Arqueólogos descobrem restos mortais de cães domesticados mais antigos nas Américas | Ciência

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Haida Gwaii

Partes de Haida Gwaii, um arquipélago na costa norte da Colúmbia Britânica, permaneceram livres de gelo durante a última era glacial. As investigações arqueológicas de apenas algumas das muitas cavernas das ilhas revelaram um tesouro de achados surpreendentes.
Christopher Morris / Corbis via Getty Images

Este artigo é da Hakai Magazine, uma publicação online sobre ciência e sociedade nos ecossistemas costeiros. Leia mais histórias como esta em hakaimagazine.com.

Quando Quentin Mackie entrou pela primeira vez em uma caverna de calcário na costa oeste de Haida Gwaii, um arquipélago ao largo da costa norte da Colúmbia Britânica, ele não esperava aproveitar a experiência. A caverna estava fria, apertada e úmida, mas Mackie, um arqueólogo da Universidade de Victoria na Colúmbia Britânica, achou os longos dias de escavação subterrânea bastante agradáveis: “A experiência sensorial intensificada” nas passagens foi incrível. Uma vez, ele diz, enquanto fazia uma pausa em uma caverna escura como breu na ilha de Moresby, Tim Heaton, um paleontólogo da Universidade de Dakota do Sul, abriu uma caixa de suco a 10 metros de distância, enchendo o túnel com o odor avassalador de grapefruit.

Mas a alegria de cavar em uma caverna escura empalideceu em comparação com a emoção do que estava escondido sob os pés: uma ponta de lança de pedra – evidência de que os primeiros povos estiveram dentro ou perto desta mesma caverna há milhares de anos.

“Não esperávamos encontrar artefatos nessas cavernas”, diz Mackie. O objetivo para ele e sua equipe, uma mistura de arqueólogos e voluntários, era recuperar restos de animais para ajudar a reconstruir o ambiente antigo. Haida Gwaii apresenta um terreno calcário, que o lençol freático erodiu em uma rede de cavernas cársticas frias, escuras, ligeiramente alcalinas e de difícil acesso: as condições perfeitas para preservar restos de animais e artefatos.

Quase duas décadas atrás, Heaton encontrou a primeira ponta de lança de pedra, em uma caverna da Ilha Moresby chamada K1. Desde então, a equipe escavou duas outras cavernas – Gaadu Din 1 e Gaadu Din 2 – na Ilha Huxley de Haida Gwaii, uma das ilhas menores do arquipélago. As escavações, conduzidas em colaboração com a Parks Canada e a Haida Nation, recuperaram outras ferramentas e restos de animais – incluindo a evidência mais antiga relatada de cães domesticados nas Américas. O descobertas foram publicadas recentemente, fornecendo uma visão sobre a vida em Haida Gwaii há mais de 10.000 anos e um vislumbre tentador do que pode ser encontrado em suas muitas outras cavernas.

“Todos os três [the caves] tinha evidências arqueológicas, então meu palpite é que existem centenas de cavernas comparáveis ​​na costa ”, diz Mackie. O público está proibido de entrar nas cavernas de Haida Gwaii. A pesquisa é conduzida apenas por arqueólogos autorizados.

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Quase duas décadas de trabalho da equipe, incluindo Al Mackie (à esquerda) e Daryl Fedje (à direita), escavou e analisou os artefatos arqueológicos encontrados em cavernas em Haida Gwaii, um arquipélago na costa norte da Colúmbia Britânica.

Fedje et al.

Cavernas são ímãs para animais e pessoas, explica Daryl Fedje, arqueólogo do Instituto Hakai * na Colúmbia Britânica e principal autor do estudo. Mas, ao contrário de outras partes do mundo, onde as cavernas produziram muitos insights arqueológicos, as escavações em cavernas não são comuns na Colúmbia Britânica. Arqueólogos na província são normalmente contratados para avaliar o desenvolvimento proposto ou locais de extração de madeira, não para explorar cavernas – embora eles também realizem escavações de pesquisa em aldeias conhecidas e locais entre-marés.

Várias temporadas de campo gastas escavando nas três cavernas em Haida Gwaii – que são todas protegidas pela Lei de Parques Nacionais do Canadá e pela lei Haida – revelaram uma série de usos. K1 e Gaadu Din 1 foram provavelmente tocas de urso usadas até 13.400 anos atrás. Lá, a equipe encontrou armas, incluindo pontas de lança e ferramentas de lascas de pedra com mais de 11.000 anos. Fedje diz que esses artefatos provavelmente foram trazidos por animais empalados ou por caçadores que massacraram sua captura. Enquanto isso, os caçadores provavelmente usaram Gaadu Din 2 como um acampamento temporário entre 12.500 e 10.700 anos atrás. Fedje observa que a equipe encontrou uma lareira, ferramentas de pedra e lascas de afiação nesta caverna.

Entre os ossos de animais coletados nas cavernas estão os restos de ursos pardos e veados. Ambas as espécies parecem ter sido extirpadas do arquipélago no final do Pleistoceno, cerca de 11.700 anos atrás – embora os veados tenham sido reintroduzidos posteriormente. Embora os ursos-pardos sejam comuns no continente da Colúmbia Britânica, esta é a primeira evidência de que eles estiveram em Haida Gwaii, diz Fedje. Este trabalho “se desenvolveu em uma história incrível que conta muito sobre a história do meio ambiente e das pessoas”.

De longe, o mais notável dos restos animais, porém, era um dente. Usando análise de DNA e datação por radiocarbono, a equipe determinou que se tratava de um cão doméstico que viveu há 13.100 anos – a evidência mais antiga de cães domésticos já relatada nas Américas. Além do mais, os cães são “um representante da presença de humanos”, diz Mackie. Esta descoberta estende a duração da ocupação humana de Haida Gwaii conforme registrado por evidências arqueológicas em 2.000 anos – embora Fedje espere que mais pesquisas revelem artefatos que empurram isso ainda mais para trás.

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Entre a miríade de outros artefatos, os arqueólogos encontraram ferramentas de pedra que datam de cerca de 11.000 anos atrás.

Fedje et al.

Loren Davis, arqueólogo da Universidade Estadual de Oregon que não esteve envolvido no estudo, diz que essas descobertas são empolgantes. O dente de cachorro, em particular, “foi uma descoberta massiva”. Haida Gwaii e a costa da Colúmbia Britânica estão na porta de entrada para as Américas, diz ele, portanto, aprender mais sobre os primeiros registros culturais e ambientais da região tem implicações significativas para a compreensão de como era a vida para os primeiros habitantes.

Skil Hiilans Allan Davidson, um chefe hereditário Haida e arqueólogo que participou das escavações em todas as três cavernas, enfatiza que os artefatos e restos de animais são mais do que apenas descobertas antigas. Quer se trate de uma mandíbula de urso ou de uma pegada humana fossilizada, os achados arqueológicos e paleontológicos têm significado para os povos indígenas. O povo haida viveu e cuidou de Haida Gwaii por milhares de anos, explica Davidson. As histórias orais de sua nação recontam a profunda história do povo Haida na região, e a arqueologia ocidental está começando a se recuperar.

Q̓íx̌itasu Elroy White, arqueólogo Heiltsuk e proprietário da Central Coast Archaeology, que não estava envolvido no estudo, ficou satisfeito em ver que os autores incluíram histórias orais em seus trabalhos publicados, mas gostaria de ter destacado a importância das histórias priorizando -los mais acima no papel. Ele também gostaria de ver arqueólogos não indígenas traduzirem suas descobertas em línguas indígenas relevantes quando realizassem pesquisas em comunidades das Primeiras Nações.

Mackie concorda que compreender as histórias indígenas e um contexto cultural mais profundo contribui para uma arqueologia melhor. “Através da espátula não é a única forma de conhecer a história humana profunda”, afirma.

Este artigo é da Hakai Magazine, uma publicação online sobre ciência e sociedade nos ecossistemas costeiros. Leia mais histórias como esta em hakaimagazine.com.

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* O Instituto Hakai e a Revista Hakai fazem parte da Fundação Tula. A revista é editorialmente independente do instituto e da fundação.



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