Arqueólogos encontram canoa maia de 1.000 anos em caverna subaquática no México

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A canoa é datada entre 830 CE e 950 CE. Crédito: INAH.

Os mergulhadores encontraram uma canoa de madeira perfeitamente preservada usada pelos antigos maias submersa em uma caverna subaquática no sul do México. Acredita-se que a canoa quase intacta tenha quase 1.000 anos e agora é reconhecida como o barco maia mais bem preservado já encontrado.

De acordo com arqueólogos do Instituto de Antropologia e História (INAH) do México, a canoa provavelmente era usada para transportar água do cenote próximo às ruínas de Chichén Itzá ou depositar oferendas rituais. Um cenote é basicamente um buraco cheia de água doce, milhares das quais pontilham a península de Yucatán.

A descoberta extraordinária foi feita quase por acidente enquanto os arqueólogos faziam um levantamento da área antes que ela fosse destruída por um polêmico projeto de trem. O chamado Trem Maya deve conectar os estados mais pobres do sul do México com as regiões mais ricas e promover o turismo. Mas os críticos, entre eles figuras nativas proeminentes, acreditam que a nova ferrovia fará mais mal do que bem, potencialmente ameaçando centenas, talvez milhares de sítios arqueológicos como o cenote em Chichén Itzá.

O cenote onde foi encontrada a antiga canoa maia. Crédito: INAH.

Ao mergulhar no cenote, os arqueólogos encontraram uma caverna cerca de 4,5 metros (15 pés) abaixo do nível da água. Dentro da caverna, eles encontraram a canoa. Mas eles também exploraram um poço antigo e um vale profundo nas proximidades, onde descobriram pinturas murais, uma faca cerimonial e fragmentos de 40 vasos de cerâmica que provavelmente foram quebrados intencionalmente como parte de eventos rituais. Coletivamente, esses artefatos sugerem que a canoa também estava envolvida em atividades ritualísticas.

A canoa tem mais de 1,6 metros (5 pés) de comprimento e 80 centímetros (2,5 pés) de largura, e pesquisas preliminares sugerem que data entre 830 CE e 950 CE. No entanto, uma amostra foi enviada para a Universidade Sorbonne em Paris, onde os cientistas farão uma análise dendrocronológica (contagem de anéis de árvores) para fornecer uma datação mais precisa.

Os arqueólogos também encontraram cerâmica e uma faca perto do barco maia. Crédito: INAH.

Se a data estimada atualmente for confirmada, isso significaria que a canoa foi empregada muito perto do auge da civilização maia. Durante esse zênite, havia dezenas de cidades espalhadas pelo sul do México e América Central, que abrigavam até dez milhões de pessoas, e os maias fizeram conquistas importantes em matemática e arte.

De acordo com o INAH, os arqueólogos já encomendaram um modelo 3-d da canoa, que esperam lançar em breve, a fim de facilitar novas pesquisas e a fabricação de réplicas em escala real.



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