As dez principais descobertas de dinossauros de 2022 | Ciência

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colagem de dinossauro

O ano foi repleto de grandes descobertas sobre várias espécies.
Ilustração de Emily / Larry Felder / Charles R. Knight / Carlos Papolio / Yusik Choi / Natee Puttapipat / Julius Csotonyi

A enxurrada de descobertas de dinossauros este ano foi difícil de acompanhar. Novas espécies encheram as páginas de revistas científicas enquanto especialistas publicavam estudo após estudo que forneciam novos insights sobre a biologia, comportamento e extinção dos “lagartos terríveis”. Analisamos as principais descobertas e controvérsias da paleontologia deste ano para escolher dez histórias que representam como nossa compreensão dos dinossauros mudou e o que os próximos anos podem revelar. Seguindo Smithsoniande anual tradiçãoaqui estão as principais descobertas e debates sobre dinossauros de 2022.

Uma múmia de dinossauro foi preservada após a exposição aos elementos

O Hadrossauro Dakota

Reconstrução artística do hadrossauro “Dakota”

Natee Puttapipat

Às vezes, os paleontólogos encontram dinossauros com impressões de sua pele ou outras partes moles intactas. Até agora, esses fósseis eram vistos como casos de “preservação excepcional” quando o sedimento enterra rapidamente o dinossauro antes que os necrófagos possam começar a desconstruir o corpo. Mas um novo estudo da múmia hadrossauro apelidada de “Dakota” refutou essa ideia clássica. O dinossauro, um espécime de Edmontossauro, mostra sinais de que o corpo foi exposto a necrófagos e aos elementos por semanas ou meses após a morte. Ter a chance de secar pode ter ajudado a preservar os detalhes da pele do dinossauro.

Casacos fofos ajudaram os dinossauros a prosperar

terópode

Um dinossauro terópode primitivamente emplumado carrega uma vítima mamífera durante um inverno vulcânico nevado.

Pintura de Larry Felder

Cerca de 201 milhões de anos atrás, muito antes de um enorme asteróide atingir a Terra, os dinossauros realmente se beneficiaram de uma extinção em massa. O evento catastrófico levou muitas formas de répteis à extinção – parentes de crocodilos e outros sáurios que preencheram muitos dos ecossistemas da Terra – e criou uma lacuna ecológica para a proliferação dos dinossauros, tornando-se maiores e mais diversos do que nunca. Incríveis efusões vulcânicas mudaram rapidamente o clima da Terra, causando um breve inverno global que contribuiu para a quarta das extinções em massa do nosso planeta. Muitas formas de répteis pereceram, especialmente os parentes distantes dos jacarés e crocodilos de hoje, mas os dinossauros sobreviveram quase ilesos. Um estudo publicado este ano sugere que os dinossauros evoluíram em climas mais frios, e sua combinação de temperaturas corporais quentes e camadas isolantes de penugem permitiram que eles resistissem ao que muitos outros répteis não podiam. Se essa hipótese estiver correta, mais cedo ou mais tarde os paleontólogos devem encontrar evidências diretas de revestimentos de penas até mesmo nos primeiros dinossauros.

Cientistas brigaram tiranossauros

crânios de tiranossauro

Moldes de caveiras de diferentes tiranossauro espécimes

Kumiko de Tóquio, Japão – TyrannoHeads via Wikimedia sob CC BY-SA 2.0

Por mais de um século, tiranossauro Rex ficou sozinho. Apesar de sugestões ocasionais em contrário, os paleontólogos reconheceram apenas uma espécie de tiranossauro. Este ano, porém, um estudo chegou a uma conclusão diferente. Citando características do crânio, o artigo propôs que os paleontólogos realmente descobriram dois outros tiranossauro espécies além de rex—nomeado T. regina e T. imperator. Especialistas externos rapidamente rejeitou a ideia, no entanto, dizendo que a evidência citada é muito variável entre os indivíduos e que essas pequenas diferenças são melhor compreendidas como variações em uma única espécie, T. rex em si. Se outro tiranossauro espécies aguardam descoberta, elas terão que passar por um alto nível de reconhecimento por especialistas.

Um terror de braços minúsculos entrou em cena

Meraxes
Meraxes tinha um crânio grande e braços curtos, nas mesmas proporções que Tarbossauroparente de T. rex.

Carlos Papólio

T. rex não era o único dinossauro com braços curtos. Vez após vez, grandes dinossauros carnívoros evoluíram para ter membros anteriores relativamente curtos – incluindo uma nova espécie de carcarodontossauro descrita este ano chamada Meraxes. A anatomia compartilhada sugere que ser um comedor de carne com uma cabeça grande levou dinossauros como Meraxes desenvolver um plano corporal semelhante ao T. rex, com armas pequenas que poderiam ser mantidas fora do caminho de presas em luta. Mais importante, no entanto, o crânio e o esqueleto de Meraxes são mais completamente conhecidos do que os de dinossauros relacionados, como giganotossauro. Ao comparar os restos conhecidos de giganotossauro, Tyrannotitan e dinossauros relacionados a Meraxesos paleontólogos podem estimar melhor os tamanhos corporais e as particularidades anatômicas desses dinossauros.

Dinossauros provavelmente eram quentes e frios

Laelaps

Uma pintura de 1897 de Charles R. Knight retrata dois dinossauros chamados “Laelaps” em uma luta enérgica, sugerindo que eles podem ter sangue quente.

Charles R. Knight

Os dinossauros não aviários eram de sangue quente como pássaros e mamíferos? Ou eram de sangue frio, como muitos répteis modernos? A resposta não é simples, e pode até ser “um pouco dos dois”. Os paleontólogos ainda estão investigando a fisiologia da diversidade de dinossauros que prosperaram em nosso planeta durante o Triássico, Jurássico e Cretáceo. Um estudo publicado este ano sugere que não é uma resposta única para todos. Enquanto os dinossauros terópodes e saurópodes mostraram evidências de endotermia, ou manutenção de temperaturas corporais elevadas, os dinossauros ornitísquios – como dinossauros com chifres, armaduras e bico de pato – mostraram indícios de que eram mais frios. Outros estudos apresentaram resultados conflitantes, no entanto, o que apenas mostra que as questões sobre como os dinossauros eram animais tão ativos, dinâmicos e de crescimento rápido permanecem em aberto.

Um enigma blindado foi descoberto

Jakapil
Jakapil era um pequeno dinossauro cujas relações não são definitivamente conhecidas.

SlvrHwk via Wikimedia sob CC BY-SA 4.0

Alguns dinossauros fazem os paleontólogos olharem duas vezes. Este ano, uma que chamou a atenção foi Jakapil, um dinossauro blindado cuja verdadeira identidade ainda está sendo debatida por especialistas. A pequena criatura, descoberta nas rochas cretáceas da Patagônia, foi descrita por alguns paleontólogos como um dinossauro blindado pertencente à mesma ampla família de estegossauro e Anquilossauro, mas representando uma ramificação primitiva que de alguma forma sobreviveu por dezenas de milhões de anos a mais do que o esperado. Outros pesquisadores discordam. Os restos conhecidos de Jakapil são muito poucos para dizer a verdadeira identidade do dinossauro, eles afirmam, e Jakapil poderia realmente ser um dinossauro com chifres revestido de armadura ou talvez representar um grupo previamente desconhecido de dinossauros. Nenhuma resposta definitiva foi determinada ainda, mas todas as respostas possíveis têm implicações fascinantes sobre como os dinossauros evoluíram perto do final do Cretáceo. Dependendo do que pesquisas futuras descobrirem, Jakapil pode ser uma relíquia dos primeiros dias da evolução dos dinossauros blindados, evidências de que os dinossauros com chifres desenvolveram casacos de armadura ou uma indicação de que uma família inteira de dinossauros desconhecidos aguarda descoberta.

Cientistas descobrem que misteriosos megaraptors eram parentes de tiranossauros

paleontólogos argentinos

Os paleontólogos argentinos Mauro Aranciaga (esquerda) e Fernando Novas (direita) verificam ossos fossilizados de Maipo recém-identificado dinossauro megaraptor que habitava o que hoje é a Argentina.

Juan Mabromata / AFP via Getty Images

Os paleontólogos estão constantemente reorganizando a árvore genealógica dos dinossauros. Cada nova espécie muda um pouco o quadro, e pode levar anos – se não décadas – para descobrir a forma das relações entre os dinossauros. Considerar Maip. Este dinossauro carnívoro foi nomeado a partir das rochas do Cretáceo Superior da Argentina em 2022 e foi classificado como megaraptorídeo. Mas o que é um megaraptorídeo, exatamente? Os especialistas ficam continuamente perplexos com essa questão, mas a anatomia da Maip— junto com outros megaraptorídeos — sugerem que esses dinossauros eram parentes próximos da família maior dos tiranossauros. Detalhes anatômicos sutis das costelas e vértebras do novo dinossauro lembram mais os dos primeiros tiranossauros do que outros grupos de dinossauros carnívoros, sugerindo que Maip compartilhou um ancestral comum mais próximo com os gostos de T. rex do que outros predadores como Alossauro. Isso colocaria a origem dos megaraptorídeos no meio do Jurássico, dando aos paleontólogos novas pistas sobre como procurar mais dinossauros dessa família pouco conhecida.

Gigantes comedores de plantas deram passos suaves

patagotitan
patagotitan teria se elevado sobre os humanos. As criaturas provavelmente precisavam de pés acolchoados para evitar quebrar os ossos enquanto caminhavam.

Steveoc 86 e Henrique Paes via Wikimedia sob CC BY-SA 4.0

Os maiores animais que já caminharam sobre a terra foram os dinossauros saurópodes, ou herbívoros de pescoço comprido como Apatossauro e patagotitan. Mas como esses herbívoros ficaram tão grandes? Vários aspectos da biologia dos saurópodes provavelmente abriram as possibilidades de tamanho verdadeiramente enorme – incluindo pés acolchoados. um novo estudo publicado este ano usou técnicas de engenharia para estudar os pés dos saurópodes. Sem almofadas acolchoadas, descobriram os paleontólogos, os ossos desses dinossauros provavelmente quebrariam com o estresse da caminhada. Os dinossauros devem ter pés almofadados, e a evolução dessa característica no início da história do grupo abriu a possibilidade de tamanhos cada vez maiores ao longo do tempo.

Embriões dobrados apertados

Oviraptorídeo

Reconstrução artística de um bebê oviraptorídeo enrolado dentro de seu ovo

Júlio Csotonyi

Essa história veio à tona no final de 2021, depois que publicamos nosso último lista anual. Um embrião de dinossauro delicadamente preservado ainda dentro do ovo indica que alguns bebês dinossauros não aviários “dobrado” suas cabeças sob os braços, assim como os pintinhos modernos fazem dentro de seus ovos. A descoberta sugere que a maneira como os pássaros se desenvolvem dentro de seus ovos foi herdada de seus ancestrais dinossauros e ajudará os paleontólogos a determinar melhor o estágio de desenvolvimento de outros embriões fósseis.

Cientistas desenterraram um dinossauro que nadava e mergulhava

Natovenator
Natovenator provavelmente nadou para pegar pequenas presas.

Yusik Choi

Os dinossauros caminharam sobre a Terra e alguns voaram no ar, mas os paleontólogos há muito se perguntam por que nenhum dinossauro não aviário parecia ter corpos adequados para nadar. A resposta, ao que parece, é que os paleontólogos ainda não os encontraram. Há menos de um mês, paleontólogos anunciou a descoberta de Natovenator, um dinossauro pequeno e quase parecido com um pato que viveu no Cretáceo onde hoje é a Mongólia. Entre outras características reveladoras, as costelas desse parente do raptor são muito parecidas com as dos pássaros mergulhadores, como os araus e os pinguins, que carregam o legado dos dinossauros até hoje. Natovenator, propõem os pesquisadores, era um caçador semi-aquático que nadava atrás de peixes e outras presas escorregadias. Afinal, alguns dinossauros realmente foram construídos para a água.



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