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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

As criptomoedas podem ajudar a Rússia a evitar sanções?

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Crédito: Canva.

Os defensores mais ardentes das criptomoedas afirmam que, entre suas muitas supostas vantagens sobre a moeda fiduciária, a criptomoeda é muito desafiadora, se não impossível, de regular pelos governos. Isso porque o Bitcoin e outras moedas semelhantes são transacionadas em uma rede ponto a ponto. A natureza descentralizada do Bitcoin significa que uma autoridade centralizada como o governo dos EUA não pode controlar transações financeiras e os usuários são livres para trocar seus tokens com qualquer pessoa na rede, independentemente de sua localização geográfica, desde que tenham uma conexão com a Internet.

Com as recentes sanções financeiras sem precedentes impostas à Rússia, principalmente pelos Estados Unidos e pela União Europeia, muitos se perguntam se o governo de Putin e seus comparsas poderiam simplesmente contornar essas regras usando um esquema inteligente de lavagem envolvendo criptomoedas.

Algumas das duras sanções impostas à Rússia incluem a proibição de vários bancos selecionados do SWIFT, um sistema internacional de transferência de banco para banco, bem como o congelamento de centenas de bilhões em moeda estrangeira detidas pelo banco central da Rússia no exterior. Essas são as sanções econômicas mais importantes e, juntas, isolam a Rússia do sistema financeiro global.

No caso das sanções dos EUA, torna-se ilegal para cidadãos e empresas americanas fazer negócios com a Rússia e indivíduos ligados ao regime do Kremlin de maneiras que o governo dos EUA considera materiais – e indivíduos estrangeiros podem enfrentar suas próprias sanções se não o fizerem. cumprir.

A chave para aplicar essas sanções são os bancos, que podem ver quem está transferindo dinheiro por meio de seu sistema, de onde vem e para onde está indo. Para não sofrer multas pesadas ou fechar, os bancos têm o cuidado de monitorar e bloquear quaisquer transações vinculadas a entidades em lista negra.

Nesse ambiente altamente restrito, criptomoeda parece um porto seguro e a escolha óbvia para uma entidade sancionada continuar administrando seus negócios. Afinal, antes do espaço criptográfico explodir há alguns anos, o Bitcoin era amplamente utilizado por grupos criminosos para receber pagamentos por suas atividades ilegais com grande sucesso. Por que seria diferente para um estado petrolífero como a Rússia?

Embora as organizações criminosas russas, algumas das quais são suspeitas de receber a bênção do Kremlin, tenham feito centenas de milhões usando técnicas de hackers como ransomware, parece improvável que tais táticas possam ajudar a encher os bolsos muito profundos que um grande estado como a Rússia precisa preencher.

Em um tópico no Twitter, Jake Chervinsky, chefe de política da Blockchain Association, deixa seu caso claro: a criptomoeda não salvará Putin.

Chervinsky acrescenta que muitas grandes empresas em todo o mundo, não apenas nos EUA, estão impedidas de negociar de qualquer forma com entidades russas sancionadas, e não há razão para convencê-las de que a criptomoeda os ajudaria a fazer negócios sem serem pegos. Embora seja tecnicamente possível lavar dinheiro e encaminhá-lo para a Rússia, os riscos são enormes. Além disso, as últimas sanções que a Rússia enfrentou quando anexou a Crimeia em 2014 levaram a perdas de pelo menos US$ 50 bilhões. Isso é insignificante comparado ao desastre em que se meteram, e isso sem contar o dinheiro que estão sangrando para sustentar seu esforço de guerra, estimado em € 20 bilhões por dia.

Para apoiar sua economia cambaleante, a Rússia precisaria lavar cripto potencialmente na casa das centenas de bilhões. Esse tipo de liquidez simplesmente não está disponível em nenhum mercado de criptomoedas no momento. Então você se depara com o problema de, de alguma forma, converter esse ativo criptográfico em moeda fiduciária (ou seja, dólares americanos, euros, yuans, etc.) para sustentar suas operações diárias. Imprimir mais rublos que ninguém quer de qualquer maneira obviamente não é uma solução, a menos que Putin queira espelhar outro infame petroestado, a Venezuela.

Outro ponto importante é que, ao contrário da crença popular, as transações criptográficas são muito difíceis de mascarar, mesmo para atores estatais sofisticados. Todas as transações de criptografia são públicas em um livro digital, que não pode ser adulterado ou destruído, pois os registros são armazenados na rede P2P. Você pode apagar os dados em um computador em Londres, mas há milhões mais que têm o registro original. A análise forense de criptografia também ficou muito boa em falsificar técnicas de lavagem. Por exemplo, o Departamento de Justiça apreendeu US $ 3,6 bilhões em Bitcoin roubado de hackers que roubaram o lote há mais de seis anos da Bitfinex, com sede em Hong Kong, uma das maiores casas de câmbio virtuais do mundo.

A criptomoeda provavelmente faz parte do plano de Putin para evitar sanções e amortecer parte do golpe desferido pelo Ocidente – mas não é a principal ferramenta. O Kremlin provavelmente lançará ataques de ransomware sem precedentes para atrair capital estrangeiro, mas eles podem esperar alguns bilhões no máximo em receita. Isso é lamentavelmente insuficiente para mantê-los à tona.

Em vez disso, a Rússia provavelmente contará com suas reservas estrangeiras mantidas na China, bem como mais comércio no futuro com seu aliado oriental. O preço do petróleo está no seu nível mais alto em mais de uma década, atualmente em torno de US$ 111 o barril, o que ajudará muito. A Rússia também tem uma relação dívida/PIB super sólida de apenas 18% (o número é de 133% para os EUA) e um superávit em conta corrente, o que pode ajudar a manter o país estável mesmo se ele tomar dinheiro emprestado – por exemplo, da China — a taxas de juros exorbitantes.

Embora Putin pareça instável – ele certamente parece assim para mim – essa invasão foi planejada há anos. Isso lhes deu bastante tempo para planejar as sanções, embora elas possam ter sido muito mais severas do que esperavam. Eu não sei como é o Plano B, mas eles certamente têm um e parecem preparados para esperar por anos se for preciso. É só que a criptomoeda não terá um papel importante neste plano.





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