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Sexta-feira, Maio 27, 2022

As ratazanas cortam a grama para ter uma visão melhor dos predadores

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A vida é dura para ratazanas. Medindo apenas alguns centímetros da cabeça à cauda, ​​eles são vulneráveis ​​a um monte de predadores – especialmente pássaros predadores. Mas eles têm suas maneiras de se manterem seguros, ou pelo menos aumentar a chance de se manterem seguros. Sempre que ouvem chamados de picanços, pássaros que os atacam, as ratazanas cortam a grama ao redor para observar melhor os predadores voadores.

A ratazana de Brandt. Créditos da imagem: Guoliang Li.

As ratazanas são pequenos roedores que se parecem muito com ratos ou esquilos. Eles prosperam em pequenas plantas e estão amplamente espalhados pelas florestas da Europa e da Ásia. Entre os muitos tipos diferentes de ratazanas, a ratazana de Brandt (Lasiopodomys brandtii), também chamado de ratazana das estepes, é encontrado em partes da China, Rússia e Mongólia, especialmente em áreas de pastagem. Vivem em pequenas famílias e constroem uma rede de tocas com várias entradas que utilizam como abrigos.

As ratazanas de Brandt são caçadas por picanços, aves predadoras relativamente pequenas, mas ferozes. Entre outras coisas, os picanços são conhecidos por empalar insetos em espigas de plantas, salvando-os como um lanche posterior.

Cientistas liderados por Zhiwei Zhong, da Northeast Normal University, na China, queriam ver como as ratazanas tentam se proteger dos picanços e se depararam com algo interessante: quando os gritos dos picanços são ouvidos, as ratazanas passam muito tempo cortando capim alto. As ratazanas não comem o capim, apenas o cortam para ter uma visão melhor do céu e ver se há picanços por perto.

“Quando os picanços estavam presentes, as ratazanas diminuíram drasticamente o volume de capim-bravo”, disse Dirk Sanders, do Instituto de Meio Ambiente e Sustentabilidade do Campus Penryn de Exeter, na Cornualha, e um dos co-autores do estudo.

É um bom exemplo de engenharia de ecossistema – quando uma espécie animal modifica o ecossistema a seu favor. Nesse caso, as ratazanas parecem modificar seu ecossistema e alterar a estrutura do habitat para aumentar sua chance de sobreviver à predação. Quando não havia picanços ao redor, as ratazanas pararam esse comportamento.

“Este estudo fornece um bom exemplo de que os animais podem modificar ativamente seu habitat para reduzir o risco de predação”, disse o Dr.

Os picanços também tomam nota disso e passam menos tempo caçando em áreas com muito capim cortado.

“Isso levou a menos visitas de picanços – que aparentemente reconhecem áreas de grama cortada como áreas de caça pobres”, acrescenta Sanders.

“Uma atividade como essa é cara para as ratazanas em termos de energia, então deve haver alta ‘pressão de seleção’ para fazê-la – cortar a grama deve melhorar significativamente suas chances de sobrevivência.”

O estudo pode trazer más notícias para as ratazanas: em algumas áreas, as ratazanas são consideradas pragas e os pesquisadores agora estão pensando que poderiam plantar mais capim para atrair picanços em áreas onde o manejo de roedores é considerado necessário.

O estudo foi publicado dentro Biologia Atual.



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