As animações mais antigas do mundo remontam aos tempos das cavernas

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Da França à Indonésia e Austrália, a vida antiga é pintada nas paredes de cavernas escuras, silhuetas aparentemente imóveis em cores terrosas que ecoam uma época anterior.

Mas, nos últimos anos, os arqueólogos imaginaram como essas imagens simples podem ter capturado cenas em movimento de maneiras que talvez não tenhamos percebido. A animação, ao que parece, tem suas raízes em obras de arte antigas.

No início deste ano, uma série de gravuras em pedra de animais estranhos com corpos fundidos reacendeu a especulação sobre as primeiras formas de animação. Usando modelos 3D e software de realidade virtual para dar vida a gravuras antigas, a equipe de arqueólogos argumentou que as obras de arte em pedra podem ter sido representações dinâmicas de animais em movimento se vistas à luz do fogo.

Embora possam estar muito longe da animação hiper-real que nos entretém hoje, essas obras de arte pré-históricas inspiram admiração – pois nosso desejo humano de entender, representar e recriar o movimento é profundo.

Outro exemplo jaz por séculos coberto de cinzas e poeira em Shahr-e Sukhteh, um sítio arqueológico no sudeste do Irã conhecido como a ‘Cidade Queimada’. Aqui, os pesquisadores encontraram um cálice despretensioso com esboços vermelhos queimados de uma cabra saltitante que ganha vida quando o vaso é girado – muito parecido com um moderno zootrópio do século XIX.

Em cinco imagens sequenciais, a cabra com chifres pula para comer as folhas de uma árvore que pode representar o árvore da vida assíria. Mas apenas os arqueólogos reconheceu os desenhos como uma série de imagens anos depois que o vaso foi desenterrado em 1967.

Vaso de barro com desenhos vermelhos de uma cabra saltitante e uma árvore em exposição num museu.
A taça ‘Burnt City’ com seus desenhos vermelhos queimados, em exibição no Museu Nacional do Irã. (Emesik/Wikimedia Commons)

A datação sugere que o vaso de barro, atualmente em exibição no Museu Nacional do Irã, tem cerca de 5.200 anos, com alguns afirmando que pode ser um dos exemplos mais antigos de animação. Embora isso possa ser controverso, pelo menos os ceramistas persas estavam dominando os primeiros conceitos de animação e persistência da visão muito antes dos inventores do século XIX juntarem dois e dois.

“Isso é sugestivo de que os humanos foram fascinados por milhares de anos pelo movimento animal e colocaram energia na tentativa de capturar uma série de imagens sequenciais”, diz Leila Honari, animadora persa e estudiosa de arte da Universidade de Griffith, na Austrália. escrita no jornal de Estudos de Animação em 2018.

Como pesquisador paleolítico e cineasta Marc Azéma descreve em um artigo de 2015, há – se pararmos para olhar de perto – muitos outros exemplos de artistas paleolíticos dando vida a suas obras de arte.

Cenas narrativas extensas, gráficas e muitas vezes caóticas capturavam o movimento com sequências repetidas. Por exemplo, o Grand Panneau da Salle du Fonduma cena de caça de mais de 10 metros de comprimento (33 pés) encontrada dentro do Caverna Chauvet na França, está cheio de cavalos e bisões e apresenta leões das cavernas que reaparecem para perseguir suas presas ao longo da parede. Foi datado em cerca de 32.000 anos.

Uma pintura rupestre de 10 metros de comprimento de cavalos, bisões e leões das cavernas, iluminada pela luz.
O Grand Panneau da Salle du Fond em Chauvet Cave, com sequências repetidas mostradas em caixas. (J. Clottes, Chauvet Science Team/Azéma & Rivere, 2012, Antiguidade).

Na Indonésia, cerca de 12.000 anos antes, as pessoas na ilha de Sulawesi pintaram cenas panorâmicas que se estendiam por paredes de calcário retratando seres sobrenaturais brigando com búfalos – no que se acredita ser a história mais antiga já encontrada.

Embora essas exibições narrativas sejam majestosas, Honari escreve que “o cálice da Cidade Queimada indica o conhecimento de seu criador em conceber uma série de imagens como uma sequência de movimento”.

“O antigo oleiro criou ‘quadros-chave’ que contêm um nível muito básico de princípios de animação agora clássicos, como esmagar e esticar, antecipação e até tempo e espaçamento” para criar um vaso que “deve ser o resultado de anos e anos de tentativas experimentos -e-erro”, Honari acrescenta.

Esboços de movimento dividido também foram usados ​​há muito tempo para capturar partes do corpo em movimento. Essas obras de arte, como as gravuras em pedra, descritas no início deste ano, sobrepõem formas de animais que parecem, a princípio, ter muitas cabeças ou mais pernas do que o normal.

Mas, como Azéma explicaesses desenhos pré-históricos retratar animais galopando, balançando a cabeça ou balançando o rabo de um lado para o outro – semelhante a sequências vistas em flipbooks. Às vezes, linhas de contorno mal esboçadas ao redor da cabeça ou das pernas também transmitem uma sensação de movimento.

“Um bisão de oito patas desenhado no Alcôve des Lions em Chauvet Cave prova que o movimento de ação dividida por sobreposição já foi usado desde o Aurignacian [period]” de cerca de 35.000 anos atrás, Azéma escreve. “Essa ilusão gráfica atinge seu impacto total quando a luz de uma lamparina ou de uma tocha é movida ao longo da parede de rocha.”

Uma ilustração em preto e branco de um bisão de oito patas desenhado na Caverna de Chauvet, na França, mostrando imagens em movimento dividido sobrepostas para capturar membros em movimento.
Um bisão de oito patas desenhado em Chauvet Cave, França. (C. Fritz & G. Tossello/Azéma & Rivère, 2012, Antiguidade)

Discos de ossos antigos e placas de dois lados com imagens de animais em movimento dividido também foram encontrados e provavelmente foram usados ​​para criar ilusões visuais divertidas ou simbólicas.

Mas não importa a forma ou a idade dessas obras de arte, elas ainda contam uma história, que só podemos juntar à distância. Animações ou não, ainda podemos nos maravilhar com pinturas rupestres antigas que transportar espectadores para outros mundos muito antes do nosso tempo e reorientar nosso entendimento do que significa ser humano.



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