”, disse Raphael Jeanson, pesquisador do Centro de Pesquisa em Cognição Animal (CRCA) da Universidade de Toulouse, na França, e autor sênior de um novo estudo sobre a aracnídeos.

Em vez disso, toda a colônia de aranhas coordena seu ataque com cada indivíduo recebendo a mesma informação.

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À medida que a colônia ataca, as aranhas descem sobre suas presas sincronizando dois estágios de movimento: aproximando-se de sua vítima em luta e parando. Isso permite que as aranhas cronometrem sua aproximação para que todas elas ataquem ao mesmo tempo.

Usando observações de campo e simulações de computador desse ataque coordenado, a equipe de Jeanson descobriu que o ataque é dirigido quase inteiramente por vibrações na rede compartilhada.

“Quando a presa cai na teia, isso desencadeia o movimento das aranhas”, disse Jeanson à Live Science. “Mas depois de um tempo, todos eles param por alguns milissegundos antes de começarem a se mover novamente.”

Dossel verde coberto de grandes teias de aranhaA A. exímio colônia na Guiana Francesa. (Crédito da imagem: Raphaël Jeanson/CNRS)

Ao atrair as aranhas com uma mosca morta colada na extremidade de um gerador de vibração, os pesquisadores mostraram que o comportamento de caça foi, de fato, desencadeado pela luta de presas indefesas. No entanto, isso não explicava os movimentos coordenados da colônia.

Para isso, os cientistas precisavam de um modelo de computador. Os modelos revelaram que, embora as vibrações das presas possam desencadear o movimento inicial, foram as vibrações feitas pela colônia de aranhas que permitiram aos predadores coordenar seu ataque.

À medida que cada aranha sentia as vibrações da presa, elas começaram a andar. Mas os passos de centenas de aranhas convergindo para um inseto em luta também enviaram vibrações através das fibras da teia e turvaram os sons de uma refeição presa.

“É um pouco como quando você está em uma sala com pessoas conversando”, disse Jeanson. Para uma aranha, cada passo que dá faz barulho. Eles então têm que parar de se mover para que possam ouvir a presa, para ter certeza de que ainda estão indo na direção certa.

Quanto mais silenciosa for a presa em luta, mais difícil pode ser para as aranhas coordenarem seus movimentos de parar e ir.

Quando os pesquisadores vibraram a teia e removeram a isca, a colônia respondeu movendo-se em direção à presa, mas todas as aranhas tiveram que parar de se mover para “ouvir” sinais indicadores de se contorcendo.

Se a presa estava vibrando mais intensamente, a colônia não precisava ficar tão quieta, então eles eram menos sincronizados, descobriram os cientistas.

Este estudo foi publicado em 7 de março na revista Anais da Academia Nacional de Ciências.

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Este artigo foi originalmente publicado por Ciência ao vivo. Leia o artigo original aqui.



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