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Quarta-feira, Maio 18, 2022

As pandemias são caras. Preveni-los é barato.

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Novas pesquisas reforçam o velho ditado de que “um grama de prevenção vale um quilo de cura” quando se trata de prevenir futuras pandemias.

Com o mundo entrando agora em seu terceiro ano de pandemia de COVID-19, uma equipe de 20 especialistas divulgou um “plano” para impedir que patógenos de origem animal se espalhem para os seres humanos. O estudarliderado por pesquisadores da Universidade de Harvard e publicado na revista Science Advances na sexta-feira, constata que a implementação de apenas três estratégias de prevenção de pandemias – interromper o desmatamento, melhorar o monitoramento e a vigilância de doenças e gerenciar melhor o comércio de vida selvagem – custaria uma fração das perdas econômicas e humanas anuais resultantes de doenças infecciosas emergentes.

Menos de 5%, para ser exato – e essa é uma estimativa conservadora.

Aaron Bernsteino principal autor do estudo e diretor do Centro de Clima, Saúde e Meio Ambiente Global de Harvard, disse durante uma ligação com repórteres nesta semana que, dada a experiência contínua do mundo com o COVID-19, seria tolice não investir em um caminho alternativo. que custa 5 centavos de dólar.

“Nossa salvação é barata”, disse ele.

Patógenos que se espalham de animais para humanos são conhecidos como doenças zoonóticas, e os cientistas alertar que a ameaça de transmissão está aumentando enquanto os humanos destroem os ecossistemas e exploram a vida selvagem. A pandemia de COVID-19 é acredita-se ter começado quando o novo coronavírus saltou de morcegos para humanos em um mercado de animais vivos em Wuhan, China. Até agora, o surto matou mais de 5,7 milhões de pessoas em todo o mundo, incluindo quase 900.000 nos Estados Unidos, e pode custar à economia global US$ 12,5 trilhões até 2024.

“Mesmo se reduzíssemos o risco de uma pandemia ruim em 1%, essas medidas seriam econômicas.”

– Aaron Bernstein, diretor do Centro de Clima, Saúde e Meio Ambiente Global de Harvard

Para seu estudo, a equipe liderada por Harvard revisou os dados de mortalidade de todas as doenças zoonóticas emergentes que mataram pelo menos 10 pessoas desde a gripe espanhola de 1918. Conclui que, com a população de hoje, espera-se que 3,3 milhões de pessoas morram a cada ano devido a surtos de vírus. Essa perda de vidas se traduz em US$ 350 bilhões a US$ 21 trilhões anualmente, dependendo de diferentes estimativas monetárias para o valor de uma vida humana individual. Além disso, os surtos de doenças causam cerca de US$ 212 bilhões anualmente em perdas econômicas diretas, de acordo com o estudo.

Em comparação, o avanço de técnicas para evitar futuros surtos, que o relatório identifica como “prevenção primária de pandemia”, custaria cerca de US$ 20 bilhões anualmente. E não seria preciso muito para que esse tipo de investimento global fosse recompensado.

“Mesmo se reduzíssemos o risco de uma pandemia ruim em 1%, essas medidas seriam econômicas”, disse. Bernstein disse. “Essas medidas precisam ser muito modestamente eficazes para justificar seu valor.”

O estudo mostra claramente a mudança de recursos da preparação e resposta para pandemias para a prevenção precoce. Os autores argumentam que o mundo está lutando contra as doenças zoonóticas emergentes de forma errada, concentrando-se em vacinas, testes e outras ações pós-surto, ignorando amplamente as maneiras de acabar com a próxima pandemia antes que ela comece.

“Os formuladores de políticas proeminentes promoveram planos que argumentam que as melhores maneiras de lidar com futuras catástrofes pandêmicas devem envolver ‘detectar e conter ameaças zoonóticas emergentes’”, afirma o relatório. “Em outras palavras, devemos agir somente depois que os humanos ficarem doentes. Discordamos radicalmente.”

Bruce Mendoza, 6, faz um teste COVID-19 em uma instalação de testes em Boyle Heights, Los Angeles.
Bruce Mendoza, 6, faz um teste COVID-19 em uma instalação de testes em Boyle Heights, Los Angeles.

Irfan Khan / Los Angeles Times via Getty Images

Stuart Pimmautor do estudo e professor de ecologia da Duke University, disse que é óbvio que as ferramentas para combater o COVID-19 estão longe de ser perfeitas.

“Apenas 60% dos americanos são vacinados. Não estamos recebendo vacinas nem perto dos números que precisamos para as pessoas nos países pobres”, disse ele. “Precisamos começar a pensar em prevenções. Essas prevenções são, em geral, coisas que sabemos fazer e, em geral, coisas que poderíamos implementar rapidamente”.

O desmatamento e outras mudanças no uso da terra são o maior impulsionador de surtos de doenças zoonóticas que ocorreram desde 1940, um ano de 2015 estudar encontrado. Na conferência climática das Nações Unidas no ano passado na Escócia, mais de 100 nações, incluindo Brasil, EUA, Canadá e Rússia, assinou uma iniciativa para deter o desmatamento até o final da década. Mas um pacto semelhante em 2014 pouco fez para retardar a destruição das florestas do mundo.

As toras são empilhadas em uma serraria cercada por campos recentemente carbonizados e desmatados perto de Porto Velho, estado de Rondônia, Brasil.
As toras são empilhadas em uma serraria cercada por campos recentemente carbonizados e desmatados perto de Porto Velho, estado de Rondônia, Brasil.

Foto AP/Andre Penner, Arquivo

O novo estudo observa que reorientar os esforços globais da pandemia para a prevenção traria benefícios adicionais significativos, incluindo a prevenção das emissões de gases de efeito estufa que aquecem o planeta, a proteção do abastecimento de água e a proteção da biodiversidade.

Bernstein argumenta que a abordagem atual do mundo para lidar com doenças zoonóticas emergentes seria semelhante a enfrentar as mudanças climáticas apenas por meio da adaptação, sem qualquer mitigação.

“Se estivéssemos vivendo em um planeta com clima estável e biosfera intacta, poderíamos esperar até que o desastre acontecesse e tentar contê-lo”, disse ele. “Mas a realidade é que não, e operar com base nessa premissa é uma das maiores loucuras dos tempos modernos. Ignorar a realidade de que o motor do surgimento da doença tem a ver com o tumulto no mundo dos vivos e como estamos fazendo negócios com ele é realmente chocante nos dias de hoje. E simplesmente não podemos nos dar ao luxo de adotar uma abordagem pós-transbordamento sozinhos.”





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