As máscaras são uma maneira comprovada de se defender de infecções respiratórias

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O ensaio a seguir foi reimpresso com permissão de A conversaA conversauma publicação on-line que cobre as pesquisas mais recentes.

A temporada de gripes e resfriados de 2022 começou com força total. Vírus que foram extraordinariamente escassos nos últimos três anos são reaparecendo em níveis notavelmente altos, desencadeando uma “tripledemia” de COVID-19, gripe e vírus sincicial respiratório, ou RSV. Os níveis nacionais de hospitalização por influenza em novembro foram os maior em 10 anos.

Nós somos epidemiologistas de doenças infecciosas e pesquisadorese passamos nossas carreiras focados em entender como os vírus se espalham e qual a melhor forma de detê-los.

Para responder à pandemia do COVID-19, nós e nossos colegas de saúde pública tivemos que reviver e aplicar rapidamente décadas de evidências sobre a transmissão de vírus respiratórios para traçar um caminho a seguir. Ao longo da pandemia, os epidemiologistas estabelecida com nova certeza o facto de um dos nossos métodos mais antigos de controlo dos vírus respiratórios, a máscara facial, continuar a ser um dos ferramentas mais eficazes em uma pandemia.

Ao contrário das muitas ondas anteriores de COVID-19 desde a primavera de 2020, o aumento de doenças respiratórias neste outono não se deve a um único novo vírus. Em vez disso, agora que as máscaras e outras medidas foram deixadas de lado, os EUA voltaram ao padrão clássico da temporada de gripes e resfriados. Em um ano típico, muitos vírus circulam juntos e causam sintomas semelhantes, levando a uma onda de doenças que inclui combinações em constante mudança de mais de 15 tipos e subtipos de vírus.

Em nenhum lugar esse padrão é mais óbvio do que em crianças pequenas. Nossa pesquisa mostrou que as salas de aula abrigam muitos vírus ao mesmo tempoe que crianças individuais podem ser infectadas com dois ou três vírus mesmo durante uma única doença.

Embora meros inconvenientes para a maioria das pessoas, os vírus respiratórios, como a gripe sazonal, são responsáveis para trabalho perdido e escola. Em alguns casos, podem levar a doenças graves, especialmente em crianças muito pequenas e adultos mais velhos. Depois de anos lutando contra um vírus, os pais agora estão exaustos com a realidade de lutar contra muitos, muitos mais.

Mas existe uma maneira direta de reduzir o risco para nós e para os outros. Quando se trata de decisões individuais, as máscaras estão entre as medidas mais econômicas e eficazes que podem ser tomadas para reduzir amplamente a transmissão de uma infinidade de vírus.

Muito antes da pandemia do COVID-19, os pesquisadores estudavam a eficácia das máscaras na redução da transmissão de outros vírus respiratórios. Meta-análises de propagação viral durante o epidemia original de SARS em 2002-2003 mostrou que uma infecção foi evitado para cada seis pessoas usando uma máscarae para cada três pessoas que foram usando uma máscara N95.

O uso de máscaras pelos profissionais de saúde tem sido considerado uma estratégia primária para protegendo crianças pequenas em risco da infecção por RSV transmitida em ambientes hospitalares. A avaliação científica da eficácia das máscaras tem sido historicamente obscurecida pelo fato de que o uso de máscaras costuma ser usado em conjunto com outras estratégias, como a lavagem das mãos. No entanto, o uso de equipamentos de proteção individual, incluindo máscaras, bem como aventais, luvas e possivelmente óculos de proteção no ambiente de assistência à saúde, tem sido comumente associado com transmissão reduzida de RSV.

Da mesma forma, um dos maiores estudos randomizados pré-COVID-19 sobre o uso de máscaras, conduzido com mais de mil estudantes da Universidade de Michigan em 2006 a 2007, descobriu que a doença respiratória sintomática foi reduzida entre os usuários de máscaras. Isso foi especialmente verdadeiro quando máscaras foram combinadas com a higiene das mãos.

Mais recentemente, os pesquisadores mediram a quantidade de vírus presente na respiração exalada de pessoas com sintomas respiratórios para estudar o quão bem as máscaras bloqueavam a liberação de partículas virais. Aqueles que foram selecionados aleatoriamente para usar uma máscara apresentaram níveis mais baixos de excreção respiratória para influenza, rinovírus – que causa o resfriado comum – e coronavírus não-SARS, do que aqueles sem máscara.

Agora, três anos após o início da pandemia, as evidências sobre as máscaras e nossa experiência com o uso delas cresceram enormemente. Estudos de laboratório e investigações de surtos mostraram que as máscaras diminuir a quantidade de vírus que entra no ar e reduzir a quantidade de vírus que entram em nossas vias aéreas quando respiramos. Estudos recentes mostraram que usar uma máscara cirúrgica em um ambiente público interno reduz as chances de testar positivo para COVID-19 em 66%, e usar uma máscara do tipo N95/KN95 reduz as chances de teste positivo em 83%.

Infecções diminuem quando crianças em idade escolar são mascaradas

Nossa própria pesquisa mostrou o grande impacto do uso de máscaras na transmissão do SARS-CoV-2 – o vírus que causa o COVID-19 – e outros vírus. Durante a circulação do variante delta altamente transmissível no outono de 2021, descobrimos que os requisitos de máscara em toda a escola eram associado a uma redução nas infecções por COVID-19. Crianças em idade escolar que vivem em distritos sem requisitos de máscara foram infectadas em uma taxa mais alta que aumentou mais rapidamente nas primeiras semanas do ano letivo do que suas contrapartes em distritos com requisitos de máscara completos ou parciais. Padrões semelhantes ocorreram em outros estados coincidindo com o levantamento dos requisitos de máscara escolar na primavera de 2022.

Nosso trabalho preliminar em uma comunidade com comportamento frequente de uso de máscara descobriu que o taxa de doença respiratória não-COVID em famílias caiu 50% durante 2020 e 2021 em comparação com anos anteriores. Em nosso estudo, quando os participantes relataram o relaxamento do uso de máscaras e outros comportamentos de mitigação no início de 2022, os vírus que agora dominam os EUA começaram a retornar. Esse ressurgimento começou, curiosamente, com o reaparecimento dos quatro coronavírus sazonais do “resfriado comum”.

Infelizmente, as vacinas estão disponíveis apenas para duas das principais causas de doenças respiratórias: SARS-CoV-2 e gripe. Da mesma forma, os tratamentos antivirais também estão mais disponíveis para SARS-CoV-2 e influenza do que para RSV. Espera-se que as vacinas contra o RSV, que estão em desenvolvimento há muitos anos, fique disponível em brevemas não a tempo de conter a atual onda de doenças.

Por outro lado, as máscaras podem reduzir a transmissão de todos os vírus respiratórios, sem necessidade de adequar a intervenção ao vírus específico que está circulando. As máscaras continuam sendo uma maneira de baixo custo e baixa tecnologia de manter as pessoas mais saudáveis ​​durante as festas de fim de ano, para que mais de nós possamos ficar livres de doenças durante o tempo que valorizamos com nossa família e amigos.

Este artigo foi originalmente publicado em A conversa. Leia o artigo original.



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