As espécies de dinossauros com altura de cachorro tinham cauda cortante que era tudo menos fofa

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Os fósseis encontrados no Chile são de uma espécie de dinossauro do tamanho de um cachorro de aparência estranha que tinha uma arma de cauda única, os cientistas relataram na quarta-feira.

Alguns dinossauros tinham caudas pontiagudas que podiam usar como armas de esfaqueamento e outros tinham caudas com porretes. A nova espécie, descrita em estudo em a revista Nature, tem algo nunca visto antes em qualquer animal: sete pares de “lâminas” dispostas de lado como uma arma cortante usada pelos antigos guerreiros astecas, disse o autor principal Alex Vargas.

“É uma arma realmente incomum”, disse Vargas, um paleontólogo da Universidade do Chile. “Os livros sobre animais pré-históricos para crianças precisam ser atualizados e colocar esse rabo estranho lá dentro. … Parece uma loucura. ”

O bicho herbívoro tinha uma combinação de características de diferentes espécies que inicialmente enviaram os paleontólogos para o caminho errado. A extremidade traseira, incluindo sua arma de cauda, ​​parecia semelhante a um estegossauro, então os pesquisadores a chamaram de stegouros elengassen.

Os fósseis encontrados no Chile são da espécie bizarra de dinossauros do tamanho de um cachorro que tinha uma arma de cauda única, os cientistas relataram na quarta-feira.
Os fósseis encontrados no Chile são da espécie bizarra de dinossauros do tamanho de um cachorro que tinha uma arma de cauda única, os cientistas relataram na quarta-feira.

Ilustração fornecida por Luis Perez Lopez via Associated Press

Depois que Vargas e sua equipe examinaram os pedaços do crânio e fizeram cinco análises de DNA diferentes, eles concluíram que ele era apenas remotamente relacionado ao estegossauro.

Em vez disso, era um raro membro do hemisfério sul do tipo tanque anquilossauro família de dinossauros. (Embora o nome stegouros tenha pegado e possa ser facilmente confundido com o mais conhecido estegossauro.)

Vargas o chamou de “o ramo perdido da família do anquilossauro”.

O fóssil tem cerca de 72 milhões a 75 milhões de anos atrás e parece ser um adulto com base na forma como os ossos são fundidos, disse Vargas. Ele foi encontrado com a extremidade dianteira achatada sobre a barriga e a extremidade traseira inclinada para um nível mais baixo, quase como se tivesse sido pego em areia movediça, disse Vargas.

A cauda provavelmente servia para defesa contra grandes predadores, que também foram desligados por ossos semelhantes a uma armadura projetando-se para fora, disseram os cientistas.
A cauda provavelmente servia para defesa contra grandes predadores, que também foram desligados por ossos semelhantes a uma armadura projetando-se para fora, disseram os cientistas.

Ilustração cedida por Mauricio Alvarez via Associated Press

Do focinho parecido com um pássaro até a ponta da cauda, ​​os stegouros se estendiam por cerca de dois metros, mas só chegavam às coxas dos humanos, disse Vargas.

A cauda provavelmente servia para defesa contra grandes predadores, que também eram provavelmente desligados por ossos semelhantes a uma armadura projetando-se para fora que tornavam os estegouros “mastigáveis”, disse Vargas.

Esta não é apenas “uma cauda realmente bizarra”, mas é do extremo sul do Chile, “uma região que não produziu esses tipos de animais antes”, disse a bióloga do Macalester College Kristi Curry Rogers, que não fez parte do estudo .

“Estamos apenas arranhando a superfície quando se trata de uma compreensão abrangente da diversidade dos dinossauros”, disse Rogers. “Stegourus nos lembra que se olharmos nos lugares certos na hora certa, há muito mais ainda para descobrir.”





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